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La OMS llama a la prevención para erradicar la malaria en África Subsahariana

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La OMS llama a la prevención para erradicar la malaria en África Subsahariana

La OMS llama a la prevención para erradicar la malaria en África Subsahariana

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Ministerio de Salud de Kenia presentaron hoy en Nairobi medidas basadas en la prevención para erradicar el paludismo, que acaba con 429.000 vidas cada año en todo el mundo, la mayoría en África Subsahariana (92 por ciento).

África Subsahariana registra el 90% de los casos de paludismo y el 92% de las muertes producidas por esta enfermedad, apuntaron en la reunión de alto nivel que se celebró esta mañana en Nairobi en el día previo a la celebración del Día Mundial contra el Paludismo.

La OMS celebró el éxito logrado en los últimos diez años en el camino hacia la prevención y apuntó que, desde 2001, África subsahariana ha logrado evitar más de 663 millones de casos con medidas como el uso de mosquiteros tratados con insecticidas, a lo que se debe un 69% de los casos evitados con instrumentos de control.

Sin embargo, 13 países de esta región representaron el 76% de los casos de malaria y el 75% de muertes en todo el mundo, el 70% en niños menores de cinco años.

Por ello, además del diagnóstico y el tratamiento, la OMS recomienda intervenciones preventivas como el uso de estos mosquiteros tratados con insecticidas, pero también el rociado del interior de las paredes de las viviendas con insecticidas y el tratamiento profiláctico de los grupos más vulnerables.

La región actúa con lentitud en materia de prevención, ya que aunque algunos países han incorporado a sus políticas estas medidas preventivas, su adopción real es paulatina. Los tratamientos profilácticos para los recién nacidos solo se aplican actualmente en Sierra Leona.

Según el último informe de la OMS, el 43% de las personas en riesgo de contraer el paludismo en esta región todavía no estaban protegidas en 2015 por estas medidas, una de las deficiencias cruciales en la prevención en África.

El 69% de las embarazadas de 20 países africanos tampoco tenían acceso a las tres o más dosis de tratamiento profiláctico, apuntó en la sesión de esta mañana el director regional de Unicef, Mark Hereward.

Ghana, Kenia y Malaui administrarán a partir de 2018 en su territorio la primera vacuna contra la malaria, en un programa piloto inédito que se aplicará a niños de entre 5 y 17 meses, anunció hoy en primicia la directora regional de la OMS para África, Matshidiso Moeti.

Según el Informe mundial sobre el paludismo 2016, la tasa de nuevos casos de paludismo disminuyó en el mundo en un 21% entre 2010 y 2015, mientras que la tasa de mortalidad disminuyó en un 29% en el mismo periodo de 5 años. En el África subsahariana, las reducciones correspondientes fueron del 21% y el 31%.

Otras regiones han hecho progresos considerables en su lucha contra el paludismo, aunque la enfermedad sigue constituyendo una gran amenaza para la salud pública. En 2015 hubo 212 millones de nuevos casos. "Cada 2 minutos murió un niño por esta causa", apuntó la directora de USAID, Karen Freeman, en el foro.

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