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Las abejas tienen, por fin, una segunda oportunidad

La Unión Europea lo acaba de hacer: ¡ha prohibido el uso de los tres plaguicidas más peligrosos para las abejas! Y es que desde hacía casi dos décadas, numerosas asociaciones, apicultores y demás personalidades estaban reclamando la prohibición de los neonicotinoides, los plaguicidas que estaban acabando con la vida de estos polinizadores. Ha sido gracias a una petición de Greenpeace apoyada por casi 470.000 firmas.

Desde el pasado 27 de abril, los neonicotinoides más dañinos para las abejas (el imidacloprid y el clotiadinida, fabricados por Bayer, y el tiametoxam, de Syngenta) están restringidos en Europa gracias al voto de 16 de los 23 países miembros, con el objetivo de proteger a las abejas y a otros polinizadores, los cuales tienen un papel fundamental en el mantenimiento de la biodiversidad y en la producción de nuestros alimentos.

Tal prohibición pasará a ser efectiva en el plazo de seis meses, y presenta un requisito que ha levantado ciertas ampollas: únicamente se impedirá su uso al aire libre, mientras que en invernaderos cerrados sí se permitirá su utilización, con la condición (eso sí) de que las semillas y las plantas no salgan de él. Una acción muy cuestionada, pues ciertas teorías plantean que los pesticidas pueden, igualmente, filtrarse a través del riego y el subsuelo, contaminar los cursos de agua y amenazar, de nuevo, a las abejas y demás especies.

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¿Sabemos cuál es el impacto de las basuras marinas en el ser humano?

Acumulación de basura en la desembocadura al Mediterráneo

Como buenos embajadores de la conservación, desde la Fundación Global Nature no solo nos conformamos con la protección de los ecosistemas terrestres, sino que trabajamos para conseguir que los ecosistemas acuáticos, y particularmente los marinos, gocen de salud. Es bien sabido por nosotros y nosotras que las basuras marinas son una gran amenaza para el medio marino. No solo porque destruyen la biodiversidad que lo habita, sino porque nos repercute de manera directa a la supervivencia del ser humano. Esta sabiduría años atrás no estaba tan asentada entre los seres humanos, ya que, para deshacerse de cualquier residuo, el mar era y es considerado actualmente en muchos rincones del planeta el mejor vertedero.

La inmensidad de mar quizás hizo que se le considerara como un basurero donde hacer llegar los residuos que generábamos, y parecía como si estos desaparecieran al arribar a las aguas marinas. Como era de esperar el mar no es un ecosistema finito y esto no podría quedar escondido por mucho tiempo, así que actualmente estamos viendo como se hace notar toda esa basura que quisimos hacer desaparecer, pero que, en realidad, al tener una baja tasa de descomposición en el agua, sigue estando prácticamente intacta y promete quedarse durante cientos de años.

El impacto negativo que causan las basuras en la vida marina es claramente palpable, pero además repercuten sobre la salud humana y sobre el sistema socieconómico. Al ser humano los plásticos le pueden afectar en su salud debido a las sustancias tóxicas liberadas por los residuos y además potencian la biodisponibilidad de estas sustancias que podrían entrar en la cadena alimentaria. A nivel socioeconómico estos residuos pueden provocar grandes pérdidas económicas en industrias como la pesca y el tráfico marítimo, así como actividades recreativas y el turismo… ¿Alguien quiere una playa llena de basura? La respuesta está clara.

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Reintroducción de especies: cuando el hombre enmienda errores

Grévol común

El éxito que está alcanzando el programa de cría en cautividad y reintroducción del lince ibérico en diversas áreas de la Península Ibérica es bien conocido y ha llenado de orgullo con razón a todos los participantes en el programa, aun teniendo en cuenta que todavía queda mucho camino para tener una población bien asentada y diversificada genéticamente.

Me gustaría hoy hablar a los lectores de lo que hay detrás de un programa de reintroducción de especies. Es un trabajo de fondo, de largo recorrido, que reúne equipos multidisciplinares de especialistas, que incluye exhaustivos estudios sobre la biología y la etología de la especie objeto, análisis de los lugares más idóneos para su supervivencia, estudio de los mejores métodos para realizar la suelta de los ejemplares, localización de la mejor fuente de suministro de individuos… Trabajo que lleva años, incluso décadas, y no siempre se asegura el éxito.

El marco legal actual para la reintroducción de especies es la Ley 42/2007 de Patrimonio Natural y Biodiversidad, que en su artículo 52.4 dice: ESe evaluará la conveniencia de reintroducir taxones extinguidos, pero de los que aún existen poblaciones silvestres o en cautividad, teniendo en cuenta las experiencias anteriores y las directrices internacionales en la materia, con la adecuada participación y audiencia públicas".

