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Segunda parada: Valladolid

«Hay que ser valiente para poner un restaurante aquí», me digo a mí misma mientras voy arribando a Matapozuelos, una localidad a unos 25 kilómetros de Valladolid. Aquí se halla La Botica, un establecimiento familiar que, sin hacer mucho ruido, ha conseguido una estrella Michelin y dos Soles Repsol. «Hacemos lo que nos gusta», dice Miguel Ángel de la Cruz, el chef que, junto a su hermano y su padre, ha puesto La Botica en el candelero. De la Cruz es lo que podríamos llamar un cocinero recolector. Le gusta coger frutos del cercano campo, del bosque, e incorporarlos a los platos. Verdolaga, perpetua, agua de la piña verde (que se exprime como un limón si antes se congela), piñones… se suceden en el menú degustación. Le pregunto a Miguel Ángel cuál es su producto fetiche. «La pina y los piñones, sin duda». Y añade, «también las setas». Justo de setas de árbol hay un plato en el menú: los falsos callos. «El fondo es de unos callos tradicionales, pero los callos son las setas», me explica De la Cruz. En el menú de verano, ‘De la piña y el piñón 2014’, hay, cómo no, profusión de piñas y de piñones. Una sopa de piñón blanco, trucha ahumada y flor de saúco con hierbas de río;   huevo de leche de oveja ahumada en un caldo de piñones tostados y setas del pinar; ala de pollo de corral en pepitoria de piñón y piñas verdes ralladas…, lo cierto es que en este menú degustación se saborea el bosque, se saborea la zona.

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En la oferta gastronómica de La Botica también se suceden platos tradicionales pero no exentos del toque De la Cruz. La familia, que procede de Alcorcón (excepto la madre) se instaló en Matapozuelos cuando Miguel Ángel tenía 16 años. «Madrid no nos gustaba, y aquí decidimos poner el negocio familiar». Para ello adquirieron la antigua botica, «de la que conservamos el mueble, donde se guardaban y exponían las distintas fórmulas magistrales y hierbas medicinales». Tras estudiar cocina en Segovia, Miguel Ángel se puso a trabajar en los fogones para ofrecer su particular universo gastronómico. En sala atiende Alberto de la Cruz, su hermano, donde también ejerce de sumiller. El menú apuesta por maridarlo con vinos de la zona, aunque la carta de vinos es bastante extensa, mucho más allá de la Ribera del Duero y la D.O. Rueda.

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Primera Parada: Cambrils (Catalunya)

Foto: Matías Perez Llera

Cruzar el umbral de este restaurante en Cambrils es meterse de lleno en un santuario del disfrute. Lejos de asistir a un espectáculo , lo que se hace es comer, beber, y ambas cosas muy bien. Mesas llenas (¡cómo se agradece!) que maneja magistralmente Montserrat Costa y su equipo. A pesar de ser un restaurante con estrella Michelin (y dos soles Repsol) su público es eminentemente familiar. No es raro: sus precios son contenidos y sus propuestas culinarias aptas para todos los paladares, exigentes incluidos.

Can Bosch se rinde  a la cocina marinera. La carta la invaden los productos del mar, mayoritariamente mediterráneos. En cocina trastean los Bosch, Joan y Arnau, padre e hijo. Ambos siguen haciendo platos de toda la vida. ¡Ese arroz negro! MI paladar me dice que es el mejor que probé y probé muchos. Punto perfecto del grano, intenso sabor a mar, delicado perfume a ajo (sin all-i-oli o digamos que perfectamente integrado) y sin tintar los labios ni los dientes.

Foto: Matías Perez Llera

Foto: Matías Perez Llera

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Los 5 mejores anuncios de bebidas del verano

Si algo tienen en común los anuncios del verano es que los mejores, no entran solo por los ojos, sino que pasan, obligatoriamente, por la boca. Si, todos ellos anuncian comida: bebidas principalmente. Si antes era Ana Obregón cuyo posado era necesario para anunciar el comienzo del verano, ahora si no vemos el anuncio de una cerveza, no somos conscientes de que la época para disfrutar entre amigos, familia, novios y playa no ha llegado. Pero en este verano algo ha cambiado... El anuncio que solía emocionarnos, el de Estrella Damn, no ha llegado a hacerlo del todo. Y eso que la cerveza sigue estando fabulosa, y más si se disfruta en cualquier lugar del Mediterráneo. ¿Será por la canción? Es una fórmula por la que siguen apostando la mayoría de anuncios para fomentar el recuerdo en nosotros, pero como veis, no siempre funciona... He aquí los 5 mejores anuncios del verano por orden de preferencia, y sus razones para situarlos en el ranking.

1- #SomosDistintos: La Casera

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¿Otra taberna más? Pues sí…, ¡y no!

