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“Nuestros recursos naturales son el desarrollo de nuestra comunidad”

Zacarías es agricultor en Tarvita (Sucre). Foto: Proagro

Hace algunos años la producción agrícola, en la comunidad Piedra Grande del municipio de Tarvita (Sucre) se limitaba sólo a la siembra en época de lluvia. Las familias tenían acceso al agua para consumo, pero no para riego, esto provocaba rendimientos bajos en la producción, sobre todo de papa y maíz; inseguridad alimentaria de la población y un alto grado de desnutrición en niños y niñas. En los últimos años la variación de la época de lluvia en la comunidad ha afectado en la cantidad de agua para el consumo y el desarrollo de la siembra.

Zacarías Rojas de 30 años, está casado y tiene 4 hijos pequeños; ha vivido de la agricultura desde niño, trabajando con pico y pala, junto a sus padres. Sin embargo, sólo podían trabajar una vez al año en los cultivos tradicionales como la papa y el maíz, porque no tenían los insumos y herramientas necesarias para diversificar su producción; y no generaban ingresos suficientes para mantener a toda la familia, por eso, en busca de mejores ingresos, migraban a la ciudad de Santa Cruz, principalmente a la zafra de caña de azúcar “Yo no pude estudiar, porque mi escuela era muy lejos  y también porque tenía que trabajar para ayudar a mis papás en el sustento del hogar. Mi comunidad es muy alejada y no produce mucho para vender, como no sabíamos y tampoco teníamos para almacenar el agua de riego, lo que producíamos era poco, porque sólo sembrábamos una vez al año, cuando llovía”.

Como una medida de prevención contra las sequías y adaptación al cambio climático y uso eficiente del agua, en 2009, Ayuda en Acción y PROAGRO han implantado un programa para aprovechar el agua: MINCAA–Yaqu (Manejo Integrado de Cuencas con Aprovechamiento Adecuado del Agua), que ha sido desarrollado de manera participativa con 28 familias beneficiarias del sistema de agua potable de la comunidad, logrando mejorar la producción agrícola y la diversificación de los productos de las familias.

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Buscando la sostenibilidad en las islas del Lago Victoria

Este distrito de Uganda, Kalangala, tiene una superficie de más de 9.000 kilómetros cuadrados, de los cuales el 95% es agua. Un distrito diferente al resto del país, formado por 84 islas dispersas en el lago Victoria (el segundo lago de agua dulce más grande del mundo), donde sólo el 28% de su población nació en alguna de las 64 islas que están habitadas.

Su situación geográfica, peculiar y única, perpetúa los niveles de pobreza e impacta en gran medida en la capacidad de las familias para acceder a los medios de vida básicos (agricultura, ganadería o pesca). Una situación de pobreza que se ve agravada por la desigualdad existente entre hombres y mujeres, o los menores ingresos generados mediante la pesca o la agricultura por el uso de métodos inadecuados.

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Instrucciones para producir trece litros de leche

La piel del rostro de Alejandrina Cueva está sonrojada. También la de sus manos, que se ha ido cuarteando con el tiempo. El sol no perdona en el cerro peruano de Chalapampa, donde comparte casa con su tío y su sobrina. Desde que pone el pie fuera de la cama a las cuatro de la mañana, no hay descanso: prepara el desayuno, recoge la casa, saca a los animales y sale a ordeñar. Son las seis y media. Allí la encontramos, en el pasto, preparada para empezar la tarea.

Comienza amarrando a las dos vacas, que comen despreocupadamente, y agarrando al ternero para acercarlo a su madre, “así es como suelta la leche, sino no sale”, aclara. El resto es paciencia, caricias y recitarle las mismas palabras y sonidos que todas las mañanas. “Hoy tarda más porque está nerviosa. No está acostumbrada a los de fuera. Siempre estamos solas”, dice justificando la actitud de sus animales. Unas caricias más y funciona: la leche empieza a caer en el cubo. Alejandrina ordeña hasta que consigue llenar la cántara, unos doce o trece litros, calcula, pero no siempre fue así. Antes de formar parte del proyecto de crianza de ganado que pusimos en marcha en Chalapampa, solo obtenía 3 o 4 litros al día. “Nos dieron inseminaciones para que las vaquitas fuesen mejores y ahora nos dan más leche”, reconoce.

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"Voy a luchar por preservar los bosques y el agua porque es el futuro de mis hijos"

Mariano Plata líder comunal y defensor del medio ambiente

De la comunidad de Garzas Chica, perteneciente al municipio de Alcalá en Bolivia, es Mariano Plata Gonzales, donde hay muchas carencias, como la falta de alimentos, poca disponibilidad de agua y una pobre vegetación.

