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Las hormonas juegan un papel sorprendente en la lucha contra infecciones de la piel

MADRID

Los péptidos antimicrobianos (PAM) son moléculas producidas en la piel para la defensa contra los microbios que causan infecciones. La vitamina D se ha relacionado con su producción, y con la respuesta inmunitaria general del cuerpo; pero científicos de la Universidad de California, en San Diego, afirman ahora que una hormona -asociada anteriormente con el mantenimiento de la homeostasis del calcio y la salud ósea- también es fundamental a la hora de impulsar la expresión de los péptidos antimicrobianos, cuando los niveles de vitamina D son inadecuados.

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MADRID, 24 (EUROPA PRESS)

Piel, Peca, Dermatología, Dermatólogo

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Los péptidos antimicrobianos (PAM) son moléculas producidas en la piel para la defensa contra los microbios que causan infecciones. La vitamina D se ha relacionado con su producción, y con la respuesta inmunitaria general del cuerpo; pero científicos de la Universidad de California, en San Diego, afirman ahora que una hormona -asociada anteriormente con el mantenimiento de la homeostasis del calcio y la salud ósea- también es fundamental a la hora de impulsar la expresión de los péptidos antimicrobianos, cuando los niveles de vitamina D son inadecuados.

El estudio, publicado en 'Science Translational Medicine', explica con detalle cómo funciona el sistema inmune en diferentes situaciones, y presenta una nueva vía para el tratamiento de las infecciones, tal vez como una alternativa a los tratamientos antibióticos.

Los beneficios inmunológicos de la vitamina D son controvertidos. En los estudios de células cultivadas, esta vitamina soluble en grasa proporciona grandes beneficios inmunológicos; pero en estudios repetidos con seres humanos, y modelos animales, los resultados han sido inconsistentes: las personas con niveles bajos de vitamina D no sufren más infecciones; por razones desconocidas, su respuesta inmune sigue siendo fuerte, lo cual socava la fuerza inmunológica de la vitamina D.

Trabajando con un modelo de ratón, y células humanas cultivadas, el coautor de la investigación, Richard L. Gallo, y sus colaboradores, descubrieron que cuando los niveles de vitamina D son bajos, la producción de la hormona paratiroidea (HPT), que normalmente ayuda a modular los niveles de calcio en la sangre, se incrementa. Más cantidad de PTH, o de un péptido relacionado, aumenta la expresión de PAM -que mata a un amplio espectro de bacterias perjudiciales, hongos y virus.

"Nadie sospechaba el papel de la HPT, o el péptido relacionado, en la inmunidad", afirma Richard L. Gallo, profesor de Medicina en San Diego, quien añade que "esto puede ayudar a resolver la controversia que rodea a la vitamina D".

Los hallazgos también se relacionan con el debate actual sobre la exposición al sol, ya que la luz del sol activa la producción de los niveles de vitamina D. Los bajos niveles de vitamina D, según algunos estudios, aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular y cáncer, aunque otros estudios no han podido confirmarlo. Por otro lado, los altos niveles de exposición solar, que podrían aumentar la vitamina D, aumentan el riesgo de cáncer de piel.

Según Gallo, el papel inmunológico de la HPT ofrece una nueva conexión entre el sistema endocrino del cuerpo, y su capacidad para luchar contra los agentes patógenos.

Aunque todavía queda mucho por hacer, incluyendo estudios en humanos, es posible que la HPT se convierta en un tratamiento antibiótico eficaz, sin riesgo de desarrollar resistencias.

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