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Josep L. Barona

Doctor en Medicina, catedrático de historia de la ciencia en la Universitat de València y miembro del Instituto de Historia de la Medicina y de la Ciencia López Piñero.

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Salvem la ironia

La ironia no és només una figura retòrica que permet expressar el contrari del que es diu. Més que això, és un recurs de la intel·ligència, una estratègia incomparable per burlar-se de l'autoritat dels inquisidors. Els animals no coneixen la ironia. Els déus tampoc.

La ironia és un recurs que permet posar en dubte les veritats intocables, les icones venerades i els tabús intocables. És una vacuna contra el fanatisme, perquè revela la ridiculesa de qui creu posseir la veritat sense interrogacions. La ironia socràtica unia l'humor i la tragèdia per provocar un cataclisme a la apol·línia racionalitat hel·lènica. La ironia socràtica traspassava el límit del coneixement humà i la moral pública, la qual qüestionava tot i aportava consciència del buit. En els diàlegs socràtics de Plató, Sòcrates va inventar la conversa no per obtenir respostes, sinó per sembrar dubtes i interrogacions.

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Salvemos la ironía

La ironía no es solo una figura retórica que permite expresar lo contrario de lo que se dice. Más que eso, es un recurso de la inteligencia, una estrategia incomparable para burlarse de la autoridad de los inquisidores. Los animales no conocen la ironía. Los dioses tampoco.

La ironía es un arma que permite poner en jaque las verdades intocables, los iconos venerados y los tabús intocables. Es una vacuna contra el fanatismo, porque desvela la ridiculez de quien cree poseer la verdad sin interrogaciones. La ironía socrática unía el humor y la tragedia para provocar un cataclismo en la apolínea racionalidad helénica. La ironía socrática traspasaba el límite del conocimiento humano y la moral pública, lo cuestionaba todo y aportaba conciencia del vacío. En los diálogos socráticos de Platón, Sócrates inventó la conversación no para obtener respuestas, sino para sembrar dudas e interrogaciones.

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Governar la Universitat

La Universitat de València és gran. Ho és per les seues dimensions, per la seua història i per la seua categoria docent i investigadora. Si relativitzem, com cal, els rànquings mundials inspirats en criteris anglosaxons i de màrqueting, si tenim en compte la pluralitat de tradicions acadèmiques a Europa, no cap dubte de què la nostra Universitat està no sols entre les millors espanyoles, sinó també a Europa. Mesurar la qualitat és un assumpte complicat i sempre controvertit.

Durant els darrers decennis les administracions públiques han experimentat una veritable revolució en la gestió degut a les aplicacions derivades de la informàtica, l'electrònica i internet. La UVEG, tot i ser una universitat molt gran i dispersa en tres campus, ha sabut introduir els avantatges de les noves tecnologies a la gestió, la docència i la investigació, i ho ha fet amb uns recursos ben limitats no sols per la famosa crisi, sinó també per la penúria del finançament de l'educació a Espanya, tan lluny de la mitjana europea. L'èxit segurament es deu a la professionalitat de l'aparell administratiu, la planificació dels recursos i també a la implicació i rendiment de docents i d'estudiants. La qualitat de les infraestructures docents no tenen res que envejar a cap institució europea i si la promoció de la recerca de qualitat és francament millorable, en bona mesura es deu a l'escassetat del finançament estatal i comunitari. En línies generals, és difícil no acceptar que el rendiment que s'obté de la inversió que la societat fa és més que satisfactori.

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Frente al dogmatismo moral: vive y deja vivir

