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Izaña permite la observación remota y a tiempo real del espacio gracias a los telescopios Pirate y Coast

La Open University, en Reino Unido, conecta 'online' con el Teide (Tenerife) y usa esos instrumentos robóticos, que forman parte de los laboratorios de enseñanza a distancia del centro británico

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Observatorio del Teide, en la cumbre de Izaña, isla de Tenerife

Observatorio del Teide, en la cumbre de Izaña (Tenerife), con el Pirate y el Coast

La Open University, de Reino Unido, conectó online este jueves con el Observatorio del Teide (Tenerife) y usó los telescopios robóticos Pirate y Coast, que forman parte de los laboratorios de enseñanza a distancia de esa universidad.

Los telescopios robóticos Pirate y Coast se instalaron en el Observatorio del Teide (Izaña, en Tenerife) en 2016 y forman parte de los observatorios OpenScience, dentro del proyecto OpenSTEM Labs de the Open University (Reino Unido). Esta iniciativa proporciona a estudiantes de enseñanza a distancia que cursan asignaturas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) el acceso a laboratorios en línea para la realización de experimentos y actividades prácticas.

Los telescopios pueden funcionar de forma totalmente autónoma o mediante control remoto en tiempo real. Además, usuarios de todo el mundo pueden solicitar observaciones con ellos a través del portal  telescope.org.

Pirate ( Physics Innovations Robotic Astronomical Telescope Explorer) es un telescopio de 17” (43 centímetros) de diámetro. Dotado de una cámara CCD y una rueda de filtros anchos y estrechos, permite la realización de observaciones remotas por estudiantes universitarios, así como llevar a cabo programas de investigación científica de monitorización de estrellas variables, tránsitos de exoplanetas, supernovas, variables cataclísmicas y otros fenómenos transitorios, como microlentes gravitacionales detectadas por el satélite Gaia.

Coast ( Completely Autonomous Survey Telescope) es un telescopio de 14” (36 centímetros) de diámetro dotado de una cámara CCD y filtros de banda ancha y de banda estrecha. Se utiliza principalmente para la programación autónoma de observaciones a través de  telescope.org.

En el acto de inauguración participaron, por orden de intervención, la decana ejecutiva de la Facultad STEM de la OU, Josie Fraser, quien hizo una breve explicación sobre el desarrollo del evento y destacó la importancia de la colaboración con el IAC para seguir transformando la manera de enseñar las materias STEM.

A continuación, el director del IAC, Rafael Rebolo, habló en directo desde la sede central del IAC (La Laguna, Tenerife) y destacó que en el Observatorio del Teide hay instalados varios telescopios robóticos que permiten la observación remota, con poca inversión para construirlos.

También subrayó la larga colaboración de más de 35 años del IAC con otras universidades del Reino Unido, con el deseo de seguir fortaleciéndola con más proyectos como Pirate y Coast . “Espero que estos telescopios sirvan no solo para fines educativos, sino también para programas de investigación que contribuyan a conseguir nuevos resultados astronómicos”.

Tras estas palabras, el administrador del Observatorio del Teide, Miquel Serra-Ricart, presentó algunas de las instalaciones in situ, junto al investigador principal de Pirate y Coast, Ulrich Kolb, y el director de los  OpenSTEM Labs, Nick Braitwaite, que descubrieron la placa de los nuevos telescopios y realizaron un tour en directo para mostrarlos.

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