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Oceana pide un área marina protegida alrededor de El Hierro para acelerar la recuperación tras la erupción marina

MADRID

La organización internacional de conservación marina Oceana ha propuesto la creación de un área marina protegida de al menos 1.650 kilómetros cuadrados alrededor de toda la isla de El Hierro, con el fin de proteger la elevada biodiversidad de esta isla, única en Canarias, y acelerar su recuperación ante catástrofes naturales o accidentes, como las recientes erupciones marinas del volcán.

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MADRID, 4 (EUROPA PRESS)

La organización internacional de conservación marina Oceana ha propuesto la creación de un área marina protegida de al menos 1.650 kilómetros cuadrados alrededor de toda la isla de El Hierro, con el fin de proteger la elevada biodiversidad de esta isla, única en Canarias, y acelerar su recuperación ante catástrofes naturales o accidentes, como las recientes erupciones marinas del volcán.

Así, ha presentado este viernes un mapa con la iniciativa tras conocerse los resultados de la Comisión de Seguimiento de la Reserva Marina de La Restinga-Mar de las Calmas, que se reunió ayer jueves. Según explica, el "carácter único" que tienen las aguas marinas alrededor de la isla justifica "claramente" la necesidad de crear un área marina protegida alrededor de todo El Hierro.

Esta propuesta ya fue apuntada por Oceana tras la expedición que desarrolló en 2009, en la que documentó los fondos hasta 700 metros en todo el archipiélago. Las imágenes que se obtuvieron entonces que, según apunta, demuestran la singularidad de la isla y son las únicas existentes a esa profundidad, se enviaron hace unos días al Instituto Español de Oceanografía (IEO), organismo dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación.

De esta forma cree que los científicos podrán evaluar los impactos producidos por el volcán submarino comparando las imágenes de Oceana previas a la erupción, con las que se están obteniendo actualmente a bordo del buque Ramón Margalef.

"La extraordinaria singularidad de El Hierro está generada por la abrupta geomorfología de sus fondos y las aguas más cálidas, que la convierten en una de las islas más interesantes del Atlántico", explica el director de Investigación de Oceana Europa, Ricardo Aguilar.

ESPECIES QUE VIVEN EN EL HIERRO

En este sentido, agrega que en ella hay especies que no aparecen en el resto de Canarias y que Oceana ha podido identificar en aguas de esta isla. "Incluso especies que nunca antes se habían documentado en aguas canarias, como ciertos 'hidrozoos', 'manos de muerto', la 'gorgonia árbol naranja' y algún 'ctenóforo', por lo que debemos asegurar la protección de todas las aguas que la rodean", agrega.

En concreto, Oceana documentó con ROV (Remotely Operated Vehicle) alrededor del El Hierro cuevas submarinas, agregaciones de esponjas sombrero mexicano, campos mixto de gorgonias, facies de ostras gigantes de profundidad y gran variedad de peces.

Según indica, "es sabida" la presencia en estas aguas de poblaciones residentes de 'zifios' y de 'delfines mulares', de especies migratorias como el 'rorcual' o la 'yubarta' y de cinco de las ocho especies de tortugas marinas que se conocen. También se hallan tiburones que se encuentran en situación crítica o amenazada, como el 'tiburón martillo', el 'angelote' o el 'tiburón ballena'.

En esta línea Oceana considera que los ecosistemas que no han sufrido graves impactos generados por actividades humanas son capaces de recuperarse mejor ante catástrofes naturales de grandes dimensiones. Igualmente, apunta que la creación de áreas marinas protegidas donde se gestionen adecuadamente los recursos y las actividades que en ellas se desarrollan permite mantener una abundancia, biomasa y diversidad de especies muy altas, reducir la pérdida de especies amenazas y vulnerables y conservar hábitats críticos, optimizando de esta forma la recuperación de las zonas adyacentes.

Un buen ejemplo, según apunta, es la reserva marina de interés pesquero del Mar de las Calmas, impulsada por los propios pescadores de la Restinga. Antes de la erupción, la abundancia de peces era claramente mayor dentro que fuera de ella y además se mantenían controladas las poblaciones del erizo diadema, que son una "grave amenaza" en otras islas.

"Las áreas marinas protegidas generan el escenario idóneo para proteger zonas de cría y alevinaje donde crecen especies que colonizan zonas cercanas y permiten su rápida recuperación tras sufrir graves impactos, tanto naturales como derivados de las actividades humanas", señala la científica marina de Oceana, Ana de la Torriente.

PROPUESTA

La propuesta de Oceana es un mínimo diseñado a partir de las investigaciones de la organización de conservación marina y representa un área seis veces superior a la parte emergida. Además sería "coherente" con la presentada por el Grupo de Investigación BIOECOMAC de la Universidad de la Laguna en colaboración con el Gobierno de Canarias en 2008 en su informe 'Establecimiento de una base científica par la propuesta de creación de un área marina protegida en la isla de El Hierro', según explica.

Así, Oceana propone una red de áreas marinas en el archipiélago canario que incluye 19 nuevas áreas marinas protegidas o la ampliación de algunas ya existentes y cubriría el 15 por ciento de las aguas españolas alrededor del archipiélago.

"Las islas Canarias destacan por su gran heterogeneidad ambiental, ya que existen grandes diferencias entre las islas orientales y occidentales, principalmente en las zonas más superficiales. Por ello, es imprescindible proteger los diferentes ambientes para conservar toda su riqueza marina", argumenta.

Es más, concluye que la propuesta de Oceana supondría una red conformada por áreas grandes y pequeñas, costeras y oceánicas, con la que los gobiernos canario y español cumplirían con los acuerdos internacionales en materia de conservación y gestión marina. "La Unión Europea ha declarado que la actual red es insuficiente para garantizar esas funciones y los gobiernos autonómico y nacional tienen la obligación de crear nuevas áreas marinas protegidas", finaliza.

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