Además de su intrínseco valor como obra de arte, una pintura es una fuente de información histórica. Resulta sorprendente tener que reivindicar eso hoy ante la opinión pública. La relevancia histórica y el valor artístico son aspectos tan sustanciales de cualquier manifestación artística (literaria, pictórica, escultórica, cinematográfica…), que solo por eso ya se justifican como objetos de interés y valor. Los “primitivos valencianos” del Museo de Bellas Artes de Valencia, el informalismo abstracto del grupo El Paso, los caprichos de Goya, o las brutales escenas bíblicas de Caravaggio no solo poseen valor estético y técnico, también expresan el universo creativo del artista y su contexto socio-cultural. Si en el arte humanista y barroco abundan los desnudos femeninos, en la anatomía y la escultura renacentista los desnudos son masculinos. La pintura religiosa medieval a menudo refleja un angustioso universo religioso. Y eso mismo sucede con las novelas de caballería o los documentos de archivo. Un acta notarial posee gran importancia histórica porque nos permite conocer la vida cotidiana, las propiedades, las herencias, y eso tiene interés al margen de que nuestra moralidad, nuestro sistema legal, o nuestros derechos civiles tengan poco que ver con los del tiempo que reflejan esos documentos. Un texto de cirugía en el que se explican las razones para extirpar el útero a una mujer histérica es una fuente histórica valiosa para conocer la realidad de nuestro pasado y las ideas de otra época sobre la enfermedad y el cuerpo femenino.

Estos ejemplos resumen algo tan elemental como la idea nuclear del historicismo: el presente se entiende desde la historia, y los acontecimientos de cada momento deben mirarse y entenderse desde su contexto social y cultural. Los hechos, las fuentes materiales, artísticas, literarias o científicas son datos que nos informan de las ideas y los valores de otro tiempo, y gracias a ellos podemos debatirlo, cuestionarlo y comprenderlo. Son una fuente imprescindible de conocimiento, y por ello tienen un valor intrínseco. Nada mejor que el arte y la historia para desvelar las ideas, las creencias, los valores, los modos de vida, y también las formas de poder y dominación. El arte es probablemente el mejor reflejo del poder hegemónico, y por eso mismo una fuente valiosa para analizarlo. Observemos las aristocráticas sociedades antiguas de corte patriarcal a través de la escultura ateniense, entendamos las opresivas formas de religiosidad medieval que expresan las escenas de muerte y crucifixión, comprendamos las formas de dominación del Antiguo Régimen que reflejan Velázquez o Goya, el totalitarismo soviético a través del realismo social o las grandes crisis sociales del período entreguerras que reflejan las vanguardias. ¿Debemos condenar hoy la mitología en nombre de la racionalidad científica? ¿La crueldad del dios patriarcal en nombre de los derechos humanos y la democracia? ¿Debemos censurar a Toulouse Lautrec por mostrarnos la realidad de la vida canalla en el Paris du fin de siècle?

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Por la sanidad universal

En 1963, el sociólogo T. H. Marshall definió una triple dimensión del concepto de ciudadanía. Una es la dimensión civil, que incluye la libertad de expresión y pensamiento, la libertad de movimiento y reunión. Una segunda dimensión es la ciudadanía política, basada en la capacidad de participar en la elección del gobierno y instituciones políticas. El tercer nivel es la ciudadanía social y económica. Esta tercera dimensión consiste en el derecho a disfrutar de niveles de vida y protección social suficientes. En palabras de Marshall: "El derecho al mínimo bienestar económico y de seguridad; el derecho a compartir plenamente el patrimonio social y vivir la vida de un ser civilizado de acuerdo con los estándares que prevalecen en la sociedad". Esta tercera dimensión de la ciudadanía implica inclusión, algo esencial en una sociedad basada en el concepto de estado de bienestar.

La salud forma parte del bienestar y una cuestión clave es la dimensión política del artículo 25 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (Ginebra, 1948): " Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentación, el vestido, la vivienda, la asistencia médica y los servicios sociales necesarios; tiene asimismo derecho a los seguros en caso de desempleo, enfermedad, invalidez, viudedad, vejez y otros casos de pérdida de sus medios de subsistencia por circunstancias independientes de su voluntad... La maternidad y la infancia tienen derecho a cuidados y asistencia especiales. Todos los niños, nacidos de matrimonio o fuera de matrimonio, tienen derecho a igual protección social. "

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Qualitat democrática

Tants són els esdeveniments que s'han anat succeint en els últims temps que posen en qüestió la qualitat de la democràcia espanyola, que convé apel·lar a una reflexió desapassionada perquè es posen en marxa solucions. Transitar des d'un sistema autoritari i corrupte, que va arrelar la seua ideologia i els seus valors durant quatre dècades a la repressió i la impunitat, a un altre democràtic, requereix alguna cosa més que reformar les lleis, les institucions i els governs.

