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Una estrella para Cervantes

La estrella del sistema planetario µ Arae llevará el nombre del escritor, y los cuatro planetas que giran en torno a ella, el de Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea. Se trata de una iniciativa de la Sociedad Española de Astronomía y el Planetario de Pamplona, que ha ganado concurso público NameExoWorlds promovido por la Unión Astronómica Internacional

Hay otro ganador español: otro planeta llevará el nombre Hypatia a propuesta de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid

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La Unión Astronómica bautiza a una estrella con el nombre de Cervantes

La Unión Astronómica bautiza a una estrella con el nombre de Cervantes

El sistema planetario µ Arae, ya tiene nuevo nombre: desde ayer su estrella se llama Cervantes y los cuatro planetas que la orbitan Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea. La Unión Astronómica Internacional (IAU), encargada de asignar nombres oficiales a los objetos celestes, acaba de anunciar esta decisión después de convocar NameExoWorlds, un concurso público para renombrar a los sistemas planetarios hallados en los últimos años.

Cervantes era el nombre de la candidatura española, un nombre promovido por la Sociedad Española de Astronomía y el Planetario de Pamplona para este concurso internacional. Con más de 38.000 votos, la propuesta española ha sido la ganadora del concurso en el que competía con seis opciones de cuatro países (Portugal, Italia, Colombia y Japón). Desde hoy, el sistema planetario µ Arae, situado a 49,8 años luz de distancia en la constelación de El altar (Ara), puede llamarse de las dos maneras, por su nomenclatura científica o por sus nuevos nombres: Cervantes, Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea.

Para el director del Planetario de Pamplona, Javier Armentia, "la iniciativa une en una sola propuesta diferentes aspectos de la ciencia y de las letras, y nos ha ilusionado tanto a los que nos dedicamos profesionalmente a la astronomía como a todas aquellas personas que disfrutan mirando al cielo". Por su parte, el presidente de la SEA, Javier Gorgas, ha explicado que "divulgadores y profesionales de la astronomía, medios de comunicación, humanistas y amantes de la literatura hemos trabajado juntos con un único fin: poner a Cervantes y a sus personajes en el lugar que les correspondía entre las estrellas".

El contacto en España de la IAU para Divulgación de la Astronomía, Benjamín Montesinos, también ha expresado su alegría por el resultado: "Ha sido todo un placer y un honor para un astrónomo manchego como yo haber podido contribuir a poner a Cervantes y sus personajes en el cielo. Cuando releamos el Quijote, podremos imaginar a Clavileño volando y acercándose a la estrella Cervantes y a los planetas Dulcinea, Quijote, Rocinante y Sancho. Un lujo."

Gestado en las redes sociales

Las entidades impulsoras han enviado un comunicado conjunto agradeciendo su participación a todos los votantes, y especialmente a los colegios, entidades culturales y asociaciones de aficionados de la astronomía que han ayudado a difundir a campaña, así como a los medios de comunicación que se han hecho eco de la propuesta.

La votación estuvo abierta en internet desde el 12 de agosto hasta el pasado 31 de octubre. Todo el mundo podía votar, con la única limitación de un voto por dispositivo. La campaña para solicitar votos, bautizada como #YoEstrellaCervantes, ha estado presente durante todo el proceso de votación en las redes sociales y a través de una web propia (www.estrellacervantes.es).

Un planeta llamado Hypatia

El concurso NameExoWorlds de la Unión Astronómica Internacional (IAU) ha permitido que por primera vez en la historia el público general haya podido participar en la elección de nuevos nombres para estrellas y exoplanetas. Y ha sido todo un éxito: se podía elegir entre 274 nombres propuestos por organizaciones astronómicas de 45 países, y se han recibido más de medio millón de votos de 182 países.

España ha sido el tercer país en porcentaje de participación, sólo por detrás de la India y Estados Unidos. Entre el resto de nuevos nombres adoptados destacan los que provienen de figuras mitológicas de diferentes culturas, así como de científicos o personajes de ficción, ciudades antiguas o palabras de lenguas desaparecidas. Hay además otro ganador español: el planeta en torno a la estrella Edasich (iota Draconis b) se llamará también Hypatia a propuesta de la asociación cultural de ese nombre de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid.

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