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El primer espectrógrafo 3D del Gran Telescopio permitirá abordar problemas científicos "inalcanzables" hasta la fecha

El nuevo instrumento del GTC ha llegado este martes al Observatorio del Roque de los Muchachos.

En la imagen, el Megara llegando, en un camión al Gran Telescopio Canarias Foto: Universidad Complutense.

En la imagen, el Megara llegando, en un camión, al Gran Telescopio Canarias Foto: Universidad Complutense.

Megara, un nuevo instrumento de espectroscopía 3D, ha llegado este martes al Gran Telescopio Canarias (GTC), situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en las cumbres de Garafía.

Megara, el nuevo instrumento de espectroscopía 3D del Gran Telescopio Canarias, ha sido ha diseñado y construido por la Universidad Complutense en colaboración con otras instituciones españolas y mexicanas. Foto cedida a Europa Press Universidad Complutense.

Megara, el nuevo instrumento de espectroscopía 3D del Gran Telescopio Canarias, ha sido diseñado y construido por la Universidad Complutense en colaboración con otras instituciones españolas y mexicanas. Foto cedida a Europa Press Universidad Complutense.

El instrumento ha sido trasladado desde la Universidad Complutense de Madrid (UCM), donde se ha diseñado y construido en colaboración con otras instituciones españolas y mexicanas.

"Este nuevo instrumento permitirá cubrir un nicho único en la instrumentación actual, tanto a nivel nacional como internacional" ha señalado Armando Gil de Paz, investigador principal del instrumento y profesor del departamento de Astrofísica dela UCM.

El investigador añadió que Megara, junto a la capacidad de recoger luz sin parangón del Gran Telescopio Canarias (GTC), concederá a los astrónomos la capacidad de abordar problemas científicos "inalcanzables" hasta la fecha.

El desarrollo de Megara ha supuesto todo un reto, debido al gran número y complejidad de los subsistemas que incluye. Aun así, su diseño, construcción y pruebas se han completado en menos de tres años. La Universidad Complutense ha sido la encargada de la coordinación científica, la unidad del plano focal, incluidas las fibras ópticas y el hardware y software de control del instrumento.

Por su parte, el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica de México se ha encargado de la fabricación óptica y de la criogenia, mientras que el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC) ha contribuido al desarrollo del software.

Las capacidades de Megara han sido definidas por un grupo de astrónomos españoles y mexicanos que constituyen el Equipo Científico del instrumento, y en el que además de miembros de la UCM, INAOE y CSIC, también se encuentran investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Análisis de la luz de la estrellas

En palabras de Artemio Herrero, investigador del IAC, "Megara permitirá el análisis de la luz de las estrellas, incluso fuera de nuestra propia Vía Láctea, con un nivel de detalle sin precedentes en la instrumentación actual".

Asimismo, destaca el papel protagonista de dos empresas españolas, Fractal SLNE, encargada de la gestión, ingeniería de sistemas y diseño del espectrógrafo, y Added Value Solutions AVS, responsable del sistema de posicionadores robóticos del instrumento.

Megara será capaz de estudiar estrellas individuales fuera de nuestra galaxia e incluso podrá analizar cómo se movían las estrellas y el gas hace más de 10.000 millones de años, cuando se formaron las primeras galaxias.

Para ello utilizará la tecnología más avanzada en fibras ópticas y en elementos dispersores, las conocidas como redes holográficas. El uso de estas tecnologías en un instrumento con la capacidad de Megara de resolver la luz en sus componentes de energía, combinado con el gran tamaño del espejo del GTC, permitirá abordar problemas hasta ahora fuera del alcance de los astrónomos.

"Con Megara en el GTC y su capacidad para analizar la luz, podremos determinar la composición química, la cinemática y la edad de las poblaciones estelares fuera de nuestra galaxia. Sin embargo nada de esto hubiera sido posible sin el gran equipo humano de Megara, que ha combinado en todo momento profesionalidad con entusiasmo" explica María Luisa García Vargas, Project Manager del instrumento.

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