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Houyhnhnms, los caballos de Swift

Gulliver dirigiéndose a los houyhnhnms, del pintor inglés Sawrey Gilpin (1733 - 1807)

Los viajes de Gulliver (1729) es, posiblemente, uno de los mejores libros de filosofía política que se hayan escrito jamás. Su autor, Jonathan Swift (1667-1745), además de un gran estilista de la lengua inglesa, es uno de los grandes maestros de la ironía y la sátira política, como lo prueban otras pequeñas joyas. Por ejemplo, Historia de una barrica (1704) o la imprescindible Una modesta proposición (1729). Swift, a lo largo de su obra, se revela un crítico implacable de la crueldad y los vicios de la especie humana, así como de la soberbia pretensión que olvida la animalidad del hombre, al tiempo que desvela la relatividad de las costumbres y las leyes, en línea con Montaigne o Montesquieu.

En el fondo, como se ha dicho, los de Gulliver son un trasunto de un viaje hacia dentro: de la visión <telescópica> del ser humano a la <microscópica>, del espejo deformado a la proyección invertida del mundo. Su hilo conductor es el mismo de otros escritores de la Utopía: la crítica antropológica, social y política del mundo en el que viven. Pero lo que me interesa aquí es su demolición del tópico del animal racional y también del ideal de civilización, que identifica con la sociedad inglesa de la época. Porque este libro de viajes es una metáfora tan lúcida como implacable del discurso monista, el que sirve de justificación al imperialismo y al colonialismo y se arroga la competencia para calificar de barbarie cualquier forma de diversidad cultural en sentido amplio. Es la historia del desmoronamiento de la presunción de quien se toma por master and commander del universo conocido en el XVIII (Gulliver es varón, inglés, médico y capitán de barco) y acabará por descubrir que los verdaderos atributos de la humanidad se encuentran en animales no humanos, los caballos.

En efecto, el último de esos viajes de Gulliver, que ocupa la cuarta parte del libro, le llevará hasta el país de loshouyhnhnms -genial onomatopeya de relincho-. El nombre de estos seres, los caballos, significa en su lengua "la perfección de la naturaleza". Su sociedad convive con los yahoo –un vocablo también acuñado por Swift y que ha perdurado, como sabemos-, paradójicamente próximos a los seres humanos y caracterizados por rasgos como la codicia o la violencia. Frente a la sociedad pacífica e ideal que forma la raza de caballos nobles e inteligentes, están esos yahoos, los seres humanos que constituyen una verdadera plaga para la naturaleza, calificativo que Gulliver ha descubierto ya en sus viajes anteriores. Baste recordar que en su segundo viaje, el rey de Brobdingnag, tras escuchar las explicaciones de Gulliver sobre su raza, concluye que éste pertenece a “la más perniciosa ralea de repugnantes sabandijas que se arrastra por la superficie de la tierra”.

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No manchéis de sangre la solidaridad

La tortura de un animal como fuente de ingresos. Foto: © The Animal Day / Jonás Amadeo Lucas

La solidaridad es la emoción por la cual nos ponemos en el lugar del otro e intentamos que no sufra. Ser solidario es pensar que el prójimo eres tú. Por eso resulta desolador comprobar hasta qué punto degradan el espíritu de la solidaridad alcaldes y concejales de algunos municipios y, aún más triste, responsables de algunas organizaciones benéficas y sociales que coorganizan o son beneficiarias de festivales taurinos o becerradas. Estos espectáculos, además de carecer de sentido ético, fomentan el desprecio hacia los animales y la insolidaridad entre los ciudadanos, a los que se incita a disfrutar con el linchamiento de un ser vivo. Una peligrosa tela de araña donde el significado de la solidaridad queda atrapado hasta desangrarse.

