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El parc de la Marjal o com es pot reverdir la ciutat en el segle XXI

No és estrany que, en matèria ambiental, ens anem fixant sempre en experiències que es duen a terme en altres parts del món. No obstant això, de vegades tenim els projectes més notables tot just a tocar de casa, i d’això és justament del que ens adonem quan ens acostem al parc de la Marjal, a Alacant. Però comencem pel principi: per què s’ha d’inserir un aiguamoll al bell mig de la ciutat?

En aquest espai, “Aiguamolls amb futur”, hem vist que el litoral valencià ha estat històricament un continu de zones humides, que han anat reduint-se a poc a poc pel canvi d’usos del sòl, des de la construcció d’edificis o infraestructures fins a la transformació per a conreus. Això, tanmateix, ha causat bastants problemes: on abans l’aigua trobava el camí lliure cap a la mar o cap a les llacunes costaneres, ara queda retinguda entre carrers i línies de tren. L’enfocament tradicional ha consistit a construir sobreeixidors per a permetre buidar les zones entollades, tot i que no ha tingut èxit sempre. Però, i si en compte d’això, en redirigírem el flux cap a una zona preparada per a acumular un gran volum d’aigua en episodis de crescudes, tan freqüents en l’àmbit mediterrani?

Tot just això es va preguntar l’equip tècnic d’Aguas de Alicante, empresa que ha construït l’innovador parc i l’ha posat en marxa, quan va caldre afrontar les riuades successives a la zona on es localitza. Entre les tres solucions que s’hi van tenir en compte, es va descartar l’esquema de tubs de desguàs i també el d’un vas de formigó, i es va optar per la més complexa, però molt més estimulant, la d’una marjal urbana. La funció primària d’aquesta marjal és servir de fre a les crescudes i, per això, té una capacitat de 45.000 m3 (18 piscines olímpiques, aproximadament). Perquè ens fem una idea del que implica això, durant les pluges més abundants del 2015 –la primera prova real de funcionament–, a penes va pujar quatre centímetres, tot i que té uns quants metres de marge per a omplir-se. És una autèntica assegurança de vida per a la zona.

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El parque de la Marjal, o cómo reverdecer la ciudad en el siglo XXI

No es extraño que, en materia ambiental, andemos fijándonos siempre en experiencias que se llevan a cabo en otras partes del mundo. Sin embargo, a veces tenemos los proyectos más punteros justo al lado de casa, y de eso es justo de lo que nos damos cuenta cuando nos acercamos al parque de la Marjal, en Alicante. Pero empecemos por el principio: ¿por qué insertar un humedal en medio de la ciudad?

En este espacio, Humedales con Futuro, hemos visto cómo el litoral valenciano ha sido históricamente un continuo de zonas húmedas, que han ido reduciéndose poco a poco por el cambio de usos del suelo, desde la construcción de edificios o infraestructuras a su transformación para cultivos. Ello, sin embargo, ha causado no pocos problemas: donde antes el agua encontraba el camino libre hacia el mar o lagunas costeras, ahora quedaba retenida entre calles y líneas de tren. El enfoque tradicional ha consistido en construir aliviaderos para permitir vaciar las zonas encharcadas, aunque no siempre ha tenido éxito. Pero ¿y si en vez de ello redirigiésemos el flujo hacia una zona preparada para acumular un gran volumen de agua en episodios de avenidas, tan frecuentes en el ámbito mediterráneo?

Justo eso es lo que se preguntó el equipo técnico de Aguas de Alicante, empresa que ha construido y puesto en marcha el innovador parque, cuando hubo que afrontar las riadas sucesivas en la zona en la que se ubica. Entre las tres soluciones que se consideraron, se descartó el esquema de tubos de desagüe y también el de un vaso de hormigón, optándose por el más complejo pero mucho más estimulante de una marjal urbana. Su función primaria es la de servir como un freno a las avenidas, y para ello cuenta con una capacidad de 45.000 m3 (unas 18 piscinas olímpicas). Para que nos hagamos una idea de lo que ello implica, en las lluvias más abundantes de 2015 –su primera prueba real de funcionamiento-, apenas subió cuatro centímetros, cuando tiene varios metros de margen para llenarse. Es un auténtico seguro de vida para la zona.

