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Maspalomas rinde homenaje a los técnicos canarios que colaboraron en Apolo 11

Los técnicos galardonados han sido Andrés Rodríguez, Francisco Almeida, Rafael Santana, Benjamín González, Manuel Rivero y Valeriano Claros-Guerra, además de Manuel Pestana, José Sarmiento y Carmelo del Pino

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Maspalomas rinde homenaje a los técnicos canarios que colaboraron en Apolo 11.

Maspalomas rinde homenaje a los técnicos canarios que colaboraron en Apolo 11.

El Cabildo de Gran Canaria y el Ayuntamiento de San Bartolomé de Tirajana han entregado este viernes una placa de reconocimiento a su labor a diez técnicos españoles que trababan en 1969 en el Centro Espacial de Maspalomas, que fue determinante en el éxito de la misión Apolo 11.

Dependiente en la actualidad del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), la estación de Maspalomas fue construida en a finales de los años cincuenta por la NASA, en los inicios de la carrera espacial.

"Fue el primer centro de estas características instalado en Europa y uno de los pocos lugares del mundo donde se dio soporte a la carrera espacial americana", ha destacado la consejera de Turismo del Cabildo de Gran Canaria, Inés Jiménez, durante el acto De Maspalomas a La Luna 1969-2019, celebrado con motivo de la conmemoración del 50 aniversario de la misión Apolo 11.

Los técnicos galardonados por su contribución al conocimiento del espacio desde el centro habilitado por la NASA en Maspalomas han sido Andrés Rodríguez, Francisco Almeida, Rafael Santana, Benjamín González, Manuel Rivero y Valeriano Claros-Guerra, además de Manuel Pestana, José Sarmiento y Carmelo del Pino.

Valeriano Claros-Guerra, que tras su paso por Maspalomas fue durante años representante de la Agencia Espacial Europea en España, ha detallado a los asistentes cómo empezó a trabajar para la NASA y en concreto para la misión Apolo 11.

Este ingeniero especialista en comunicaciones ha explicado que desde Gran Canaria también se dio soporte a otras operaciones, como el que se prestó a la primera estación espacial tripulada y la disposición de uno de los tres observatorios solares que advertía a los astronautas de las partículas desprendidas del sol que podían chocar contra la nave o contra la superficie lunar.

Los técnicos que trabajaron en la estación de Maspalomas durante la operación lunar ha relatado este jueves a los medios que en aquellos años no confiaban en que el hombre pisaría la Luna, algo que luego pudieron comprobar con sus propios ojos.

Asimismo, el Ayuntamiento de San Bartolomé de Tirajana ha programado una serie de actividades para conmemorar este hito que comenzarán en octubre, cuando se recuerda la visita de Neil Armstrom, Buzz Aldrin y Michael Collins a Maspalomas, siendo la principal acción una exposición "con material excepcional, con más de 300 imágenes inéditas" procedentes de los archivos fotográficos de los medios canarios, de la NASA y del Hotel Riu Palace Oasis, donde se alojaron los tres astronautas.

El alcalde accidental y concejal de Turismo del municipio, Alejandro Marichal, ha agradecido su labor a los técnicos, así como su asistencia al acto, y ha destacado "la implicación turística que tuvo este acontecimiento histórico, el más importante del siglo XX" para el sur grancanario, convirtiéndose en "el inicio del desarrollo turístico" en la isla.

El director del Centro Espacial del INTA de Maspalomas, Rafael Sahagún, ha explicado que la función de este centro durante la misión Apolo 11 fue "dar continuidad al seguimiento de la nave", algo que sólo podía realizarse desde Cabo Cañaveral (Estados Unidos), Australia y Gran Canaria.

Asimismo, el acto de este jueves ha contado con la presencia de una invitada especial: la ingeniera de vuelo en el Laboratorio a Propulsión a Reacción de la NASA, en Pasadena (California), Mar Vaquero, quien se ha mostrado "encantada" de participar.

Vaquero ha explicado que, aunque su generación tiene una visión diferente a la de los técnicos que trabajaron durante los años sesenta, espera que ésta "tenga la oportunidad de ser parte del siguiente paso en la historia de la humanidad", como volver a pisar la Luna o encontrar vida más allá de la Tierra. 

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