«Desde el arte de la tauromaquia vamos a cumplir una labor solidaria». Semejante oxímoron lo pronunció la alcaldesa de Ciudad Real. La labor solidaria, en este caso, consiste en recaudar fondos para el Banco de Alimentos. Esta unión alimentos-muerte de varios toros tendrá lugar el 17 de mayo. La agonizante tauromaquia, cuando no recibe transfusiones de dinero público para sobrevivir, busca otros espacios donde seguir existiendo. En la televisión es frecuente ver a toreros como protagonistas de noticias del corazón o en programas donde aparecen bailando o incluso cocinando. Son tiempos difíciles para el gremio, así que, como vampiros desesperados, buscan una yugular donde morder para seguir perpetuándose, sin importar si el cuello que desangran es el erario público o la imagen de una ONG.

No les importa que se trate de Unicef. Como sucedió en Córdoba, donde el ayuntamiento y Unicef organizaron una clase taurina, con la participación de Isabel Pantoja, imputada en la operación Malaya, y de José Ortega Cano, entonces imputado y actualmente en la cárcel por homicidio al conducir ebrio. Un buen par de ejemplos para los niños. Una clase taurina a favor de la organización, dijeron, pero fue una clase taurina para publicitarse a costa de la solidaridad. ¿Cómo se puede asociar un espectáculo donde se enseña a los niños a torturar y a matar animales con una organización que vela por sus derechos, educación y respeto?

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Los animales en las elecciones europeas

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Fadjen, toro español "de lidia", y el francés Christophe Thomas, que lo rescató y adoptó.

Los animales no son “mercancía” ni “productos”. Su vida no puede ser valorada solo en función de lo que reportan a los humanos en forma de beneficio económico o capricho satisfecho. Sus derechos no son unos u otros dependiendo del uso que les demos (“de compañía”, “de granja”, “de laboratorio”). Por eso, pese a reconocer y celebrar los avances que en los últimos años ha experimentado la defensa de esos derechos, esos pasos adelante son la unidad con la que medir el largo trecho que aún queda por recorrer.

Los programas con los que los partidos concurren a las elecciones al Parlamento Europeo del próximo día 25 son una buena muestra de cómo los animales son vistos aún por nuestros políticos, igual que por buena parte de la sociedad: como seres a nuestro servicio, cuyos derechos, en caso de ser reconocidos, están supeditados a nuestros intereses.

No todos los programas son iguales, como no todos los partidos defienden lo mismo. En el espectro electoral conviven desde el Partido Animalista (Pacma), cuyo ideario incorpora por igual los derechos de humanos y animales, hasta quienes quieren recuperar la tortura de los toros como espectáculo en Cataluña o legalizar la caza de aves con pegamento en la Comunidad Valenciana. Y, en medio, muchas formaciones partidarias de reforzar la defensa de algunos animales, los “domésticos”, los “salvajes” o “exóticos”, mientras otros siguen siendo “ganado” o “recursos pesqueros”, a los que, en todo caso, hay que preservar por el bien de nuestro propio sustento.

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Catalunya, a un paso de declararse Libre de Animales en Circos

Tigre cautivo en el Circo Americano, con una herida en la cabeza. Foto: Libera!

El pleno del Parlament de Catalunya ha aprobado la tramitación de la proposición de ley para abolir los circos con animales en Catalunya, impulsada por la Asociación Animalista LIBERA! y la Fundación Franz Weber (FFW) mediante la campaña CLAC (Catalunya Libre de Animales en Circos).

Esta proposición de ley es la respuesta al compromiso preelectoral adquirido por ERC, ICV y CiU a través de la firma del manifiesto de la campaña CLAC, en el que los partidos se comprometieron a incorporar un nuevo punto en la Ley de protección de los animales de Catalunya que prohibiera los circos con animales en todo el territorio catalán a lo largo de la presente legislatura.

Previamente al primer debate, celebrado el 7 de mayo en el Parlament, los únicos partidos que presentaron enmiendas a la totalidad de la proposición fueron PP y Ciutadans. Sin embargo, ERC, CiU, ICV, PSC y CUP han apoyado la proposición, sumando cerca del 80% de los votos de la cámara (101 contra 27) y permitiendo continuar la tramitación de la proposición de ley, que pasará a debatirse en comisión.

