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La NASA prepara cinco misiones para estudiar la Tierra este año

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La NASA prevé un gran 2014 con lanzamiento de 5 misiones para estudiar la Tierra

La NASA prevé un gran 2014 con lanzamiento de 5 misiones para estudiar la Tierra

La agencia espacial estadounidense, NASA, tiene por delante un "gran año" con el lanzamiento, por primera vez en más de una década, de cinco misiones para el estudio de la Tierra, especialmente del clima, anunció su director, Charles Bolden.

La agencia, que ha cumplido 55 años de existencia, puso fin en 2011 a su era de los transbordadores, que desempeñaron un papel crucial en la construcción de la Estación Espacial Internacional (EEI), y ahora ha empezado a compartir con la empresa privada los transportes al gran puesto orbital.

"Mientras la NASA se prepara para misiones futuras a un asteroide y a Marte, ahora nos enfocamos en la Tierra", dijo Bolden en una declaración distribuida por la agencia.

"Éste será el año de la Tierra, y este enfoque en el planeta que es nuestra patria supondrá una diferencia significativa en la vida de los pueblos en todo el mundo", afirmó el funcionario.

La primera misión en ciencias de la Tierra de la NASA este año es el Observatorio de Medición de la Precipitación Global (GPM), una labor conjunta con la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, cuyo lanzamiento está programado para el 27 de febrero desde una estación japonesa.

La primera de las dos misiones de ciencias terrestres que la NASA enviará este año a la Estación Espacial Internacional, denominada ISS-RapidScat, ampliará el registro de datos de los vientos oceánicos en torno a todo el planeta, un factor clave en la investigación del clima y el pronóstico meteorológico.

Esta misión partirá en junio, indicó la NASA.

En julio se lanzará el Observatorio Orbital de Carbono, que tomará mediciones precisas del óxido de carbono global, el gas que contribuye al efecto invernadero y el calentamiento de la atmósfera.

Para noviembre el calendario de la NASA prevé el lanzamiento desde la base Vandenberg, en un cohete Delta II, de la misión de Humedad Activa Pasiva del Suelo (SMAP).

El artefacto recogerá datos de la humedad del suelo, con lo cual ayudará a los pronósticos de la productividad agropecuaria, las condiciones meteorológicas y el clima.

En septiembre, la nave comercial de aprovisionamiento de la EEI, de la firma SpaceX, llevará a la estación el instrumento denominado sistema de Transporte de la Nube de Aerosol (CATS), que usa tres longitudes de onda de láser para ampliar las observaciones de satélite de las partículas pequeñas en la atmósfera.

"En nuestro planeta, la Tierra, el agua es un requisito esencial para la vida y la mayoría de las actividades humanas", señaló Michael Freilich, director de la División de Ciencia de la Tierra en la NASA.

"Debemos entender los detalles de cómo el agua se mueve dentro y entre la atmósfera, los océanos y la tierra si queremos pronosticar los cambios en nuestro clima y la disponibilidad de los recursos de agua", agregó.

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