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La vigésima tercera edición de la regata ARC zarpa desde la capital grancanaria

UNOS 214 YATES DE UNA VEINTENA DE PAÍSES NAVEGAN RUMBO A LA ISLA CARIBEÑA DE SANTA LUCÍA

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La vigésima tercera edición de la regata transoceánica de vela ARC'2008 (Rally Atlántico de Cruceros), que reúne a 214 yates de una veintena de países, zarpó este domingo desde la bahía de la capital grancanaria con rumbo a la isla caribeña de Santa Lucía.

La salida del evento internacional, en un día muy soleado y con miles de espectadores en la Avenida Marítima, llenó de colorido las aguas próximas a la costa de Las Palmas de Gran Canaria, ya que buena parte de la flota canaria también se hizo a la mar para desear una buena travesía a estos deportistas-aventureros.

El certamen, que goza de gran prestigio en el circuito mundial, renovó su compromiso anual bajo la organización de la empresa inglesa World Cruising Club, que velará por la seguridad de más de un millar de participantes.

Los navegantes afrontarán un recorrido de casi cinco mil kilómetros (2.680 millas náuticas) para unir a los dos archipiélagos, y precisarán entre 18 y 21 días de exigente implicación para alcanzar la bahía de Rodney Bay (según sean las características de los yates y la fuerza del viento).

El récord actual de la prueba lo ostenta desde 2006 el gran yate Capricorno que, patroneado por el italiano Rinaldo del Bono, completó la travesía de once días, cinco horas, 32 minutos y 30 segundos.

Las embarcaciones se distribuyeron entre las divisiones Crucero y Regata y, como acostumbra en los últimos años, salieron primero los 24 yates de ésta última clase, única que no pueden utilizar el motor en la calma chicha. A continuación, zarparon las restantes tripulaciones.

En este evento lúdico-deportivo intervienen cuatro barcos españoles y sobresale la cuarta presencia del veterano regatista grancanario Enrique Boissier -ex presidente de la Federación Gran Canaria de Vela-, patrón del Parrales II.

También buscarán una plácida travesía los cruceros peninsulares Beatoo, Mariana I y RH+, que tienen a la caña a Andre Gadol, Rafael Prieto y Guillermo Rodríguez, respectivamente.

Los países con mayor representación en la flota son Reino Unido, con 105 yates, Alemania, con 26, y Noruega Italia y Estados Unidos, con diez. Asimismo destaca la presencia de barcos de Canadá, México, Suiza, Austria y Eslovaquia.

Uno de los equipos más sorprendentes de esta edición es la tripulación del "Queen of Hearts", un Lagoon 440 de 13,61 metros, que está integrada exclusivamente por mujeres noruegas.

El patrón más veterano en esta edición es el estadounidense Lurelle Verplank, de 77 años, que tiene a su cargo el barco más grande de la flota, el "Sundowner", de 25 metros; y el honor de ser el más joven recae en el noruego Frederik Pedersen, quien, con 24 años, lleva la caña del "Seafarer".

Un total de 34 tripulantes menos de dieciséis años navegan en esta travesía. La noruega María Book-Bratbak no ha cumplido su primer cumpleaños y viaja en el "Madonna" (un Beneteau Fist de 9,85 metros, el más pequeño de la flota), con sus padres y hermanos, Emil (9) y Edvard (7).

El yate más antiguo de la ARC'2008 es el alemán Peter Von Seestermühe, de Henry Gruber, que fue construido en 1936; y el promedio de eslora es de 14,90 metros, y Beneteau tiene la mayor representación en la flota con una treintena de barcos.

La ARC'2008 está patrocinada por el Patronato de Turismo de Gran Canaria, la Autoridad Portuaria de Las Palmas, el Patronato de Turismo de Santa Lucía y Rolnautic, y cuenta con la colaboración de la revista especializada Yachting World.

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