Mariano tiene 37 años, es el mayor de 8 hermanos y tiene 2 hijos, un niño de ocho años y una niña de uno. Estudió sólo hasta sexto grado de primaria; la falta de apoyo de sus padres y los trabajos en el campo, no le permitieron continuar en la escuela. Desde pequeño tenía la ilusión de ser profesor o ingeniero agrónomo para tener mejores condiciones económicas que sus padres. Al igual que la mayoría de las familias del área rural, la de él, subsistía de la práctica agropecuaria, la misma que está expuesta continuamente a sufrir pérdidas por factores naturales.

En su comunidad y en diferentes departamentos de Bolivia, tradicionalmente se practica cada año, el chaqueo (quema de pastizales) como una “mala” costumbre de quemas de los bosques y montes, con el objetivo que supuestamente se consigue la habilitación del terreno para la actividad ganadera como la agricultura. El chaqueo genera sustancias contaminadoras como el Dióxido de Carbono (CO2), entre otras, altamente peligroso para la tierra y los suelos porque les provoca inutilidad casi inmediata, además de bloquear las hojas de los árboles y, las partículas afecten directamente a las vías respiratorias de la población.

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El deporte para superar adversidades

Nicolás y Sandra en el Hogar Teresa de los Andes

Nicolás tiene 42 años y una medalla de oro en la prueba de 400 metros de atletismo de las Olimpiadas Especiales. Intelectualmente Nicolás no tiene más de 9 años, “gané porque corrí fuerte”, dice orgulloso. Por eso y porque cuando fue a competir a Irlanda en el 2003, el director del Hogar Teresa de los Andes, le prometió que “si ganaba el dentista le arreglaría los dientes” cuenta su entrenador, Wilfredo Mamani. “Cuando le hicimos el recibimiento en el hogar con una orquesta, la prensa y el resto de compañeros, él entró corriendo buscando al dentista”.

El deporte, y en concreto el atletismo, le cambió la vida a Nicolás. “Tenía 25 años cuando empezamos a entrenarle” continúa Mamani, “era un joven de unos 80 kilos totalmente sedentario y dependiente”. Además de su reducida capacidad intelectual y del autismo, Nicolás tenía una aguda hemiplejia y forúnculos por todo su cuerpo. “El médico nos dijo que era muy urgente hacer deporte con él, así que empezamos a caminar en grupo”. Cada día, Nicolás y Wilfredo van y vuelven trotando hasta Santa Cruz a unos 18 kilómetros desde el centro a pesar de su enfermedad cardiovascular.

Actualmente el equipo de deportistas del Hogar Teresa de los Andes está compuesto por unas 45 personas con parálisis, en sillas de ruedas o con deficiencias intelectuales. Un equipo de medallistas ya que ”en Tajira conseguimos 8 oros, 3 platas y 5 de bronce en diferentes modalidades” recuerda orgulloso el profesor, “en La Paz, en 2002, nos trajimos 4 oros, 6 platas y 4 bronces”. Grandes logros en los campeonatos de clasificación para las Olimpiadas Especiales, de hecho, el año pasado, Nicolás estuvo a punto de volver a competir en la edición griega “aunque se llevó otra medalla de oro, no entró en la clasificación”.

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Aprender desde cero

“Nuestros hijos ahora son más despiertos, sociables, comunicativos y menos llorones”, dice una madre de una comunidad rural en la región de Ayacucho, dónde hemos construido un Centro de Estimulación Temprana (CET) destinado a la educación de niños de 0 a 3 años. “ Somos conscientes de la importancia que tiene el desarrollo de nuestros hijos al recibir educación desde la más temprana edad, a la vez que las mamás aprendemos buenas prácticas de crianza y estilos de vida saludables”.

En países como Perú, en los que una parte importante de la población vive en situación de pobreza, la oferta de servicios educativos de atención integral a la primera infancia, especialmente para los niños y niñas de 0 a 3 años, no llega a cubrir el 2% de la demanda potencial (existen al menos un millón de niños y niñas en primera infancia). Por tanto, estos primeros años son una etapa de la educación olvidada y poco atendida por el gobierno peruano, sobre todo en zonas altoandinas, que presentan los mayores índices de pobreza y exclusión.

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7,5 millones de personas invierten en solidaridad

Conclusiones estudio SOMOS 2013

En España, 3,5 millones de personas son socias de una ONG, un número que multiplica por cinco el de socios que a día de hoy tienen los equipos de fútbol. Sí, sí, has leído bien: más socios y socias que el fútbol. Solo en 2012, siete millones y medio de personas contribuyeron con alguna organización, a través de una cuota o con un donativo. Estas cifras demuestran que la solidaridad es un valor en alza, a pesar de la crisis y de los recortes que tan presentes tenemos en nuestro día a día. Y eso es una buena noticia.

