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Los pandas madrileños Po y De De ya están en China, su nuevo hogar

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Los pandas madrileños Po y De De ya están en China, su nuevo hogar

Los pandas madrileños Po y De De ya están en China, su nuevo hogar

Los cachorros de oso panda gigante Po y De De, nacidos en el Zoo Aquarium de Madrid el 7 de septiembre de 2010, llegaron hoy a la Reserva de Pandas de Chengdu (centro de China), donde vivirán a partir de ahora, informó a Efe el cuidador que les acompañó en el largo viaje de más de 30 horas.

Los cachorros de dos años y medio, hijos de la hembra Hua Zui Ba y el macho Bing Xing (cedidos por China al zoo madrileño desde 2007), arribaron a Chengdu hacia el mediodía de hoy y pasarán ya su primera noche en la reserva, aunque aislados del resto de animales de su especie, por cuestiones de cuarentena.

Alejandro Cabrera, el cuidador que les ha acompañado, dijo que los pandas han vivido el viaje "con algunos nervios", sobre todo en los momentos en que las grandes cajas donde viajaban eran trasladadas de un vehículo a otro, pero que especialmente en el trayecto en avión se han tranquilizado bastante y durmieron mucho.

"Han comido brotes de bambú y algo de pienso, pero sobre todo muchas manzanas", señaló Cabrera, quien permanecerá en Chengdu cinco días para ver cómo se adaptan a su nuevo entorno y conocer la reserva, la principal de China dedicada a este animal en peligro de extinción.

En los días previos a su triste marcha, Po y De De fueron homenajeados con fiestas y eventos especiales en Madrid, que incluyeron bailes, regalos simbólicos y hasta una tarta helada de bambú, y pudieron ser visitados por niños y mayores hasta el 15 de mayo.

Los pandas primero viajaron 20 horas en camión desde Madrid a Amsterdam, "un trayecto algo complicado, por los baches en el camino", y después tomaron un avión de KLM en la capital holandesa que en aproximadamente 13 horas les llevó a Chengdu, capital de la provincia de Sichuan, donde se encuentra el principal hábitat natural de la especie.

El avión también transportaba pasajeros, quienes se llevaron la sorpresa de tener como compañeros de pasaje a los dos plantígrados, aunque éstos viajaron en la bodega, a la que Cabrera pudo acceder en todo momento para comprobar que los cachorros viajaban tranquilos.

Cabrera reconoció cierta tristeza por tener que dejar a los pandas madrileños en China: "Es una pena, pero ya sabíamos que iba a ser así", rubricó, teniendo en cuenta que el acuerdo con las autoridades chinas obliga a llevar al país a todas las crías de panda que nazcan fuera del país asiático.

Pekín ha cambiado su "diplomacia del panda" en los últimos años, y si antes regalaba ejemplares de este animal a zoológicos de países con los que buscaba aumentar lazos políticos o comerciales, ahora los "presta" en acuerdos de investigación conjunta de la especie que implican que todas las crías nacidas fuera han de viajar a China.

Ello explica que el célebre Chu-Lin (1982-1996), el primer panda nacido en cautividad en Europa, pasara toda su vida en el Zoo de Madrid, mientras que en el caso de Po y De De éstos han tenido que viajar a China, pasado un tiempo en el que pudieran madurar y acostumbrarse a estar lejos de sus padres.

La pareja nació por inseminación artificial, método al que Hua Zui Ba y Bing Xing han sido sometidos otra vez este año, aunque aún no se sabe si la fertilización tendrá también éxito esta vez.

El oso panda, uno de los símbolos nacionales de China (único país donde aún vive en estado salvaje) corre peligro de extinguirse debido a la reducción de los bosques de montaña donde habita, que ha producido endogamia en la especie y con ello grandes dificultades reproductivas, incluso con métodos científicos.

Actualmente viven unos 1.600 ejemplares de la especie en estado salvaje, a los que hay que añadir otros 210 en cautividad, de los que 150 se encuentran en la reserva de Chengdu, donde viven desde ahora Po y De De.

En zoológicos fuera de China hay unos 40 ejemplares, aunque en Europa sólo pueden ser admirados en Viena, París, Edimburgo y Madrid.

Los primeros osos panda que llegaron a España, la hembra Shao Shao (madre de Chu Lin) y el macho Chang Chang, fueron regalados por el gobierno de Deng Xiaoping a los Reyes de España en la primera visita que hicieron al país asiático, en 1978, mientras que el acuerdo de cesión de Hua Zui Ba y Bing Xing se produjo durante la más reciente visita de los monarcas a Pekín, hace seis años.

Antonio Broto

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