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Illes d’aigua, els oasis valencians

Quan pensem en una illa, acostumem a imaginar-nos un tros de terra envoltada de mar o, com a màxim, d’un riu ample; així és, almenys, com se’ns ensenya a escola i com consta en les enciclopèdies. Però, i si hi invertim l’ordre? I si la mar fóra de pedres i l’illa líquida?

El concepte d’illa entronca amb el d’aïllament, siga del tipus que siga. I és que el que fa úniques les illes és justament la falta de connexió amb altres entorns semblants, el fet d’estar envoltades d’una cosa completament distinta. Això provoca fenòmens extraordinàriament interessants: les illes, tot i que hi haja menys riquesa biològica global que a terra ferma, tenen una taxa d’endemismes (és a dir, d’espècies que només viuen allà) molt superior a la dels continents. A més, l’evolució hi acostuma a prendre camins diferents, ja que fa gran els animals menuts (com l’extinta rata gegant de Tenerife o els lèmurs de Madagascar, també desapareguts) i fa menuts els grans (l’exemple més habitual són els elefants nans, amb fòssils que s’han trobat en nombroses illes). La falta de depredadors o de competidors fa innecessàries les mides lil·liputenques (per a amagar-se) o les desmesurades (per a defensar-se). Les illes són molt més que continents menuts.

Una típica zona de marjal valenciana

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Islas de agua, los oasis valencianos

Cuando pensamos en una isla, solemos imaginarnos un pedazo de tierra rodeada por el mar, o como mucho por un ancho río; así, al menos, es como se nos enseña en las escuelas y como aparece en las enciclopedias. Pero, ¿y si invertimos el orden? ¿Y si el mar fuese de piedras y la isla líquida?

El concepto de isla entronca con el de aislamiento, sea éste del tipo que sea. Y es que lo que hace únicas a las islas es justamente su falta de conexión con otros entornos similares, el hecho de estar rodeadas de algo completamente distinto. Ello provoca fenómenos extraordinariamente interesantes: las islas, aunque su riqueza biológica global sea menor que la de tierra firme, tienen una tasa de endemismos (es decir, de especies que sólo se encuentran allí) muy superior a la de los continentes. Además, la evolución suele tomar derroteros distintos, agrandando los animales pequeños (como la extinta rata gigante de Tenerife o los lemures de Madagascar, también desaparecidos) y empequeñeciendo a los grandes (el ejemplo más habitual son elefantes enanos, cuyos fósiles han sido encontrado en multitud de islas). La falta de depredadores o competidores hace innecesarios los tamaños liliputienses (para esconderse) o los desmesurados (para defenderse).Las islas son algo más que continentes pequeños.

Una típica zona de marjal valenciana

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Com es pot netejar l’Albufera pintant-la de verd

Hi ha un experiment senzill i recurrent que de tant en tant circula per les xarxes socials, però que és encara més freqüent observar en una classe de ciències naturals en moltes escoles. En un muntatge bastant rudimentari, podem veure-hi tres mitges botelles d’aigua (partides longitudinalment): en una hi ha herbes o petits arbustos, en l’altra residus vegetals (escorces d’arbre, fulles), i en l’última només pedres i terra. Després d’abocar aigua en cada un dels tres recipients, s’observa que en el primer cas l’aigua ix clara, en el segon una mica térbola, i en el tercer molt térbola.

Botellas

Hi ha poques imatges més visuals sobre la manera com la vegetació influeix en la qualitat de l’aigua, però fa poc el  Tancat de Mília ens en va regalar una altra. A l’esquerra, veiem com queda un filtre després de fer passar-hi mig litre d’aigua a l’entrada, i a la dreta com està a l’eixida. Hi entra tenyit de verd, la qual cosa ens indica que està plena de fitoplàncton (algues microscòpiques), i n’ix sense gairebé acolorir el filtre. Què ha passat entremig?