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No es una fuente de agua, es un arma para prevenir residuos

Por fin han puesto una fuente de agua en la biblioteca en la que trabajo. Puede parecer que una fuente es solo eso, un punto en el que sale agua potable, pero es mucho más. En un lugar en el que la gente pasa tanto tiempo (y me refiero a los estudiantes, no a los trabajadores) el agua es algo esencial. Antes solo había una máquina dispensadora de botellas de agua. Esta máquina, continuamente encendida para que el agua siempre esté fría, tenía que ser rellenada todos los días, y en época de exámenes más aún. 

Una fuente en un lugar así hace que las botellas de agua de la máquina vayan perdiendo sentido. Yo así lo espero, la fuente es tan reciente que todavía no me ha dado tiempo a observar cambios.

Lo que sí creo es que esta fuente, o cualquiera, puede ser un arma para prevenir residuos. No hay mejor manera de proporcionar agua de forma gratuita y sin envases que una fuente. Si además la pones al lado de donde se encuentran las máquinas expendedoras de botellas de agua, ya estás dejando claro el mensaje. Porque, aunque el precio de estas máquinas sea reducido para ajustarse al bolsillo de los universitarios, algo gratis siempre llamará más la atención que algo que cueste.

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Menos mal que ha llovido

Río Escabas (Cuenca)

Parece que fue hace mucho, pero realmente sólo ha sido hace unas semanas. Los campos estaban secos y agostados, el suelo agrietado y los embalses bajo mínimos. Varios pueblos sufrían restricciones y la situación tenía tintes de convertirse en un problema más serio. Según los datos de la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET), el mes de marzo de 2018 ha sido uno de los más lluviosos jamás registrados en el promedio del país, sólo por detrás del que vivimos en 2013, pero con una diferencia tan mínima que podemos decir que han sido prácticamente idénticos.

Vivimos en una región con una gran diversidad climática. No podemos comparar la serranía conquense con la zona de Almadén, del mismo modo que tampoco podemos hacerlo entre Albacete y la Sierra de San Vicente en Toledo. Cada zona tiene sus características y eso hace que tengamos una gran complejidad en el reparto del agua incluso dentro de nuestra región.

Borrasca tras borrasca y frente tras frente, estas últimas lluvias han venido arrastradas por vientos ábregos, que soplan de suroeste y se canalizan por los valles del Tajo y del Guadiana, afectando sobre todo a las provincias de Toledo y Ciudad Real, y descargando con intensidad allá donde las precipitaciones quedan retenidas en las montañas como ocurre en Montes de Toledo o en el Sistema Central, el conocido 'Efecto Foehn', motivo por el cual algunos de estos municipios han recogido varios cientos de litros.

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La biodiversidad: una aliada de los espacios agrarios

Viñedos

La biodiversidad es el término que utilizamos para referirnos a la diversidad de las formas de vida en la Tierra. En definitiva, nos referimos a la riqueza de especies animales y vegetales que podemos encontrar en un lugar determinado. Gracias a los esfuerzos realizados en los últimos años por entidades conservacionistas y al trabajo de los divulgadores, el concepto de biodiversidad empieza a calar en nuestras mentes. No obstante, la mayoría de la gente aún piensa que la biodiversidad está restringida a espacios aislados, a esos lugares recónditos que se han salvado de la intervención humana. Pero lo cierto es que un viñedo, una dehesa o un campo de trigo también albergan una biodiversidad muy relevante.

En primer lugar, hay que considerar que el concepto de biodiversidad también engloba la diversidad genética, y por tanto las diferentes variedades, razas y formas de las especies cultivadas. Una uva Monastrell, Bobal o cualquier otra de las muchísimas variedades que se cultivan en nuestro país son también biodiversidad. De hecho, una diversidad muy nuestra, perfectamente adaptada a nuestro clima y que posiblemente nos permita seguir produciendo vino ante unos escenarios de cambio climático nada halagüeños. Y, por si fuera poco, una diversidad que nos permite diferenciarnos en los mercados y que nos otorga una enorme calidad y personalidad.

ero también está la otra biodiversidad, la que ocurre entre las cepas y en los espacios del viñedo no cultivados. No hace falta una selva virgen o un manglar para albergar una comunidad rica de animales y plantas. Es más, hay estudios que demuestran que el 50% de las especies de fauna y flora europea viven en los espacios agrarios, y muchas de nuestras especies amenazadas viven también en estos entornos modificados secularmente por agricultores y ganaderos.

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La “madurez” de las energías renovables ya es un hecho en España

Hace mucho tiempo que las energías renovables, aquellas que apuestan por el respeto al medio ambiente y cuyos proyectos están comprometidos contra los efectos del cambio climático, están asentadas en España. Tanto es así que ya empiezan a ser “convencionales”, en el sentido de que “son conocidas y tienen un grado de madurez importante”. Es la singularidad que a este respecto destaca el director general de Eiffage Energía, José Manuel Martínez, con motivo del inminente ‘regreso’ a España de esta compañía, líder en la ejecución de proyectos de energía eólica y fotovoltaica y cuyo periplo internacional le ha reportado importantes resultados. Lo hace después de un “parón” en el sector que ahora vuelve a reactivarse.

