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EXTREMADURA

El diámetro del Sol no ha variado en 250 años, según investigadores de la Universidad de Extremadura

Han calculado el tamaño del Sol a partir de las observaciones registradas desde 1773

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Archivo de San Fernando sobre el sol / http://www.unex.es/

Archivo de San Fernando sobre el sol / http://www.unex.es/

Investigadores de la Universidad de Extremadura (UEx) han recuperado valiosos datos astrométricos que les ha permitido confirmar que el diámetro del Sol no ha variado los últimos 250 años.

Han calculado el tamaño del Sol a partir de las observaciones registradas desde 1773 en el Real Instituto y Observatorio de la Armada (ROA) de San Fernando (Cádiz).

El Sol es la estrella más cercana a la Tierra y mejor observada, ya que su evolución y comportamiento han despertado desde siempre el interés de los astrofísicos y geofísicos.

Fuente muy valiosa de datos

Desvelar las observaciones realizadas por los científicos a lo largo de la historia, desconocidos muchos de ellos, y revalorizarlas es uno de los objetivos del grupo de investigación AIRE de la Universidad de Extremadura.

Estos investigadores han descubierto una fuente muy valiosa de datos astrométricos, los recogidos desde 1773 hasta 2006 en el Armada (ROA). "Vimos que las anotaciones manuscritas contenidas en sus archivos nos ayudarían a reconstruir la evolución del Sol en los últimos 250 años, especialmente en relación con su tamaño", ha explicado el físico de la UEx José Manuel Vaquero.

A partir de esas observaciones y anotaciones diarias en astronomía de posición de los científicos españoles, los investigadores del grupo AIRE y del Real Instituto y Observatorio de la Armada han confirmado el diámetro solar en los últimos 250 años, "en apoyo de la teoría estándar de física solar, según la cual el tamaño del Sol varía pero a escalas de tiempo muy superiores".

Este equipo tampoco ha hallado relación entre el número de manchas solares y el radio solar, de acuerdo con esas mismas medidas tomadas en el ROA. Esas mediciones han sido realizadas por el ROA mediante instrumentos y telescopios distintos.

Los científicos observaban el Sol y su altura a su paso por el meridiano, cuando alcanza su máxima altura en la esfera celeste a mediodía. Estos datos en el siglo XIX eran muy útiles para el control y exactitud de los relojes y la hora.

"La minuciosa información anotada durante más de dos siglos nos han permitido realizar las correcciones de errores y calcular el tamaño de nuestra estrella a partir de las medidas del tiempo que tardaba el Sol en cruzar el meridiano".

Los valores

El valor estándar del diámetro solar calculado de acuerdo con las observaciones del ROA "es igual a 958.87'' ± 1.77''", según las mimas fuentes, que han informado de que los resultados han sido publicados en la revista Solar Physics. 
"Este tipo de trabajo nos hace ver que la ciencia es una labor acumulativa".

Además, ha aclarado que a diferencia de otras ciencias experimentales, en numerosas áreas de estudio de la climatología y gran parte de la astrofísica, en las que no es posible realizar experimentos, "los registros llevados a cabo en el pasado aportan información muy valiosa porque esas circunstancias de ese momento no se pueden repetir".

Los investigadores han reclamado más medios y apoyo para recuperar y proteger este legado, y dar a conocer a la sociedad este patrimonio científico e histórico de valor incalculable.

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