No es ninguna novedad que el señorial barrio de los Jerónimos, en Madrid, acoge variados e interesantes espacios gastronómicos. Delimitado por la calle de Alcalá, el Paseo del Prado, Infanta Isabel, Reina Cristina y Menéndez Pelayo, en este cuadrante capitalino hallamos joyas gastronómicas como la vinoteca García de la Navarra, el restaurante Alabaster (sucursal en Madrid del grupo gallego Albora), Meating (donde Vicente Lorente se esfuerza en traernos las mejores verduras y hortalizas y las carnes más apetecibles) o el mítico Viridiana del inclasificable Abraham García. Justo al lado de este último, en la calle Juan de Mena 12, se halla Condumios Taberna . Y ahora diréis, “¿otra taberna más?”. Pues sí…, ¡y no!

Comenzaré por los vinos. Sebastián López Robledo cuida al detalle la selección de estos y en su carta no nos encontramos una sota, un caballo o un rey (o la combinación de todos ellos). La carta luce sorprendente, con referencias que huyen de los gustos de las masas pero que a ojos de experto están requetebién elegidas. Puede que a vosotros, lectores, este texto sobre la bodega os eche para atrás. “Ya están los de los vinos en plan elitista”, pensaréis. Nada más alejado de la realidad: la carta de vinos de Condumios es fresca y divertida, con vinos como los blancos Dido, de la curiosa bodega de Montsant Venus “la universal” (basta con ver su web), o el txacolí Itsas Mendi o Buena Pinta, un tinto ligero de la D.O. Manchuelo. Y si solo hablo vinos livianos no es más que porque la canícula me impide disfrutar al cien por cien de un tinto intenso, pero en Condumios tienen y no son pocos.

Mejillones de blablabla

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Girona innova: El Vol, un espacio gastronómico polivalente sobre el río Onyar

En esta ocasión es la ciudad de Girona la protagonista. La bella ciudad mediterránea acogerá, a partir del 24 de julio, un nuevo espacio polivalente con el que pretende dar más valor, si cabe, a la gastronomía de la zona.

El Vol –así se llama el lugar- es nada más y nada menos que una estructura de 18 metros de largo, diseñada y construida en Girona, con capacidad para 18 personas . Diez de sus 18 metros se encuentran literalmente colgados sobre el río Onyar, formando un espectacular paisaje.

Este nuevo espacio gastronómico nace con el claro objetivo de mostrar la gastronomía gerundense y catalana de forma interactiva mediante comidas, cenas, show cooking, talleres, cursos, degustaciones o presentaciones de producto. Abierto al público en general, El Vol propone en los próximos días y meses comidas y cenas a cargo de prestigiosos chefs de la zona (entre los que encontramos al archifamoso Joan Roca, con cena el 24 de noviembre). Para asistir a estos exclusivos encuentros, se puede hacer la reserva a través de la web www.volgastronomic.com

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¡¡¡ La que se avecina !!!

Estés donde estés encuentras a un auto considerado Gurú que en ocasiones solo llega a la categoría de aficionado, pero que a ningún bartender consolidado le tiene envidia en cuanto a entrega, ilusión ni tampoco actitud. Es mi tarea y así lo hago llegar, explicarles a mis compañeros de la farándula hostelera Manchega, que no son menos bartenders que los grandes barmans de hoteles de Madrid o Barcelona, por poner un ejemplo, sino que simplemente les llevan ventaja, por que empezaron antes, pero con talento (innato) y habilidad (esfuerzo), se puede llegar a los niveles que uno quiera conseguir.

¿Alguna vez te has hecho alguna de estas preguntas?

¿Que pasará después del Gin Tonic?

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¡¡¡¡Mariooooo!!!!

Otro de los premios ha ido para la Comunidad Valenciana. Por primera vez en los 39 años de los Premios Nacionales de Gastronomía el galardón de Mejor Jefe de Sala ha ido a parar un valenciano. Javier de Andrés, del Grupo La Sucursal andaba pletórico. «A nivel personal, no te imaginas lo que es. Inimaginable. Y a nivel Comunidad Valenciana esto es un salto cualitativo, este premio viene a decir que existe alta hostelería en nuestra Comunidad». De hecho, Cuchita Lluch, presidenta de la Academia Valenciana de Gastronomía, «para la Comunidad significan muchísimo las nominaciones, pero el premio de Javier ha sido increíble. ¡Vale mucho!».

Otro nominado, dentro de la categoría de jefe de cocina, ha sido otro levantino, Kiko Moya.  Y aunque el ganador ha sido Mario Sandoval (Coque, Columbus), no se ha mostrado en absoluto alicaído pues « la nominación es la antesala de que el premio llegará». Rafael Ansón, Presidente de la Real Academia de Gastronomía suscribía las palabras de Moya: «Sin duda. Su trabajo es excelente y le llegará en otro año su premio». Según Ansón, los premios este año se han elegido por «unanimidad».

El plato fuerte ha sido el galardón a Mario Sandoval, un cocinero madrileño que ya cargaba en sus espaldas una tercera nominación. «Ha sido increíble, muy emotivo», decía el chef. Sandoval, que desde hace unos meses ha supuesto un revulsivo en la gastronomía nacional al hacerse cargo de FACYRE (la Federación de Cocineros de España) no podía ocultar su emoción. Acompañado por su hermano Diego, ha acabado la velada con sus más afines celebrando un premio que se le resistía.

