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CENTENARIO DEL NACIMIENTO DE ROLALD DAHL

Hijo de padres noruegos, Roald Dahl nació en Gales, en 1916. A los 23 años, y tras haber trabajado durante cinco años para la petrolera británica Shell Oil, se alistó para combatir en la Segunda Guerra Mundial, acción que le llevó hasta África y lo transformó en piloto, a pesar de su tremenda altura. Durante el verano de 1941, tras combatir en varias batallas aéreas, tuvo que dejar su profesión debido a las secuelas causadas tras haber sido derribado en el norte de África el año anterior. 

Con 26 años, y sin poder volver a pilotar un avión, acaba de diplomático en la embajada del Reino Unido en Washington. Allá, en el prestigioso The Saturday Evening Post, verá su primera historia publicada, un relato acerca de sus días de piloto de combate. Corría el año 1942 y, por aquel entonces, un tal Walter Elias Disney -más conocido como Walt Disney- se interesó por la siguiente historia que tenía en mente Roald Dahl. Ésta, The Gremlins: A Royal Air Force Story, acabó siendo publicada por Walt Disney Productions y se convirtió en el primer cuento que el autor galés escribiera, con ilustraciones de los grandes de la casa Disney Bill Justice y Al Dempster. Fue un éxito rotundo en los Estados Unidos de América y en Australia, por lo que se habló de convertir la historia en una película de animación, pero nunca llegó a suceder. Lo que sí sucedió fue que Eleanor Roosevelt, la Primera Dama de los Estados Unidos de América del momento, declarara que le leía esa historia a sus nietos y el autor fue invitado formalmente a la Casa Blanca.

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EL FRANCOTIRADOR (AMERICAN SNIPER)

Chris Kyle fue un niño normal, con una familia normal y criado según unos valores y conceptos éticos que, si bien nos pueden parecer marcianos en el continente europeo, son de uso común en los Estados Unidos de América. Para el joven Chris, la religión, la familia y el amor por su país caminaban unidos de la mano y poco espacio quedaba para la escala de grises que apreciamos aquellos que no hemos vivido dentro de ese esquema vital. Además, el uso y cierta adoración por las armas de fuego que se profesa en dicho país -sobre todo por quienes lo consideran un derecho fundacional en la idiosincrasia de todo buen americano- también estuvo presente en la formación de quien luego sería apodado al-Shaitan -el Diablo- por los insurgentes iraquíes.

No es de extrañar, por tanto, que llegado el momento de elegir qué hacer con su vida, el joven Chris Kyle decidiera alistarse en el ejército y escoger uno de los cuerpos más duros y exigentes de cuantos nutren las fuerzas armadas norteamericanas; es decir, los SEAL de la Marina. Luego, y merced al atentado del 11 de septiembre del año 2001, el aún inexperto soldado se vio empujado a una guerra que lo encumbró como el mejor tirador de élite militar de la historia, con 160 muertes confirmadas por el Departamento de Defensa, aunque, en realidad, esta cifra podría ser muy superior.

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HEREDEROS DE LA GUERRA DE LAS GALAXIAS O EL MUNDO DEL FANDOM A ESCALA REAL

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El tiempo, estricto guardián de nuestra existencia, siempre cumple aquello que promete; es decir, nos termina por colocar en el lugar que nos corresponde. Poco importa lo que pensemos y hagamos. Antes o después nos vemos reflejados, tal cual somos y sin ningún tipo de artificio vacuo y sin sentido.

Otra cosa muy distinta es que dicho momento llegue cuando queremos o, por el contrario, nos sorprenda un amanecer, nada más abrir nuestros ojos. De ahí que haya personas que piensen que el destino ha pasado de largo y que son otros los que están disfrutando de las mieles de un éxito que no les corresponde. Sensaciones así acaban por marcar, pero cuando alguien se ha ganado un puesto en el imaginario colectivo de nuestra sociedad es sólo cuestión de tiempo que todas las piezas encajen.

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LAS ANÉCDOTAS DE LA DIPLOMACIA. EDUCACION Y DESCANSO

En su libro Educación y Descanso Las Anécdotas de la Diplomacia, el autor nos deja ver episodios de su carrera profesional, a la vez que nos describe pinceladas de la clase diplomática, a ratos excéntrica, otras veces insulsa, estirada o por el contrario, campechana y noble.

Y es que, lo que queda claro al introducirse en sus páginas, es que el diplomático no es un ser clonado a imitación de otro. Hay tantos perfiles como seres humanos en el mundo, y de lo que decíamos al principio, la idea generalizada se difumina para encontrarnos con un joven secretario que trabaja por casi nada mes a mes, un diplomático que se niega a cambiar de destino y se refugia en la soledad de su casa de playa y legión de problemas e inconvenientes, entre otras cosas.