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Cómo limpiar l’Albufera pintándola de verde

Hay un experimento sencillo y recurrente que de vez en cuando circula por las redes sociales, pero que es aún más frecuente observar en una clase de ciencias naturales en muchas escuelas. En un montaje bastante rudimentario, podemos ver tres medias botellas de agua (partidas longitudinalmente): en una hay hierbas o pequeños arbustos, en la otra residuos vegetales (cortezas de árbol, hojas), y en la última sólo piedras y tierra. Tras verter agua en cada uno de los tres recipientes, se observa cómo en el primer caso el agua sale clara, en el segundo algo turbia, y en el tercero muy turbia.

Botellas

Hay pocas imágenes más visuales sobre cómo la vegetación influye en la calidad del agua, pero hace poco el  Tancat de Milia nos regaló otra. A la izquierda, vemos cómo queda un filtro tras hacer pasar medio litro de agua a la entrada, y a la derecha cómo está a la salida. Entrateñido de verde, lo que nos indica que está llena de fitoplancton (algas microscópicas), y sale sin apenas colorear el filtro. ¿Qué ha pasado en medio?

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Et cap una marjal a la sabata?

Una mallada restaurada a l’Albufera de València

Si pensem en aiguamolls, de segur que ens vénen al cap llacunes litorals, pantans immensos o senillars sense fi: estan La Isla Mínima i True Detective, que van captar a la perfecció l’atmosfera carregada dels aiguamolls. Qualsevol cosa més petita que un camp de futbol, i més encara si s’asseca de tant en tant, corre el perill de ser classificada com un toll, però… realment ho és? Té sentit comparar l’Albufera amb un fangar més menut que una habitació d’un pis de protecció oficial, i que a més està a cent quilòmetres de la mar?

A més dels rius, els llacs i els grans aiguamolls, hi ha el planeta una multitud d’ecosistemes que s’entollen de manera temporal, o que retenen l’aigua únicament en una superfície menuda. La vida floreix allà on hi ha aigua, siga en el barret invertit d’un bolet, en els forats d’arbres, en clavills en les roques o en al mig de les bromeliàcies, un grup de plantes en què les fulles s’agrupen en forma de rosetó i capten aigua de pluja i boira. Tornant a les referències cinematogràfiques, “La vida s’obri camí”, com va dir Jeff Goldblum en Jurassic Park. Llavors, per què ens costa tant de pensar en una escala distinta? Per què només entenem com a marjal una làmina d’aigua extensa i permanent? Per què pensem que no hi ha res d’interessant en una bassa si una gota d’aigua bull de vida?

 

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¿Cabe un marjal en tu zapato?

Una mallada restaurada en l’Albufera de València

Si pensamos en zonas húmedas, seguro que nos vienen a la cabeza lagunas litorales, pantanos inmensos o carrizales sin fin: ahí están La Isla Mínima y True Detective, que captaron a la perfección la atmósfera cargada de los humedales. Cualquier cosa menor que un campo de fútbol, y más aún si se seca de vez en cuando, corre el peligro de ser clasificada como un charco, pero... ¿realmente lo es? ¿Tiene sentido comparar l’Albufera con un barrizal más pequeño que una habitación de un piso de protección oficial, y que encima se encuentra a cien quilómetros del mar?

Además de los ríos, lagos y grandes zonas húmedas, existe en el planeta una multitud de ecosistemas que se encharcan de forma temporal, o que retienen el agua únicamente en una pequeña superficie. La vida florece allí donde hay agua, sea en el sombrero invertido de una seta, en los huecos de árboles, grietas en las rocas o en el centro de las bromeliáceas, un grupo de plantas cuyas hojas se agrupan en forma de rosetón y captan agua de lluvia y niebla. Volviendo a las referencias cinematográficas, “La vida se abre camino”, como dijo Jeff Goldblum en Parque Jurásico. Entonces, ¿por qué nos cuesta tanto pensar a una escala distinta? ¿Por qué sólo entendemos como marjal una lámina de agua extensa y permanente? ¿Por qué pensamos que no hay nada interesante en una balsa, si una gota de agua bulle de vida?

Charca de ganado seca en Ares del Maestrat.

