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Los envases depositados en contenedores de reciclaje son apenas el 5% de toda la basura generada

La campaña de publicidad “Orgullosos de reciclar” patrocinada por ECOEMBES y apoyada por la Junta de Castilla-La Mancha sostiene que los castellano-manchegos se encuentran entre los ciudadanos que “mejor reciclan” porque el porcentaje de productos “impropios” que depositamos en los contenedores específicos es inferior a la media nacional.

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Contenedores de reciclaje

Durante las últimas semanas en distintos medios de comunicación de Castilla-La Mancha se ha insertado publicidad de la campaña “Orgullosos de reciclar”, patrocinada por ECOEMBES, el sistema integrado de gestión que se ocupa de los residuos de envases, salvo el vidrio. Tanto el contenido de la publicidad como los mensajes de apoyo que ha lanzado el Gobierno regional han insistido en que los castellano-manchegos se encuentran entre los ciudadanos que “mejor reciclan”, simplemente por el hecho de que el porcentaje de productos “impropios” que depositamos en los contenedores específicos es inferior a la media nacional.

Sin embargo, cuando se analizan las cifras de residuos de envases depositados en los contenedores amarillos y azules que proporciona la propia entidad y la Junta de Castilla-La Mancha cabe cuestionar si hay algo de lo que sentirse “orgullosos”. En 2013 cada ciudadano de la región depositó, de media, 8,4 kilos de envases ligeros y 9,7 de cartón y papel, es decir algo más de 18 kilos. Si tenemos en cuenta que, según las mismas fuentes, cada uno de nosotros generó en ese año 1,36 kilos de basura al día o casi 500 kilos al año, tenemos que lo que depositamos en los contenedores amarillo y azul sería el equivalente a la basura que producimos durante 13 días.

Por lo tanto decir que el cuidado del entorno depende de un “gesto tan sencillo como separar los envases y depositarlos en el contenedor adecuado”, como se afirma en la propaganda en torno a la citada campaña, parece una evidente exageración. La intención evidente es hacer creer a la ciudadanía que su esfuerzo, pagando un sobrecoste en los productos envasados que adquiere para su gestión como residuo y depositando los residuos de envases adecuadamente, tiene un efecto positivo en el medio ambiente mayor del que tiene y en cualquier caso “tranquilizar conciencias”, evitando que el consumidor se cuestione si se puede prescindir de tanto envase o si tiene sentido el sobreembalado.

Y es que conviene saber que ECOEMBES agrupa a más de 12.000 empresas que comercializan productos envasados, que están obligadas por ley o bien a adherirse a un sistema integrado de gestión como ese, o bien a crear un sistema de depósito, devolución y retorno, como existió hasta no hace tanto en nuestro país y se ha generalizado en Alemania, mediante máquinas en las tiendas donde uno devuelve el envase usado y recupera dinero. Este sistema es rechazado por ECOEMBES y por la gran distribución en España.

Pero la eficacia de la recogida mediante contenedores es dudosa, por mucho que los datos no sean siempre claros. Por ejemplo, en Castilla-La Mancha en 2013, según ECOEMBES, se recuperaron en contenedores viarios 49.736 toneladas métricas de envases de plástico, metal, bricks y cartón, y presumen de un aumento en casi un 12% respecto del año anterior, aunque evitan señalar que en 2012 la cantidad de basura producida en general fue menor por efecto de la crisis. ECOVIDRIO, el sistema de los envases de vidrio, informa que en los contenedores verdes se recogieron en nuestra región 20.974 toneladas métricas en 2013. Estas cifras, por sí mismas, no dicen mucho y han de ponerse en relación tanto con la cantidad total de residuos generados, como de las fracciones totales de envases o vidrio, según la información que facilita el Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente. Si lo hacemos, podremos ver que los residuos de envases recuperados en contenedores viarios apenas llegarían al 14% de lo generado, y un escaso 5% de la basura total, mientras que el vidrio recuperado es un 30% del residuo de este tipo. Si agregamos envases y vidrio resulta que se recupera mediante este sistema menos de un 7% del total de la basura que producimos.

Lógicamente estos residuos también se recuperan en plantas de selección donde llegan mezclados con otras fracciones y habría que contabilizar también la recuperación mediante recogidas específicas, por ejemplo en hostelería o comercios.

Por último advirtamos que no todo lo que se deposita en los contenedores de recogida selectiva se podrá reciclar o valorizar, aunque en la propaganda tampoco se diga.

 

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