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El máximo de Perseidas, del 12 al 13 de agosto con unos 120 meteoros por hora

Llamadas también Lágrimas de San Lorenzo, estas estrellas fugaces suelen ser muy espectaculares, debido a su alta velocidad de entrada en la atmósfera

 

Lluvia de estrellas fugaces en el Teide / M.Serra-Ricart, IAC

Lluvia de estrellas fugaces en el Teide / M.Serra-Ricart, IAC

En agosto, siempre vuelven las Perseidas. Este año, el máximo de la famosa lluvia de estrellas se producirá el 13 de agosto entre las 01:30 y 14:00 de Tiempo Universal (TU,  una hora más en Canarias y dos en la Península) de modo que el mejor momento para su observación será entre la noche del 12 y la madrugada del 13, aunque con actividad también en días anteriores y posteriores.

Así lo señala el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) e que indica que la Luna estará en fase menguante –la luna nueva se producirá el 14 de agosto-, por lo que su brillo no será un obstáculo para la observación de la lluvia, que según las estimaciones producirá una media de 100 a 120 meteoros por hora durante el máximo, alrededor de dos Perseidas cada minuto.

Según datos de Juraj Tóth responsable del proyecto AMOS-CI (All-sky Meteor Orbit System-Canary Islands, Departamento de Astronomía, Física de la Tierra y Meteorología, Universidad de Comenius en Eslovaquia) se empezaron a detectar Perseidas a mediados de julio pero ha sido en los últimos días cuando se ha producido un aumento importante de la actividad -el día 8 de agosto se detectaron en torno a 15 meteoros por hora- lo que significa que se están cumpliendo las previsiones.

El astrofísico Miquel Serra-Ricart apunta que “con las Perseidas no podemos hablar de la lluvia más espectacular, si bien es cierto que este año, al no tener Luna, podemos presenciar una buena lluvia de estrellas. Las Perseidas son pocas pero, de forma individual, suelen ser muy espectaculares, debido a su alta velocidad de entrada en la atmósfera”.

Para quienes quieran disfrutar de la lluvia se aconseja la observación a simple vista, sin telescopio ni anteojos de ningún tipo. Cualquier punto de observación (playa, terraza, campo, etc.) es bueno siempre que ofrezca cielos despejados hacia el norte y hacia el este y no tenga luces brillantes cerca.

Desde el portal sky-live.tv se ofrecerá, en directo, el registro de meteoros del proyecto AMOS-CI.

Las llamadas estrellas fugaces, apunta el IAC, son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol, indica el IAC. Cuando un cometa se acerca a las regiones interiores del Sistema Solar, su núcleo, formado por hielo y rocas, se sublima debido a la acción de la radiación solar y genera las características colas de polvo y gas.

La corriente de partículas resultante se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por la Tierra en su recorrido alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

Indica también que el nombre de Perseidas, aunque en España también se las conoce como Lágrimas de San Lorenzo por la festividad del santo, se debe a que la zona del cielo de donde parecen salir los meteoros por un efecto de perspectiva (radiante), se encuentra en la constelación de Perseo. Su popularidad se debe en parte a su actividad, de las más intensas, y en parte a que se  produce en agosto, mes de verano en que, lejos de las luces de las ciudades, se puede disfrutar más del cielo nocturno por las cálidas temperaturas.

Las Perseidas tienen su origen en los pequeños fragmentos -meteoroides- desprendidos del cometa periódico 109P/Swift-Tuttle, que da una vuelta alrededor del Sol cada 130 años.

 

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