Charca de ganado seca en Ares del Maestrat. Francesc Mesquita

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Els aiguamolls, la nostra millor arma contra el canvi climàtic

Si un llig les monumentals Observaciones sobre la historia natural, geografía, agricultura, población y frutos del Reyno de Valencia (1795) d’Antoni Josep Cabanilles, veurà que hi ha nombroses mencions de les marjals, però molt poques vegades s’hi refereix en termes positius. Les considera “inútils”, “pestilencials” i “corrompudes”, i tan sols en veu la utilitat en tant que s’hi puguen fer “noves conquestes en parts no cultivades”. D’aquesta manera veu les persones que vivien a la fi del s. xviii a l’Albufera: “L’observador es pot quedar ben parat quan contempla milers d’individus que lluiten amb la febra i la mort per viure en llocs aiguosos, amb una atmosfera que es corromp amb les pútrides exhalacions de les aigües entollades i les despulles de bestioles i vegetals”.

La veritat, però, és que Cabanilles, un botànic excepcional, tenia –igual que els seus coetanis– bons motius per no valorar massa bé els aiguamols: eren territoris amb una prevalença molt alta de malalties relacionades amb els mosquits (com el paludisme), eren difícils de llaurar i un obstacle per a la comunicació costanera. S’assenyalaven, bàsicament, com un erm perillós, i encara més als ulls d’un sector il·lustrat que volia modernitzar el país mitjançant l’enginyeria hidràulica.

Al cap de més de dos-cents anys de la publicació de les Observaciones de Cabanilles , la imatge que tenim dels aiguamolls ha canviat per complet. Hi ha un conveni internacional (RAMSAR) consagrat a la conservació d’aquests indrets, n’hi ha molts que estan inclosos en espais naturals protegits i que disposen d’inventaris estatals i autonòmics ben detallats. Ja no es perceben com un llast per al desenvolupament, i encara més després de l’esclat de la bambolla immobiliària, l’última gran amenaça per a la supervivència d’aquests ecosistemes. No obstant això, hi continuem mostrant una certa apatia i desinterés: ens conformem visitant-los breument i fent-nos-hi un selfie (i un arròs). Al cap i a la fi és aigua entollada, no és cert?

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Las zonas húmedas, nuestra mejor arma contra el cambio climático

Si uno lee las monumentales “Observaciones sobre la historia natural, geografía, agricultura, población y frutos del Reyno de Valencia” (1795) de Josep Antoni Cavanilles, las menciones a las marjales son numerosas, pero en muy contadas ocasiones se refiere a ellas en términos positivos. Las considera “inútiles”, “pestilenciales” y “corrompidas”, y tan sólo les ve utilidad en tanto que puedan realizarse “nuevas conquistas en lo inculto”. Así ve a quienes vivían a finales del s. XVIII en l’Albufera: “Pásmase el observador al contemplar tantos millares de individuos luchando con las calenturas y la muerte por vivir en sitios aguanosos, cuya atmosfera se vicia con las pútridas exhalaciones de aguas encharcadas, y despojos de sabandijas y vegetales.”

Pero lo cierto es que Cavanilles, un botánico excepcional, tenía –al igual que sus coetáneos- buenos motivos para no apreciar demasiado las zonas húmedas: eran territorios con alta prevalencia de enfermedades relacionadas con mosquitos (como el paludismo), resultaban difíciles de labrar y eran un obstáculo para la comunicación costera. Se señalaban, básicamente, como un yermo peligroso, más aún a los ojos de un sector ilustrado que quería modernizar el país, ingeniería hidráulica mediante.

Más de doscientos años después de que Cavanilles publicase sus “Observaciones”, la imagen que tenemos de las zonas húmedas ha cambiado por completo. Existe un convenio internacional (RAMSAR) consagrado a su conservación, muchas están incluidas en espacios naturales protegidos y contamos con detallados inventarios estatales y autonómicos. Ya no se perciben como un lastre para el desarrollo, más aún tras el estallido de la burbuja inmobiliaria, la última gran amenaza para la supervivencia de estos ecosistemas. Sin embargo, seguimos mostrando una cierta apatía y desinterés: con visitarlas brevemente y hacernos un selfie (y un arroz) nos conformamos. Total, es agua encharcada, ¿no?

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