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La era de lo verde, vista desde la huerta de Madrid

Mario Sandoval, Juan Antonio Medina, Daniel Ochoa, Rodrigo de la Calle

La gastronomía causa, desde hace un puñado de años, auténtico furor. Y no es de extrañar teniendo en cuenta que todos debemos de comer varias veces al día. Más allá del bocado que nos llevamos a la boca, nos interesa de dónde vienen los ingredientes, su historia, la de las personas que los forjan y, cómo no, su influencia en la cocina.

El próximo 17 de julio comienza en la Universidad Francisco de Vitoria un curso de tres días en el que se hace un repaso por la huerta y la gastronomía de Madrid con ponentes de auténtico lujo. Cocineros madrileños como Mario Sandoval (quizás el nuevo Premio Nacional de Gastronomía como jefe de cocina, lo sabremos el próximo lunes a la noche), Daniel Ochoa, Rodrigo de la Calle y Fernando del Cerro convivirán durante tres días con científicos del Instituto Madrileño de Investigación y Desarrollo Rural, Agrario y Alimentario (Imidra) en este curso que pretende desgranar qué se come y cómo se come de la huerta de Madrid. También su alma mater, el crítico José Carlos Capel, ofrecerá una clase magistral sobre las hortalizas y verduras en la alta cocina contemporánea, algo que según el crítico « es más que una moda. Lo vegetal se usa en los mejores restaurantes de mundo. En los nórdicos, con Noma a la cabeza, se usan tubérculos y bayas locales».

Como dicen desde la organización, serán tres días para vivirlos intensamente en clave verde, con catas, mesas redondas, sesiones didácticas y amenas exposición. Además, cada día contará con un almuerzo de auténtico lujo elaborado por algunos de los chefs participantes como Daniel Ochoa, Rodrigo de la Calle, Juan Antonio Medina y Mario Sandoval. Tras los dos primeros días de curso más centrados en la teoría, el tercer día finalizará con una comida en Coque que pondrá la guinda a una mañana de excursión por las huertas madrileñas conociendo de primera mano diferentes modelos de horticultura.

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El sector agroalimentario y 2.0 ¿Dónde estamos y hacia dónde vamos?

La tecnología ayuda a los agricultores. Foto por UNDP in Europe in Central Asia | Flickr

No hace mucho, la única herramienta con la que el sector agroalimentario se daba a conocer al mercado era el logotipo empresarial, este logotipo normalmente recargado, de difícil percepción y retentiva, era la única herramienta de marketing de la que disponían los productores para dar a conocer su producto.

Algunos, se están comenzando a aventurar y acondicionan su empresa a las tendencias más “sociales” (folletos, presentaciones sociales, tarjetas, facturas) llegando incluso a crear un site en Internet, pero casi ninguno se ha convertido en “2.0” y tener presencia en el mundo online.

Como sector conservador que es, no dado a grandes cambios estructurales, gran parte del negocio se mueve en canales tradicionales (distribución, horeca, exportación). Sin embargo, despreciar los nuevos nichos de mercado es despreciar gran parte de su potencial de ventas.

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5 lugares donde perderse en Madrid

Tortilla de Betanzos, Taberna Pedraza

Dicen que el desayuno es la comida más importante del día. Y no lo dudo pero, a veces, me dejo de tonterías saludables y me lanzó a la caza de un buen croissant. Para tomarme esta delicia francesa con un té (sí, lo sé, tengo mis rarezas, aunque si lo pides, también lo ponen con café) lo tengo claro: Mamá Framboise es mi lugar. En este espacio de mesas compartidas, el pastelero Alejandro Montes encandila las papilas gustativas de los amantes de este bollo no tan dulce. ¿Y cómo anda de precio? Pues bastante bien, la verdad, como en una cafetería cualquiera, y el croissant no tiene desperdicio.  Personalmente, me gusta más el local de Fernando El Santo, donde se dan cita parejas homosexuales vecinas de la zona más liberal de Madrid y abuelas con nietos habitantes del burgués entorno de Génova. Pero si quieres asegurarte un sitio, quizás en Platea, donde han abierto su segunda confitería igual de chic, tendrás más fácil hacerte un hueco pues el espacio es mucho mayor.

Llega la hora del aperitivo… A mí me encanta Lamiak , y como Mamá Framboise también tiene dos sucursales.  Una de ellas en la Cava Baja y la otra en la calle de La Rosa, frente a la Filmoteca. Si me piden escoger, me quedó con la de La Rosa, con aires más ‘lavapieseros’ por la cosa de la cercanía. En Lamiak apuestan por originales y sabrosos pintxos a la vasca (por lo menos, que yo sepa, uno de los socios es de Bilbao) a menos de dos euros cada uno, y te sirven el txacolí bien fresquito, por supuesto bien escanciado. Y me voy a dar el gusto de decir que muchas chicas visitan el lugar por el buenorro de Juanra, el de Bilbao, que se da un aire a Adrià Collado.  ¡Qué no siempre el reclamo es una Barbie!

Hamburguesa, Taberna Pedraza

Foto: Taberna Pedraza

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