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La lluvia de estrellas de las Perseidas más copiosa se producirá las noches del 11 y 12 de agosto

El mejor momento para su contemplación, aunque una luna casi llena dificultará la observación de los meteoros más débiles, será la madrugada del día 13 justo antes del amanecer y con la Luna ya puesta.

Perseidas en el Observatorio del Roque de Los Muchachos (ORM) con los telescopios MAGIC durante la noche del 11 al 12 de agosto de 2016. Crédito: Daniel López/IAC.

Perseidas en el Observatorio del Roque de Los Muchachos (ORM) con los telescopios MAGIC durante la noche del 11 al 12 de agosto de 2016. Crédito: Daniel López/IAC.

La noche del 12 al 13 de agosto "podremos disfrutar del máximo" de lluvia de estrellas fugaces de las Perseidas, informa el Instituto de Astrofísico de Canarias. El evento será retransmitido en directo, desde el Observatorio de Oukaimeden (Marruecos), a través del canal sky-live.tv, la noche del 12 de agosto, con la colaboración del proyecto europeo Stars4all L y del IAC, indica en una nota de prensa. Además, añade, el proyecto de ciencia ciudadana Contadores de estrellas, financiado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), lanza una propuesta de observación para toda la familia.

Como cada año, las Perseidas -también conocidas como Lágrimas de San Lorenzo- "muestran su pico de actividad a mediados de agosto. Para el año 2019, la actividad de las Perseidas se producirá entre el  17 de julio  y el 24 de agosto. El máximo se espera a la 6:58 UT del 13 de agosto". En Europa, por tanto,  detalla, "en las noches del 11 al 12 y del 12 al 13 de agosto se producirá la máxima actividad de la lluvia de estrellas. Sabemos -según los cálculos de los modelos estándares- que la actividad de las Perseidas se sitúa alrededor de los 100 meteoros/hora (ZHR o tasas horarias cenitales). Sin embargo, este año, una luna casi llena dificultará la observación de los meteoros más débiles. El mejor momento para la observación será la madrugada del día 13 de agosto justo antes del amanecer y con la Luna ya puesta.

Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC, explica: “Este año los madrugadores tendrán premio. La cita será la madrugada del 13 de agosto. Si nos levantamos a las 6 de la mañana y nos situamos en un lugar sin contaminación lumínica y sin nubes, el espectáculo está asegurado” y, añade, “como siempre, debemos ser pacientes. En 15 minutos seguro que las contamos por decenas si fijamos la mirada en un punto del cielo.”

Una lluvia con historia

Las llamadas estrellas fugaces son, en realidad, pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas -o asteroides- a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol y que se desprenden debido al deshielo producido por el calor solar, se explica en la nota. La nube de partículas resultante (llamados meteoroides), agrega, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por la Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros. 

La actividad de las Perseidas, que tiene como progenitor al cometa Swift-Tuttle, descubierto en 1862, y actualmente con un tamaño aproximado de 26 km de diámetro, es el mayor objeto que de forma periódica se acerca a la Tierra.

A contar estrellas en familia

Durante todas las lluvias de estrellas, amateurs de la Astronomía realizan conteos de los meteoros -o estrellas fugaces- y las envían a la Organización Internacional de Meteoros (IMO) para calcular las tasas de actividad de dichas lluvias. En estas Perseidas de 2019, el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) se han unido bajo el proyecto de ciencia ciudadana Contadores de Estrellas (www.contadoresdeestrellas.org/), financiado por la FECYT (Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología), y han elaborado una actividad didáctica para que cualquier ciudadano pueda colaborar en estos conteos. La guía describe el procedimiento a seguir a través de unas apps que deben tener instaladas previamente en sus dispositivos móviles y utilizando un material muy básico. El reto es conseguir que, de una manera sencilla, el público general también pueda participar y entienda este fenómeno astronómico, así como otras curiosidades del cielo que están descritas en la guía. Esta actividad se plantea para realizarla en familia o en equipos, dado que el evento coincide en muchos casos en período vacacional y es muy habitual que los ciudadanos aprovechen la ocasión para salir a observar.

La Radio del cielo

Aunque las lluvias de estrellas se asocian a la noche,   se indica en la nota del IAC, es un fenómeno que ocurre también durante el día. Para aquellos que quieran disfrutar en todo momento del espectáculo, sin importar las condiciones meteorológicas y lumínicas, Contadores de Estrellas pone a su disposición una radio (http://www.contadoresdeestrellas.org/estaciones/) en la que el ciudadano podrá escuchar cada una de las estrellas fugaces, gracias a una antena instalada en el Observatorio Astronómico de la Agrupación Astronómica Madrid Sur (AAMS). Es una iniciativa para hacer accesible la Astronomía a personas invidentes o con alguna discapacidad visual, quienes esta vez podrán escuchar los fantásticos sonidos del cielo.

En Directo desde el Observatorio de Oukaimeden

Englobado en las Iniciativas de Contaminación Lumínica (LPI, en inglés) del proyecto europeo Stars4all  (stars4all.eu), el canal sky-live.tv retransmitirá, en directo, la lluvia de estrellas desde el Observatorio de Oukaimeden, en pleno Atlas Marroquí.

La cita es el próximo lunes 12 de agosto a las 23:15 UT (13 agosto 00:15 hora local en Canarias y Marruecos,  01:15 CEST, hora local en Europa).

Contadores de Estrellas es un proyecto que ha contado con financiación de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades. 

Stars4all es un proyecto financiado por el Programa H2020 de la Unión Europea bajo el acuerdo número 688135. Está compuesto por 8 instituciones (UPM, CEFRIEL, SOTON, ECN, ESCP Europe, IAC, IGB, UCM) de 6 países.

Tres centros españoles de Supercomputación: el Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas (CETA-CIEMAT), el Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya (CSUC) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) colaborarán en la distribución de la retransmisión del portal web (sky-live.tv).

Más información en ww.iac.es/prensa.

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