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La revolución lusa pone a prueba la identidad española

PENÚLTIMO ESCOLLO DE 'LA ROJA' EN SU HISTÓRICO CAMINO

La selección española de fútbol se medirá a Portugal en su andadura por revalidar la Eurocopa y lograr el ansiado triplete.

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La selección española busca este miércoles (20.45 horas/Telecinco) en el Donbass Arena de Donetsk (Ucrania) el pase a la gran final de la Eurocopa de Polonia y Ucrania ante la peligrosa y crecida Portugal, liderada de la mano de Cristiano Ronaldo, 'hambriento' de gloria y revancha.

Xavi y Poyol celebran la victoria ante Portugal en Sudáfrica 2010. (EUROPA PRESS)

Xavi y Poyol celebran la victoria ante Portugal en Sudáfrica 2010. (EUROPA PRESS)

España está a un paso de jugar su tercera gran final consecutiva, si no se cuenta la Copa Confederaciones de 2009, y en caso de ganar a los 'tugas' sólo le quedaría un partido para lograr el que sería un histórico 'triplete' al encadenar Eurocopa-Mundial-Eurocopa.

Sin embargo, un obstáculo de entidad se levanta ante los de Vicente del Bosque, que han aparcado el fútbol espectacular por uno sólido y de gran sobriedad, que ha vuelto a generar el enésimo debate sobre la 'Roja' en este torneo. Portugal, crecida y que ha dejado atrás cualquier atisbo de duda, amenaza el dominio de la actual campeona continental y mundial que quiere volver a dar su mejor medida en la penúltima ronda, escenario de grandes partidos en 2008 (Rusia) y, sobre todo, en 2010 (Alemania).

El conjunto de Paulo Bento ha ido de menos a más en una competición a la que llegó en un momento poco óptimo y con su gran estandarte y líder, Cristiano Ronaldo, con el 'olfato' no muy fino. Sin ganar en sus amistosos preparatorios y sin los goles del delantero madridista, fallando incluso una de sus mejores suertes, los penaltis, el combinado luso tenía que afrontar el durísimo 'grupo de la muerte', donde su inicio ante Alemania tampoco fue positivo, cayendo por 1-0.

Pero a partir de ahí, las cosas fueron cambiando. 'CR7' fue creciendo, y aunque siguió fallón en la sufrida victoria ante Dinamarca (3-2), su protagonismo aumentó ante Holanda, con sus dos primeros goles, que le volvieron a convertir en el gran líder de los suyos. Su impecable cabezado ante la República Checa, ante la que cuajó un gran encuentro, devolvió entre los mejores a los 'tugas'.

Así, con su voracidad y ambición como gran peligro, unido al deseo de dar un paso de gigante hacia el 'Balón de Oro', el jugador del Real Madrid es la gran amenaza para la sólida España, que hasta ahora sólo ha encajado un tanto, el que le marcó Antonio Di Natale en el debut ante Italia.

Además, Cristiano Ronaldo quiere la revancha de lo sucedido hace dos años cuando perdió ante la 'Roja' en los octavos de final del Mundial de Sudáfrica, con el tanto de David Villa en la recta final del choque. El de Madeira no encajó bien aquella derrota.

Portugal ha vuelto a estar entre los mejores y desea repetir la final de hace ocho años, cuando fue sorprendida por Grecia en 'su' Eurocopa. El delantero blanco ya estaba en aquél equipo y ahora quiere volver a liderar a los suyos, después de caer en las semifinales del Mundial de 2006 y posteriormente no llegar más lejos ni en la Eurocopa de 2008 (cuartos ante Alemania) ni en Sudáfrica.

Pero los de Paulo Bento no son el mismo equipo que hace dos años. Mantienen su solidez defensiva, con la dupla Pepe, que en suelo sudafricano jugó de mediocentro, y Bruno Alves, y dos laterales de calidad como Joao Pereira y Fabio Coentrao. En el medio, el trabajo de Raúl Meireles está respaldado por la calidad de Moutinho y Veloso y la velocidad de Nani. Arriba, junto a Ronaldo, se perfila Hugo Almeida, sustituto del lesionado Helder Postiga, en lo que será la única novedad en un combinado que en el último choque oficial ante los de Del Bosque jugó muy defensivo y cuyo principal peligro es su velocidad al contragolpe.

España, a mantener su filosofia

Enfrente una España que sólo ha perdido una vez en partido oficial con Portugal, en la primera fase de la Eurocopa de 2004, y que llega reforzada por mantenerse invicta y por haber dejado fuera con cierta solvencia a otra seria aspirante, Francia.

La 'Roja' está ofreciendo un gran rendimiento defensivo, encajando tan solo un tanto. Casillas no ha tenido excesivo trabajo, más en el debut ante la 'azzura' y en esporádicas acciones ante Croacia, lo que enfatiza el buen trabajo atrás de los de Del Bosque.

Sin embargo, pese a estar en la penúltima ronda, el entorno de la selección mantiene alguna queja con el juego del equipo, que atesora casi siempre la posesión del balón, pero que adolece por momentos de falta de profundidad. Aspecto en parte parte ocasionado por los defensivos esquemas de los rivales, que en su mayoría han cambiado su estilo para batir a los españoles, fieles a los que les ha dado mejores resultados.

Por ello, como en anteriores partidos, el técnico salmantino, pausado ante las voces críticas y destacando la fiabilidad de los suyos, no tiene previsto hacer excesivos cambios, salvo la duda del delantero o el 'falso 9'. Fernando Torres ha sido casi siempre el elegido para el primer papel, mientras que Cesc acapara el otro. Fernando Llorente, inédito, pero clave en la victoria de hace dos años, espera su oportunidad en un equipo donde el tándem Andrés Iniesta y Jordi Alba se está mostrando como el más incisivo y peligroso.

Ficha Técnica

Posibles Alineaciones

Portugal: Rui Patricio; Joao Pereira, Pepe, Bruno Alves, Coentrao; Raúl Meireles, Miguel Veloso, Joao Moutinho, Nani; Cristiano Ronaldo y Hugo Almeida.

España: Casillas; Arbeloa, Ramos, Piqué, Jordi Alba; Xabi Alonso, Busquets; Silva, Xavi, Iniesta; y Cesc.

Árbitro: Cuneyt Cakir (TUR).

Estadio: Donbass Arena de Donetsk (Ucrania).

Hora: 20.45/Telecinco.

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