Mañana, 24 de mayo, es el Día SOMOS y las 35 ONG que formamos esta campaña queremos que te unas a nosotros para celebrarlo. Lo haremos saliendo a la calle con una prenda al revés. Un pequeño gesto con el que vamos a demostrar que juntos podemos darle la vuelta a las cosas y que nuestra apuesta sigue siendo la solidaridad.

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¿Por qué el Comercio Justo es tan caro?

Productores de café de la cooperativa Palu'chen, de Guaquitepec, Chiapas. Foto: Salva Campillo / AeA

El sábado 11 de mayo es el Día Mundial del Comercio Justo. En cientos de plazas a lo largo de la geografía nacional veremos los puestos de venta que las ONG y otros colectivos montan para la ocasión. Inevitablemente después de dejarnos más de 5€ por una tableta de chocolate y un paquete de galletas nos haremos la pregunta: “¿por qué es tan caro?”

Muchos pensarán -para evitar quedarse con la sensación de que le han timado- que es una vez al año y por una buena causa. Pero en lugar de caer en la trampa de preguntarnos por qué el Comercio Justo es más caro, no estaría de más preguntarnos por qué el comercio convencional es tan barato. 

Haciendo un análisis inmediato, y sin necesidad de indagar mucho, el comercio justo es más caro porque es precisamente eso: justo. La injusticia abarata un precio que no pagamos cuando compramos el producto barato, por ejemplo, no pagamos las condiciones de seguridad mínimas que una fábrica debe de tener, o las horas extras de los trabajadores…. Pero nos equivocamos si creemos que a la larga no lo acabamos pagando. La diferencia entre el PVP que pagamos y el precio que realmente deberíamos estar pagando además se reparte de forma injusta: a mayor vulnerabilidad, mayor el precio a pagar.

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Día del Trabajo: reflexiones sobre Bangladesh y consumo responsable

Taller textil en Bangladesh. Foto: Ayuda en Acción

A la hora de comprar un producto, estoy declarando que me gusta el producto. El equipo de marketing de la empresa ha logrado convencerme y me ha captado como cliente. Pero además estoy diciendo que comulgo con principios y valores que la empresa representa. No en vano empresas como Mango o el Corte Inglés se gastan millones en asociar un modo de vida a su marca. Por lo tanto al comprarles apruebo también las prácticas de producción. A partir de aquí es cuando empieza a gestarse la necesidad de consumir de forma responsable.

El Consumo Responsable es un discurso con el que todos estamos de acuerdo a priori. Entendemos que hay que comprar poco, pero bien, consumir lo que necesitamos y pagando precios justos por un producto de calidad. Pero es prácticamente imposible ser coherente con este discurso. Anuncios maravillosos se llevan por delante el sentido común del diminuto comprador que está escondido entre el ID y el EGO de cada uno de nosotros.

En ese estado catatónico de valores y prioridades contrapuestas nos apoltronamos como meros espectadores ante las tremendas consecuencias de la actual estructura laboral internacional. Lo de internacional va en serio porque realmente esto nos afecta a todos. Centrándonos, por ejemplo, en el abaratamiento de la mano de obra y su vinculación en el retroceso de los Derechos Humanos, su alcance va mucho más allá de los países donde se concentra la producción.

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Sin profesores no hay educación

Una alumna del Chocó en clase. FOTO: Salva Campillo / AeA

La Campaña Mundial por la Educación (CME), fundada en 1999, reúne a ONG y sindicatos de educación en más de 100 países alrededor del mundo. Está impulsada por la convicción de que una calidad de educación para todos y todas es alcanzable, y por la preocupación por el enorme coste social que se produce en los países que carecen de ella. En España la campaña está liderada por Ayuda en Acción, Educación sin Fronteras y la fundación Entreculturas. Además, son más de 40 las organizaciones que participan por todo el territorio español en la celebración de la Semana de Acción Mundial por la Educación (SAME), que se celebra esta semana.

Este año nuestro objetivo es reivindicar la importancia de la profesión docente como elemento fundamental para hacer realidad el derecho a la educación. A pesar de los progresos realizados en favor de la educación en los últimos doce años, siguen existiendo aspectos que suponen un freno para la consecución de este derecho. El número total de niños y niñas que no asisten a la escuela primaria es de 61 millones. Además del acceso, es muy relevante la calidad de la educación, que en muchos casos resulta mediocre. Hasta tres cuartas partes de los niños y niñas en los países de ingresos más bajos no han aprendido a leer y escribir después de dos o tres años de escolaridad obligatoria.

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