Durante el debate en el Parlament, Rafael Luna, diputado del PP catalán, manifestó que “los animales en el circo se comportan igual que en la naturaleza”, añadiendo que “al convivir con esas familias, los animales en el circo se convierten en animales de compañía”. Sin embargo, Hortensia Grau, de ICV, señaló que esta iniciativa “viene propuesta desde la sociedad y acabará trayendo beneficios para la sociedad”. Por su parte, Quim Arrufat, de CUP, defendió que “mejorar nuestra relación con los animales nos hace mejores como humanos y como sociedad”.

¿Por qué declarar una Catalunya Libre de Animales en Circos?

Actualmente, hay ya 99 municipios catalanes en los que no se permite la instalación de circos que utilicen animales. Dichas localidades concentran aproximadamente un 70% de la población de Catalunya, por lo que la aprobación de esta ley supondrá la lógica extensión de una medida de protección de los animales apoyada por la mayoría del territorio catalán.

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Niño de Elche: "Apoyar las escuelas taurinas con dinero público es casi terrorismo de Estado"

El cantaor Francisco Contreras, "Niño de Elche". Foto: © Félix Vázquez

Cada vez son más los actores, músicos, escritores, guionistas de televisión etc. que expresan su rechazo a la tauromaquia. Sin embargo, el mundo del flamenco parece inalterable a la evolución. Anclado en tradiciones, sigue vinculado socialmente al mundo taurino, entre otras cosas. Pero deberíamos hablar en pasado, porque una de las voces más bellas e impresionantes del flamenco actual ha roto esta realidad. Francisco Contreras, cantaor flamenco, conocido como Niño de Elche, cuenta en esta entrevista a El caballo de Nietzsche cómo poco a poco ha ido desintoxicándose de aspectos que nada tienen que ver con él, como, por ejemplo, la tauromaquia. 

Niño de Elche viene del flamenco clásico, pero no ha dejado nunca de investigar con otras músicas, desde el rock progresivo hasta la electrónica. En su obra combina la música experimental, el artivismo, la poesía o los performances, situándose en la vanguardia y no sólo en el aspecto musical, también en el poético. Ha actuado en países como Austria, Rusia, Polonia, Eslovaquia, Francia, Italia, Jordania, Portugal, Canadá, Inglaterra, Indonesia o Costa Rica. Su último trabajo, Sí, a Miguel Hernández, nos acerca al poeta desde el respeto y la belleza más absoluta. Su trabajo no se parece a ningún otro realizado, va mucho más allá, va a la esencia de Hernández. La voz de Niño de Elche parece surgir del interior de la tierra hasta estallar en la estratosfera; todo un viaje a través de una voz excepcional. No deja impasible.

Francisco, ¿cómo y cuándo empezó ese proceso de toma de conciencia en un espacio donde abundan tanto los tópicos?

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Cuando las madres son unas cerdas

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Una cerda en una jaula de gestación. Foto: © Jonás Amadeo Lucas / The Animal Day

Con motivo del Día de la Madre, la empresa Navidul, perteneciente al grupo Camprofrío, ha lanzado una campaña publicitaria consistente en regalar a las mujeres que den a luz el domingo 4 de mayo el peso de sus recién nacidos en jamón. "Queremos hacer un homenaje a las recientes madres en el día más importante de su vida, entregándoles uno de sus regalos más anhelados tras dar a luz, porque ser madre en estos tiempos merece algo más que un pan bajo el brazo", ha proclamado Eduardo Burgos, director de Marketing de Navidul.

