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La NASA descubre diez posibles planetas con condiciones de ser habitables

El telescopio Kepler ha descubierto 219 posibles planetas, de los cuales diez tienen el tamaño de la Tierra y las condiciones que permitirían la existencia de agua

Se añaden así a su lista de candidatos a exoplanetas, que son aquellos que se encuentran fuera del sistema solar

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Fotografía cedida por la NASA que recrea el primer planeta en una zona habitable en la órbita de una estrella similar al Sol

Fotografía cedida por la NASA que recrea el primer planeta en una zona habitable en la órbita de una estrella similar al Sol

La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) ha informado que su telescopio Kepler ha descubierto 219 posibles planetas, de los cuales diez tienen el tamaño de la Tierra y orbitan a una distancia de una estrella que permitiría la existencia de agua si se tratara de un cuerpo rocoso. Es decir, podrían albergar algunas de las condiciones necesarias para ser habitables.

Por medio de un comunicado de prensa, la NASA ha detallado este nuevo hallazgo en la investigación de los exoplanetas, que son aquellos planetas que se encuentran fuera del sistema solar. Con estos recientemente descubiertos aumenta la lista de exoplanetas de la NASA  localizados por el telescopio Kepler hasta los 4.034 posibles candidatos, 50 de los cuales tienen condiciones de ser habitables por su tamaño y potencial presencia de agua en estado líquido.

De estos más de 4.000 cuerpos, 2.335 han sido ya identificados como expolanetas y 30 de ellos podrían albergar agua. Estas tres decenas son las únicas de los cuerpos identificados por Kepler confirmadas como exoplanetas y con condiciones para ser habitables.

"El conjunto de datos del Kepler es singular, ya que es el único que contiene un censo de estos cuerpos 'casi análogos de la Tierra'. Planetas con aproximadamente el mismo tamaño y la misma órbita que la Tierra", ha dicho el científico del programa Kepler en la División de Astrofísica de la NASA Mario Pérez. "Entender su frecuencia en la galaxia ayudará a orientar el diseño de las futuras misiones de la NASA para imaginar otra Tierra", añadió.

El telescopio Kepler rastrea el espacio en busca de nuevos planetas captando la diminuta caída en el brillo de una estrella que sucede cuando un planeta se cruza en su camino. Se trata de la octava difusión de datos del Kepler en sus primeros cuatro años de misión.

"Este catálogo cuidadosamente medido es la base para responder directamente una de las preguntas más cautivadoras en la astronomía: ¿cuántos planetas como la Tierra hay en la galaxia?", ha señalado la investigadora del Kepler en Instituto SETI Susan Thompson.

Los hallazgos del Kepler han permitido avanzar en numerosos estudios como el que clasificó los planetas pequeños en dos grupos por sus características: los rocosos, al estilo de la Tierra; y los gaseosos, con un tamaño algo menor al de Neptuno.

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