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Mueren dos soldados españoles al estallar una mina en Afganistán

EL ARTEFACTO EXPLOTA AL PASO DEL BLINDADO EN LA PROVINCIA DE HERAT

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Los soldados Germán Pérez Burgos, de Badajoz, y Stanley Mera Vera, de Guayaquil (Ecuador), fallecieron este lunes al explotar una mina al paso del vehículo blindado, dotado con inhibidor de frecuencia, en el que regresaban de una operación de la misión internacional de paz en Afganistán.

El ministro de Defensa, José Antonio Alonso, precisó que la explosión, reivindicada por los talibanes afganos, tuvo lugar a las 07:55 (hora canaria) en la carretera 517 cerca de Farah, cuando la rueda trasera derecha del vehículo BMR (Blindado Medio sobre Ruedas) que encabezaba una patrulla española de cinco vehículos, pisó un "ingenio explosivo". En la explosión falleció también el intérprete afgano Roohulah Mosavi, y resultaron heridos graves los legionarios Rubén López García, Julio Alonso Sanjuán y Oscar Bertomeo Fernández, que fueron trasladados a Farah y que están pendientes de evaluación médica.

Otros tres militares, el español Carlos Sotos García y los colombianos Carlos Arbelaez Hernao y David Ospina Montaño, fueron heridos de pronóstico "menos grave" en la explosión y fueron trasladados a la base española de Herat. Todos ellos pertenecen a la I Bandera Paracaidista, con base en Paracuellos del Jarama (Madrid).

Alonso compareció ante los medios de comunicación tras reunirse con el Jefe del Estado Mayor de la Defensa, Félix Sanz Roldán, quien le transmitió el informe "preliminar" de los hechos, que indica que el artefacto había sido colocado "para ser activado por presión".

"Ninguna operación fuera de los planes operativos"

El ministro explicó que la patrulla española participaba, junto al Ejército y la Policía afganas, en una misión de control de esta carretera, considerada "estratégica para el normal desenvolvimiento de la vida en Afganistán y que no puede estar controlada por la insurgencia".

En el momento de la explosión, la misión era de naturaleza táctica, pues la patrulla estaba empezando a regresar a la base Herat tras dar el relevo a una compañía italiana. Alonso recalcó que los militares españoles no estaban "ejecutando ninguna operación fuera de los planes operativos" de la misión ISAF de Naciones Unidas y dijo que este tipo de misiones se realizan "con mucha frecuencia".

En cuanto a la seguridad del BMR, aseguró que estos vehículos se encuentran "entre los mejores para este tipo de tareas" de los que poseen las fuerzas internacionales desplegadas en Afganistán. Además, dijo que su blindaje ha sido reforzado y que han sido dotados de inhibidores de frecuencia y mejores sistemas de transmisión.

Negó que se hubiera producido algún enfrentamiento antes de la explosión y recalcó que las tropas españolas cumplen "absolutamente" con todos los protocolos de seguridad.

Condolencias y "admiracion"

El titular de Defensa trasladó sus condolencias a las familias de las víctimas, a las que brindó su "admiración" y su "recuerdo" al afirmar que "sirven a España" y trabajan "en un país duro y difícil, con toda profesionalidad y dedicación". En definitiva, "vamos a estar con ellos y sus familias para todo lo que puedan necesitar", agregó Alonso quien añadió que está previsto que un avión medicalizado de las Fuerzas Armadas parta este mismo lunes de Torrejón de Ardoz (Madrid) para trasladar a España a los heridos y los cadáveres de los dos fallecidos.

El ministro aseguró que España mantiene su compromiso con la misión de la ONU en Afganistán, en la que participa desde 2002 y que cuenta con 690 efectivos, e insistió en que su objetivo es "evitar que el terrorismo controle el país" y abordar su reconstrucción. Alonso insistió en que es una misión "plenamente avalada" por la ONU, de creación de seguridad y estabilidad "en un país muy inseguro" y con una presencia "muy notable" de terrorismo taliban y de "señores de la guerra vinculados al narcotráfico".

Hizo hincapié en que la participación española en la misión ISAF, avalada por el Parlamento, "tiene pleno sentido político y operativo" desde el punto de vista de la seguridad. Por último, avanzó que mantiene su comparecencia el martes ante el Congreso para solicitar su autorización en el envío de otros 52 militares a Afganistán cuya misión consistirá en entrenar y formar a dos batallones del Ejército afgano.

Los talibanes asumen un ataque por control remoto

Los talibanes afganos asumieron la autoría del ataque que causó la muerte de dos soldados del contingente español y de un intérprete iraní en la provincial occidental de Farah, aunque elevaron a cinco las víctimas mortales causadas.

"Nuestros mujahidines hicieron estallar dos vehículos de soldados de la OTAN esta mañana en (el distrito de) Shewan en Farah, mataron a cinco e hirieron a otros siete", aseguró el portavoz talibán Zabiullah Mujahid. Mujahid dijo desconocer la nacionalidad de las víctimas y precisó que el explosivo utilizado contra los vehículos de los militares fue una bomba accionada por control remoto.

Precisamente, los responsables de la investigación de la muerte de dos soldados españoles en Afganistán no descartan que el artefacto que explotó al paso del vehículo blindado que les transportaba fuera activado a distancia, al haberse encontrado restos de cable en las proximidades del lugar. Los expertos en explosivos del Ejército de Tierra destacados en Afganistán localizaron durante la tarde de este lunes un cable de unos 70 metros de longitud que se extendía desde un muro levantado junto a una cabaña hasta el punto donde se produjo la explosión, según una nota del Ministerio de Defensa.

Los investigadores, no obstante, no excluyen todavía que el artefacto hubiera estallado por "presión", ya que "el cable tiene la apariencia de llevar tiempo enterrado" y no se han encontrado "huellas recientes ni en la cabaña ni en sus inmediaciones". "De ser así, la mina habría sido colocada hace tiempo", prosigue el comunicado.

El informe preliminar del Estado Mayor de la Defensa apuntaba a que la mina, reivindicada por los talibanes, detonó por la presión de la rueda trasera derecha del blindado BMR. El Estado Mayor de la Defensa considera "indispensable la realización de más análisis y estudios para poder asegurar con absoluta fiabilidad si el artefacto estalló por presión o si fue activado mediante el cable".

Defensa habla de una tercera hipótesis, según la cual "el abandono del artefacto y la descomposición de sus componentes habrían sido suficientes para provocar la explosión bajo el peso de la rueda del BMR". El Estado Mayor de la Defensa "prácticamente descarta" la utilización de un "activador vía radio", puesto que -apostilla- los cinco vehículos que formaban el convoy iban dotados de inhibidores de frecuencia.

España mantiene 690 efectivos desplegados en Afganistán, lo que la convierte en el noveno país contribuyente de la ISAF (Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad), bajo mando de la OTAN. Con estas dos muertes se eleva a 85 el número de militares del contingente español fallecidos en Afganistán, cuatro de ellos a causa de ataques insurgentes.

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