Es un regalo muy triste. Porque recuerda la precariedad material de “estos tiempos”. Y es un regalo perverso, que recuerda nuestra miseria moral. Porque, apelando a la natural alegría de las madres humanas por la llegada de su bebé, olvida el sufrimiento extremo al que son sometidas otras madres. En este caso, las cerdas. Es un olvido a conciencia, pues Campofrío ya fue denunciada a través de un vídeo grabado por activistas de Igualdad Animal en una granja de la provincia de Burgos que le suministra cerdos. Fue la respuesta de la indignación a un anuncio de esta empresa en el que ridiculizaba el vegetarianismo. Un anuncio ofensivo con los humanos compasivos y ofensivo con los cerdos, que son maltratados con crueldad a pesar de tratarse de animales extremadamente inteligentes y cariñosos, que en condiciones de libertad se organizan en grupos matriarcales y comparten un amoroso cuidado de su crías.

No encontraron eso los activistas en la granja que suministra cerdos a Campofrío, sino miles de cochinillos confinados, que habían sido apartados de sus madres. Todos estaban mutilados: les habían cortado el rabo y los testículos, les habían tatuado un número en la oreja, les habían arrancado los dientes. Todo ello sin anestesia. Tras varios meses sometidos a engorde, privados de libertad y sin haber conocido siquiera la luz del sol (solo oscuridad, cemento, hierro oxidado que deforma sus pezuñas, cuerpos agonizantes y cadáveres a su alrededor), los que hayan sobrevivido a ese infierno serán subidos a la fuerza a un camión y conducidos al matadero. El hacinamiento les habrá producido dolorosas heridas, diversas infecciones y un profundo estrés emocional que manifiestan a través de comportamientos estereotipados: se dan golpes contra los barrotes, chupan las rejas, se balancean.

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Los veterinarios exigen la reducción del 21% del IVA

Los veterinarios se unen contra el IVA

En términos fiscales, tomar una copa puede salir más barato que controlar la diabetes de tu viejo compañero de vida. Pasar una noche de hotel, más barato que tratar la otitis del bebé de la casa. Pegarte una comilona, más barato que atender las heridas de las víctimas de maltrato o las fracturas por atropello de las víctimas del abandono.

Es lo que se deduce del informe de un llamado comité de sabios elegido por el Gobierno para hacer efectiva la reforma tributaria, que plantea una subida del IVA que pase productos y servicios de tipo reducido (10%) al tipo general del 21%. Bares, hoteles y restaurantes tributarían al 10%, pues los presuntos sabios (con el catedrático de Hacienda Pública Manuel Lagares a la cabeza) consideran importante para el país la industria del Turismo, mientras que si el compañero de vida, el bebé de la casa o la víctima del maltrato y el abandono no son humanos (si son un perro o un gato, por poner los ejemplos más comunes), tributan al 21%: los servicios veterinarios para animales de compañía o mascotas (es decir, miembros de la familia) pasaron hace ya más de un año del tipo reducido al tipo general (por Real Decreto Ley 20/2012). Existe un tipo superreducido (4%), reservado para bienes de primera necesidad, en el que nunca han estado contempladas las necesidades de los animales de casa, aunque en seis de cada diez hogares españoles convivan humanos y no humanos.

Un derecho que el Gobierno considera un lujo

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Médicos alemanes contra la experimentación animal

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Foto: We Animals / © Jo-Anne McArthur

Nos repiten hasta la saciedad que experimentar en animales es imprescindible para salvar vidas humanas y curar sus enfermedades. Un mal menor, que a nadie le gusta realmente, pero un mal necesario. Sin embargo, muchos de los tests con animales están lejos de aportar resultados reales a la medicina y sus objetivos son bastante menos altruistas: se trata de obtener fondos para seguir investigando, de satisfacer la curiosidad científica a costa del sufrimiento de seres indefensos y de confirmar, una y otra vez, datos ya conocidos por todos.

La prohibición que entró en vigor en marzo del 2013, referente a los productos cosméticos testados en animales en la UE, fue un paso importantísimo pero insuficiente. De hecho, la experimentación con animales es un negocio en auge que, lejos de disminuir, aumenta de forma alarmante año tras año. Es sobre todo la llamada investigación básica (la que se lleva a cabo sin fines prácticos inmediatos) la que utiliza cada vez más individuos.