A este respecto, desde la empresa consideran que el proceso del mercado de energías renovables en España no se ha hecho mal por parte del sector, pero sí ha habido un “desarrollo demasiado rápido en muy poco tiempo con una dependencia muy alta de las subvenciones estatales”. Martínez explica que después de que se produjera la eclosión del mercado, se realizó un recorte a esas ayudas, en muchos casos con carácter retroactivo, lo que provocó que si un promotor había desarrollado un proyecto con esas “reglas de juego”, luego debía volver atrás. “Es cierto que en ese proceso de evolución, ahora estas empresas son autosuficientes, ya no necesitan ese apoyo para ser rentables”, celebra.

“Ahora mismo las inversiones en renovables son casi totalmente independientes de la subvención pública. El problema es que la transición hacia la madurez de la energía se ha hecho demasiado rápido y no ha dado tiempo a que este proceso se hiciera del todo correctamente”, añade el director de Eiffage Energía.

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Desarrollo sostenible contra la despoblación para proteger también el medio ambiente

El Ayuntamiento de Molina de Argón, la localidad más poblada de su comarca con unas 5.000 personas, aprobó a principios de este año una declaración institucional para su desarrollo sostenible. Su enfoque principal no era una sorpresa, para una zona que es de las menos pobladas de Europa: la despoblación. Sin embargo en la declaración también se ha tomado en cuenta el territorio. El entorno de la comarca, que también pertenece a la Serranía Celtibérica.

"El abandono del territorio, al no existir una masa crítica de personas que lo custodien, implica el deterioro del mismo, la zona pierde e impulsa la desaparición de una cultura milenaria", explica el documento. Además, recuerda que en entre los objetivos de la Ley para el desarrollo sostenible del medio rural se explica que se deben "conservar y recuperar el patrimonio y los recursos naturales y culturales del medio rural", a través de distintas actuaciones, públicas y privadas.

"No solo tenemos un alto valor ecológico. Contamos con un patrimonio natural y cultural que debemos conservar. Si la población abandona el territorio, todo este patrimonio natural se va a ir perdiendo. Los bosques necesitan de mantenimiento, no pueden estar abandonados", defienden desde el movimiento de La Otra Guadalajara, una plataforma que recalca lleva "años" pidiendo una declaración institucional de la comarca como una con desarrollo sostenible.

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Castilla-La Mancha acogerá en 2019 un congreso internacional sobre energías renovables

El presidente de Castilla-La Mancha, Emiliano García-Page, ha anunciado que Puertollano (Ciudad Real) acogerá el primer trimestre de 2019 un congreso internacional sobre energías renovables y que el Gobierno regional tiene prevista una reconversión del Instituto de Sistemas Fotovoltaicos de Concentración (ISFOC), con sede en la ciudad industrial, que se constituiría así en la nueva Agencia de la Energía o Instituto de Energías Renovables de Castilla-La Mancha.

Así lo ha avanzado el presidente regional en la inauguración del XIV Congreso Especializado en la Tecnología Fotovoltaica de Concentración que se celebra en la ciudad minera y que ha reunido a 120 expertos de una veintena de nacionalidades para analizar y debatir el resultado de las últimas investigaciones del sector. Durante su discurso, y acompañado de la alcaldesa Mayte Fernández, la consejera de Economía, Empresas y Empleo, Patricia Franco y el director de operaciones del ISFOC, Óscar de la Rubia, el jefe del Ejecutivo regional ha destacado el "gran potencial y el ejemplo" que representa Castilla-La Mancha en el uso e impulso de las energías renovables.

En este sentido, ha destacado que la Comunidad Autónoma produce más energía renovable que toda la que consume como región y que los avales depositados para proyectos de nuevas instalaciones podrían situar a Castilla-La Mancha a la cabeza de Europa en capacidad de generación, con un potencial de creación de 13.000 puestos de trabajo.

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Demuestran que regar menos los tomates mejora su sabor y su valor funcional

Un riego deficitario controlado de los tomates aumenta el contenido en polifenoles y ácido L-ascórbico de estos frutos, lo que contribuye a mejorar su sabor y su valor funcional, según concluye un estudio conjunto de varias universidades y centros e institutos tecnológicos.

Esta investigación revela también que el uso combinado de variedades con alto contenido en licopeno, su cultivo en zonas más favorables y ese menor riego controlado puede favorecer la obtención de tomates que ayudarían a prevenir enfermedades degenerativas, según los datos facilitados por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV).

El trabajo ha sido desarrollado por investigadores de la UPV, la Universitat Jaume I (UJI) de Castellón, el Instituto Navarro de Tecnologías e Infraestructuras Agroalimentarias (INTIA SA) y el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX).

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