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REGIÓN DE MURCIA

Oxfam Intermón denuncia que cada 20 segundos muere un niño por falta de agua potable

La escasez de agua es un grave problema, que en nuestra región conocemos de cerca, pero llega a mucho más: el 80% de las enfermedades del mundo están relacionadas con el consumo de agua sucia y contaminada

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©Tommy Trenchard / Oxfam. Una trabajadora de Oxfam  enseña a los niños a lavarse las manos en un punto de lavado de manos en una zona de Freetown, Sierra Leona.

©Tommy Trenchard / Oxfam. Una trabajadora de Oxfam enseña a los niños a lavarse las manos en un punto de lavado de manos en una zona de Freetown, Sierra Leona.

El agua sucia mata más niños que la guerra, la malaria, el Sida y los accidentes de tráfico juntos. Cada año, 1.555.200 niños y niñas menores de cinco años mueren por culpa del consumo de agua sucia y las enfermedades relacionadas con ésta -diarreas, malaria o afecciones respiratorias, entre otras-.

Esto supone que cada 20 segundos fallece un niño por causas curables. En la actualidad, 748 millones de personas carecen de acceso a fuentes de agua potable, lo que supone tanto un grave riesgo para su salud, como un serio freno a su desarrollo.

En países como Chad o Etiopía, las mujeres y niñas dedican una media de cinco horas diarias a ir a buscar agua y cargan unos 50 litros atravesando terrenos donde se exponen constantemente a accidentes, ataques de animales salvajes e incluso violaciones. Además de este enorme peligro, ello les impide dedicar su tiempo a actividades productivas generadoras de ingresos, con el consecuente déficit en su forma de vida.

“La falta de agua potable y la mala nutrición es una mezcla explosiva que dispara los índices de mortalidad hasta niveles inaceptables. Cuando los afectados por estas enfermedades son personas tan vulnerables como niños menores de 5 años que, además, están malnutridos, una simple diarrea se convierte en un asunto de vida o muerte”, afirma José María Vera.

Por ello, Oxfam Intermón pone en marcha su campaña de Navidad: #Cambiasuagua con la intención de llevar agua potable a 30.000 personas y concienciar sobre la importancia de acercar el agua potable a las personas que no tienen acceso. “En países como Chad hemos conseguido que 15 pueblos tengan un pozo de agua potable, que las familias hayan interiorizado sistemas de higiene básicos y tengan una letrina en casa. Con ello se han reducido un 50% las diarreas infantiles. Está demostrado que el agua salva vidas”, concluye Chema Vera, director de Oxfam Intermón.

 

El trabajo de Oxfam Intermón en agua

Oxfam Intermón es una organización experta en agua, higiene y saneamiento (WASH, en sus siglas en inglés). Garantiza agua potable, letrinas y formación en higiene tanto en programas de desarrollo a largo plazo como en crisis humanitarias. En muchos países de África subsahariana provee de agua limpia a las comunidades y contribuye así a que mejore su salud. También contribuye a instalar sistemas de riego que permitan aumentar y diversificar la producción de alimentos y mejorar la dieta.

Además, promueve que las familias tengan saneamiento e higiene básicos que ayuden a reducir enfermedades. En las emergencias, como la provocada por el tifón de Filipinas, Oxfam Intermón responde desde el primer minuto para que la población afectada pueda beber agua potable (garantizando el mínimo de 15 litros por día y persona). Actualmente, para frenar el contagio de ébola en Liberia y Sierra Leona, también distribuimos agua y kits para el lavado de manos.

Para donativos, envía AGUA al 28018. Más información sobre la campaña y proyectos de agua en Chad en la Web de la campaña y en la de Oxfam Intermón.

 

El agua que cambia vidas

Por Antonio Bernal

 

En pleno siglo XXI, 748 millones de personas en el mundo no tienen acceso a agua potable. Cada año 1,5 millones de niños mueren por enfermedades relacionadas con el agua -y perfectamente curables-. El 80% de las enfermedades del mundo están relacionadas con el agua sucia y podrían evitarse con unas medidas conocidas, concretas y asequibles.

Estas muertes de niñas y niños muy pequeños no ocurren ante nuestros ojos, pero tienen lugar en el mismo mundo, cada vez más pequeño, donde nosotros abrimos el grifo y nos duchamos sin ningún problema cada día.

Es una especie de maquinaria de sufrimiento acelerada. Cada 20 segundos una madre pierde a un hijo por falta de agua limpia: 3 muertes por minuto, 180 a la hora, 4.320 al día. Y nosotros permanecemos ajenos ante esta realidad no tan lejana, abriendo el grifo para aclarar los platos como si no ocurriera nada.

El agua es un derecho básico para todas las personas que vivimos en este planeta. Oxfam Intermón es una organización experta en garantizar agua potable, letrinas e higiene tanto en programas de desarrollo a largo plazo como en crisis humanas. A través de este trabajo, día tras día y en colaboración con las propias comunidades, luchamos para que no mueran tantos niños, para que no sufran sus familias, para lograr un equilibrio global.

 

Antonio Bernal es coordinador de Oxfam Intermón en Murcia

 

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