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Ante el cambio climático, hay menos árboles nuevos pero los demás crecen más

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Ante el cambio climático, hay menos árboles nuevos pero los demás crecen más

Ante el cambio climático, hay menos árboles nuevos pero los demás crecen más

La naturaleza es sabia, tanto que ya está adaptándose a los cambios provocados por el cambio climático, al menos esto es lo que se desprende de un estudio realizado por científicos del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN).

El estudio sugiere que, para hacer frente al cambio climático, los árboles inician un proceso de estabilización de la demografía en las primeras etapas del crecimiento.

Durante la investigación, los científicos analizaron el crecimiento de árboles jóvenes (de entre dos y cinco años) bien establecidos y con posibilidades de llegar a adultos, y predominantes en las áreas mediterráneas de montaña.

Los ejemplares estudiados pertenecían a tres especies: pino silvestre, pino negro, pino laricio, haya común y encina.

"Hemos analizado los patrones de distribución comprobando la abundancia y midiendo el crecimiento de estos ejemplares juveniles de 306 puntos distribuidos en diversos rangos de altitud en nueve regiones montañosas previendo que ante el calentamiento global las especies tienden a elevar su rango de distribución buscando áreas más frescas", explica el investigador del MNCN y coautor del estudio, Fernando Valladares.

Pese a las diferencias notables entre las especies estudiadas, han detectado un patrón de comportamiento similar en la aparición de nuevos ejemplares.

"Hemos visto que se produce un reemplazo asimétrico de las áreas boscosas. Aparecen más ejemplares en las zonas algo más elevadas del área de distribución de cada especie, pero el crecimiento de los nuevos ejemplares es mayor a menor altura", explica Valladares.

"Se trata de una compensación entre la supervivencia y el reemplazo con nuevos ejemplares. Podría ser una forma de contrarrestar en parte el efecto negativo que provoca el calentamiento global en los límites del área de distribución de las diferentes especies", continúa.

El cambio climático está alterando la distribución geográfica de las especies en todos los ecosistemas del planeta.

En función de la climatología y las barreras que encuentran, las especies se redistribuyen por zonas donde consiguen sobrevivir pero se desconoce hacia dónde se mueven exactamente y la magnitud de este cambio en su distribución real.

"Nuestros resultados destacan la importancia de considerar las diferentes respuestas de una misma especie en cada edad o fase demográfica (juvenil, adulto, senescente) a lo largo del rango climático de su distribución para entender los efectos que el cambio climático podría ejercer en la distribución de especies y las dinámicas de las poblaciones", concluyes.

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