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Los HOMBRES BUENOS según Arturo Pérez Reverte

No obstante, y dado que nuestro país siempre ha sido pasto de contradicciones, la Real Academia Española de la Lengua encargó una edición de tan magna obra, la cual reposa, desde el siglo XVIII, en las sucesivas bibliotecas de la entidad.

A partir de este hecho, Arturo Pérez Reverte reconstruye el viaje de quienes fueron los responsables de acarrear con los veintiocho volúmenes desde Francia hasta nuestro país. Los escogidos para la misión son Don Pedro de Zárate, brigadier de Marina retirado, y Don Hermógenes Molina, bibliotecario de la Academia.

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JOHN GREEN

El autor en cuestión es John Green y –admito que me llamó la atención al ver el tráiler de una película, basada en uno de sus libros, que se va a estrenar este verano- los libros en los que voy a detenerme son El teorema Katherine, Ciudades de Papel y Bajo la misma estrella.

Bajo la pátina de amor adolescente, John Green profundiza en temas atemporales, intrínsecos a lo que se podría llamar formar parte de una sociedad. ¿Cómo es posible que algunas personas sean capaces de lograr caer bien a poco de conocerlas, mientras otras no tengan ni idea de cómo conversar con otros? ¿Qué se esconde tras esos velos llamados belleza y popularidad? ¿Por qué no somos capaces de admitir que somos vulnerables y lo tapamos a base de chistes, frustración, enfados o indiferencia? ¿Conocemos de verdad al otro? ¿Y a nosotros mismos?

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LOS CÓDICES DEL APOCALIPSIS

Se podría decir que, desde su fundación, se han pasado más tiempo tratando de ocultar todo aquello que pusiera en peligro las creencias que dicen defender que preocupándose de defender lo que dicen predicar. Según ellos, lo hacen por nuestro bien y por preservar nuestra alma inmortal de todas aquellas influencias nocivas. Ya se sabe que las excusas son como las posaderas, todo el mundo tiene unas sobre las que sentarse… Otra cosa bien distinta es que a uno lo tomen como a un anormal profundo, incapaz de discernir lo que está bien y lo que está mal, pero, como dice el refrán, doctores tiene la iglesia.

Volviendo al tema que da origen a esta columna, es precisamente esa paranoia la que sustenta las bases argumentales de la sensacional novela de Elio Quiroga Los Códices del Apocalipsis. Todo tiene que ver con unas extrañas cajas que orbitan alrededor de nuestro planeta, que contienen citas bíblicas, párrafos religiosos o simplemente poéticos y pasajes absolutamente ininteligibles, los cuales parecen estar escritos en la jerga de los antiguos alquimistas. En realidad, dichas máquinas están directamente relacionadas con lo que en la iconografía religiosa se conoce como El Apocalipsis.

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RECORRIENDO HELSINKI: ARKADIA INTERNATIONAL BOOKSHOP

Y ahora, antes de que piense que se han equivocado de sección, les diré que están en el blog de literatura del periódico y que, por una vez, no les voy a hablar de libros, sino de una librería.

Dicho local -que debería formar parte de toda guía de viajes que se precie de la ciudad de Helsinki, en vez de recurrir a los manidos caminos de siempre- representa un viaje al pasado, a un momento donde las librerías eran algo más que un sitio en donde comprar libros.

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INDIANA JONES. PELIGRO EN DELFOS e INDIANA JONES. LA DANZA DE LOS GIGANTES

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Anteriormente, sólo en algunos memorables episodios de las televisivas aventuras del joven Indiana Jones –serie que merece una segunda oportunidad, a pesar de las malas críticas que cosechó en su momento de emisión- se pudieron ver los primeros pasos del joven Henry Jones Jr., en sus años de universidad y tras lograr su licenciatura.

Eran los locos años veinte, cargados de optimismo y de un espíritu juvenil por conocer todos los secretos del mundo conocido y, desconocido.

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AUSCHWITZ: LOS NAZIS Y LA SOLUCION FINAL

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Acaban de dar las tres de la mañana en el reloj que los abuelos colgaron en el salón de nuestra casa y, de pronto, alguien empieza a golpear nuestra puerta y a gritar como si quienes estuvieran al otro lado hubiesen sido poseídos por algún demonio. Entre tanto grito, logro escuchar cómo mi padre logra abrirla, antes de que se haga pedazos, y es justo entonces cuando una horda de enloquecidos soldados invade nuestra morada como si se tratara de una plaga de langostas y empieza destrozarlo todo, mientras continúan gritando.

Sin tiempo para reaccionar, mi madre nos levanta a mi hermana y a mí, entre lloros y lamentos, y nos pide que nos vistamos y metamos en una bolsa todo aquello que podamos meter en ellas. Mientras esto sucede, mi padre pugna por dejarse oír, pero su voz es acallada por la culata de un fusil que se estrella en su cara, varias veces, ante la mirada atenta y glaciar de un oficial totalmente vestido de negro y con una gran calavera plateada en su gorra marcial.

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