eldiario.es

Menú

Cultura & tecnología

Un diplomático y militar español en la corte de Siam del siglo XIX

- PUBLICIDAD -
Un diplomático y militar español en la corte de Siam del siglo XIX

Un diplomático y militar español en la corte de Siam del siglo XIX

El diplomático y militar español Melchor Ordóñez y Ortega, que recaló en Siam (actual Tailandia) a finales del siglo XIX, escribió sus experiencias en un libro de viajes lleno de datos interesantes y algunos prejuicios propios de la época.

Casi de casualidad, el hispanista tailandés Sathaporn Tippayasak encontró la obra, titulada "Una misión diplomática en la Indochina", en la Biblioteca Nacional de España en 2013 y decidió traducir las partes dedicadas al reino de Siam.

El año pasado, publicó una edición bilingüe española-tailandesa en la editorial de la Universidad Chulalongkorn en Bangkok.

Ordóñez había leído sobre Siam, sobre todo de autores franceses, y para los estándares de la época realiza una descripción "bastante acertada" de la vida y costumbres tailandesas, explica a Efe Sathaporn en su despacho en la citada universidad.

La obra, publicada en 1882, recoge las experiencias de Ordóñez al mando de una misión diplomática española que tenía el objetivo de cerrar un acuerdo comercial con Annam, entonces un protectorado francés en lo que hoy es Vietnam, y dio la vuelta al mundo.

En el periplo, entre 1879 y 1881, visitó, entre otros lugares, Francia, Italia, Turquía, Arabia Saudí, las colonias inglesas en India y Singapur, Siam, Japón, Estados Unidos e Inglaterra.

Sathaporn señala que el libro fue muy popular y despertó el interés hacia los españoles en Siam y su rey, Chulalongkorn, que visitaría España en 1897.

El diplomático español, que también era teniente de navío, llegó a la capital del reino a bordo del buque Marqués del Duero, que surcó el río Chao Phraya entre el "espeso follaje de las orillas" y muchos "buques europeos, juncos chinos y sampanes malayos".

Ordóñez también advierte de las "miasmas" que se introducen en los pulmones y un clima que puede provocar la fiebre palúdica, "de esas que convierten al hombre en un témpano de hielo para abrasarlo á los pocos momentos".

Describe Bangkok como la "Venecia del Oriente" donde "no se oye más que el golpe de remo" debido a sus numerosos canales, aunque también observa algunas calles con vehículos.

El autor relata una audiencia en inglés con el rey Chulalongkorn y escribe sobre la suntuosidad del palacio real, las peleas de gallos, la gastronomía, los teatros callejeros o los elefantes en Ayuthaya, la antigua capital.

"Dudo que haya país alguno en el mundo donde se encuentren mejores maderas de construcción que en Siam", cuenta Ordóñez, que cita la madera de teca, sándalo o sicomoro.

También explica curiosidades del budismo y de los monjes, a los que llama "talapinos", nombre derivado del abanico simbólico o "talapat" que utilizan los bonzos.

Comete algunos errores, como pensar que había dos reyes en el país y apuntar que el "Papa" de los budistas vivía en el Tíbet, donde en realidad se profesa una rama del budismo diferente del de Tailandia.

Ordóñez no es muy diplomático cuando asevera: "El pueblo siamés es vicioso é indolente (...) Mascando betel y jugando á los dados, un siamés se pasaría la vida perezosamente tumbado en el suelo".

Siam, que en aquella época aún no había abolido la esclavitud, es para el militar español un "país de esclavos" donde todo el mundo "delante del Rey se prosterna como ante Dios" e incluso asegura que algunos padres venden a sus hijos cuando necesitan dinero.

"(...) los siameses guardan sus mujeres de los extranjeros, con más cuidado todavía que los turcos", afirma el viajero español, quien califica de "infernal" la música local y asegura que "no pocos" monjes padecen enfermedades "de las más asquerosas".

Muchos prejuicios expresados por Ordóñez eran habituales en la época y, al final, el teniente confiesa que "no se abandona sin pena un país donde se ha sido tan obsequiado y donde se han pasado tan buenos ratos".

- PUBLICIDAD -

Comentar

Enviar comentario

Enviar Comentario

Comentarios

Ordenar por: Relevancia | Fecha