Se estima que 115 millones de animales sufren y mueren cada año en los laboratorios, las universidades y los centros de investigación de todo el mundo. Son envenenados, irradiados, quemados y mutilados, se les infecta con virus, bacterias y parásitos, pasan hambre y sed, se les impide respirar, se les producen infecciones, infartos, cáncer, se les aplican electrodos en el cerebro, se les fracturan los huesos, se les cosen los ojos, se les sacan los órganos y se les vuelven a implantar.

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Por qué amamos a unos y nos comemos a otros

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Izda: Amadeo, rescatado por El Hogar-ProVegan Foto: Antonio García. Dcha: Vita en China, antes de ser rescatada por Igualdad Animal

Imagine esta situación: una amiga le ha invitado a cenar en su casa. Está sentado junto a los demás invitados a una mesa dispuesta con esmero, el ambiente es agradable y la conversación fluye animadamente. El aroma que llega de la cocina por fin se materializa en una cazuela humeante llena de estofado. Se sirve una ración generosa y, después de saborear la melosa carne, pregunta a su amiga si le daría la receta. “Claro”, responde ella, “primero coges un kilo de carne de Golden Retriever...” Mientras procesa lo que acaba de escuchar, se da cuenta de que aún tiene la boca llena... ¡de carne de perro! ¿Qué hace? ¿Sigue comiendo con normalidad? ¿Apura las verduras y las patatas pero ya es incapaz de seguir con la carne?

A partir de esta escena, la doctora en Psicología Social Melanie Joy expone los motivos individuales y colectivos por los que en nuestra sociedad amamos a los perros, nos comemos a los cerdos y nos vestimos con las vacas.

No es ningún secreto, y un grupo de investigadores daneses lo demostró científicamente, que la mayoría de las personas se sienten incómodas comiendo carne que recuerda al animal de origen, y prefieren comerla picada o al menos troceada. Y tampoco lo es que podemos maldecir a los chinos o a los coreanos por comer carne de perro (¡qué atrocidad, a quién se le ocurre!) pero asumimos como normal comerla de cerdo, de ternero o de pollo. ¿Por qué?

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Con la iglesia hemos topado, amigo cordero: la religión por encima de derechos y compasión

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Cordero degollado sin aturdimiento previo, según el rito halal. Foto: © Jonás Amadeo Lucas / TheAnimalDay.org

“A todos los que matáis en nombre de un dios, os espero en el infierno” (Lucca Capiotto)

Vaya por delante mi respeto a las diferentes creencias religiosas, y junto a él mi rechazo a toda práctica que suponga maltrato físico o emocional para un ser vivo, la imponga la fe, un gobierno, una secta o una voz que suena en nuestro interior. Aclaro también que estoy en contra de sacrificar a un ser vivo para comérselo, sea su agonía laica o piadosa.

Dinamarca, siguiendo el ejemplo de Islandia, Polonia, Noruega o Suecia, entre otros, prohibió el 17 de febrero el sacrificio de animales según rituales que no permiten su aturdimiento previo. La nueva ley impide que se acabe con la vida de vacas, terneros, pollos o cualquier criatura comestible por “no impura” utilizando los métodos Kosher (judío) y Halal (musulmán), ordenados por sus respectivas religiones. El viceministro israelí de asuntos religiosos la calificó de antisemita, los islamistas dijeron que atenta contra sus derechos, tacharon al Gobierno de poco democrático e invitaron al boicot de productos daneses. En ambos casos insisten en que aturdir a los animales es incompatible con las normas de su fe. Con la Iglesia hemos topado, otra vez, amigo cordero. Superada la quema de gatos por parte de la católica en la Edad Medía al considerarlos demoníacos (Mahoma los quería porque su gata Muezza le salvó de la mordedura de una serpiente), nos encontramos con la tortura de aves y mamíferos de la mano de judíos y musulmanes en una especie de deja vu sangriento y secular.

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