En els últims temps ens hem escandalitzat que la vice-presidenta del govern valencià haja patit amenaces nocturnes davant del seu domicili mentre són permanents els insults i desqualificacions contra ella i altres membres del govern valencià en les xarxes socials. És una estratègia d'assetjament.

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Calidad democrática

Tantos son los acontecimientos que se han ido sucediendo en los últimos tiempos que ponen en cuestión la calidad de la democracia española, que conviene apelar a una reflexión desapasionada para que se pongan en marcha soluciones. Transitar desde un sistema autoritario y corrupto, que arraigó su ideología y sus valores durante cuatro décadas en la represión y la impunidad, a otro democrático, requiere algo más que reformar las leyes, las instituciones y los gobiernos.

En los últimos tiempos nos hemos escandalizado de que la vice-presidenta del gobierno valenciano haya sufrido amenazas nocturnas frente a su domicilio mientras son permanentes los insultos y descalificaciones contra ella y otros miembros del gobierno valenciano en las redes sociales. Es una estrategia de acoso.

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Depredació, amics, pura depredació!

Les metàfores biològiques són molt perilloses quan s'apliquen a la societat. Equiparar la dinàmica de la naturalesa a les comunitats humanes condueix gairebé sempre a formes de darwinisme social que acaben amb la culpabilització de la víctima, fent-la responsable dels seus mals. La sociobiologia no és altra cosa que això i al capdavall resulta que el pobre o l'exclòs és responsable de la seua marginació i les seues desgràcies. Aquestes analogies solen acostar-nos a formes més o menys explícites de colonialisme mental i eugenèsia social.

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Depredación, amigos, pura depredación!

Las metáforas biológicas son muy peligrosas cuando se aplican a la sociedad. Equiparar la dinámica de la naturaleza a las comunidades humanas conduce casi siempre a formas de darwinismo social que acaban con la culpabilización de la víctima, haciéndola responsable de sus males. La sociobiología no es otra cosa que eso y al final resulta que el pobre o excluido es responsable de su marginación y sus desgracias. Estas analogías suelen acercarnos a formas más o menos explícitas de colonialismo mental y eugenesia social.

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De jutges i corporacions

Sabem que el poder de la política passa, des de fa dècades, per hores baixes. Els paradisos fiscals i el blanqueig de l'economia bruta (tràfic d'armes, persones, drogues, prostitució ...), les clavegueres de l'estat, la deslocalització de corporacions transnacionals, l'enginyeria financera i el control de la informació s'han anat enpoderant cada vegada més en detriment dels Estats i la seva anèmica capacitat de transparència, control i regulació. Ho sabem molt bé, però convé sempre recordar-ho, perquè és responsabilitat de les institucions polítiques i dels seus actors l'enfortiment de les úniques organitzacions que poden aportar transparència i democràcia, veu i coneixement a la ciutadania. Si la política mira cap a un altre costat, si els polítics es corrompen, si renuncien a afrontar, negociar i resoldre els problemes deixant-los en mans dels jutges, si l'economia i la societat estan en mans d'organitzacions privades, els interessos se centren exclusivament en el benefici econòmic i són aliens al bé de la col·lectivitat, quin espai li queda a la política -als parlaments, ajuntaments, consellerías- que no siga la mera representació formal, un vestigi virtual o escenari teatral anacrònic?

Hi ha governs que exerceixen de submisos subalterns de poders fàctics cada vegada més poderosos. Deleguen la seua escassa capacitat d'acció política en l'expertise dels jutges i en l'interès cobdiciós de les corporacions per oferir èxits polítics i macroeconòmics. Han externalitzat la justícia social, l'acció política i l'economia. Quan les institucions es converteixen en un circ i la política en mer teatre de titelles, alguna cosa va malament. Moltes coses van malament. La societat es fractura i a la ciutadania no li queden altres espais que els que ofereix la mobilització ciutadana. Que no s'escandalitzen ni reclamin protagonisme els polítics ineptes aferrats al triangle: escó, sou i partit. Sembla que volen acabar de matar la política ja moribunda i apropiar-se de la seva herència. Però la societat es mou i els escenaris canvien. Intel·ligència, si us plau, iontel·ligència!

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