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Primera luz de MEGARA en el Gran Telescopio Canarias

En la noche de este lunes al martes se han podido obtener datos de primera calidad de algunos objetos emblemáticos como la galaxia de la exploración Complutense, denominada UCM2325+2318,  y también las galaxias Haro 44 y NGC7469.

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Imagen de falso color de la galaxia UCM2325+2318. En verde y rojo se muestra la emisión del nitrógeno y del hidrógeno presentes, respectivamente, en el gas caliente (10,000 grados) de esta galaxia. En azul se muestra la emisión de las estrellas a partir de una imagen del Telescopio Espacial Hubble.

Imagen de falso color de la galaxia UCM2325+2318. En verde y rojo se muestra la emisión del nitrógeno y del hidrógeno presentes, respectivamente, en el gas caliente (10,000 grados) de esta galaxia. En azul se muestra la emisión de las estrellas a partir de una imagen del Telescopio Espacial Hubble.

El nuevo instrumento MEGARA, instalado el pasado mes de marzo en el Gran Telescopio Canarias (GTC), del Observatorio del Roque de los Muchachos, en las cumbres de Garafía, realizó en la noche de este lunes al martes su primera observación tras el periodo de pruebas y puesta a punto correspondiente.

Pudieron obtener datos de primera calidad de algunos objetos emblemáticos como la galaxia de la exploración Complutense, denominada UCM2325+2318  y también las galaxias Haro 44 y NGC7469. En la imagen de falso color de la galaxia UCM2325+2318 se muestra en verde y rojo la emisión del nitrógeno y el hidrógeno presentes en el gas caliente (10.000 grados). En azul se muestra la emisión de las estrellas a partir de una imagen del telescopio Espacial Hubble.

Asistentes al acto de primera luz de MEGARA en el Roque de los Muchachos. Foto: ANTONIO GONZÁLEZ/IAC

Asistentes al acto de primera luz de MEGARA en el Roque de los Muchachos. Foto: ANTONIO GONZÁLEZ/IAC

MEGARA (Multi-Espectrógrafo en GTC de Alta Resolución para Astronomía) tiene por objeto estudiar estrellas individuales y el gas que las rodea más allá de la Vía Láctea. Podrá analizar el movimiento de estrellas y gas en las primeras galaxias, cuando éstas emitieron su luz hace más de 10.000 millones de años. Para ello utilizará la tecnología más avanzada en fibras ópticas y en elementos dispersores, las conocidas como redes holográficas.

Este espectrógrafo, construido por un consorcio de instituciones nacionales e internacionales lideradas por la Universidad Complutense de Madrid, permitirá abordar problemas científicos inalcanzables hasta la fecha, gracias a su capacidad de obtener información detallada de la energía de la luz de zonas extensas del cielo, lo que se conoce como espectroscopía 3D.

Asistentes al acto de primera luz de MEGARA. Crédito: Antonio González/IAC.

Asistentes al acto de primera luz de MEGARA. Crédito: Antonio González/IAC.

En el acto de presentación del instrumento intervinieron el rector de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), Carlos Andradas; el investigador principal de MEGARA, Armando Gil; el director del GTC, Romano Corradi, y el director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Rafael Rebolo, junto con el alcalde del Ayuntamiento de la Villa de Garafía, Martín Taño, quien acudió al acto acompañado de Glemis Rodríguez, concejala de Cultura de este Ayuntamiento.

También asistieron los vicerrectores de la UCM, Ignacio Lizasoain y Mercedes Gómez; la gestora del proyecto MEGARA, Marisa García Vargas; el representante de la UCM en el proyecto, Jesús Gallego, y representantes de las instituciones implicadas en la construcción del instrumento, como Isabel Márquez, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) y Divakara Mayya y Rafael Izazaga, del  Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica de México (INAOE).

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