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El rebeco

La especie de mamífero que se considera más reciente entre los mamíferos europeos con una antigüedad de un millón de años es el rebeco.

Con dos subespecies en España, la pirenaica, y la cantábrica, que es la que estamos viendo en estas imágenes rodadas en Fondos de Vega, en Asturias.

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Tortuga boba

La especie de tortuga marina más abundante en el litoral español es esta tortuga boba, que es una residente temporal ya que el 90 por ciento de las que nadan, entre las islas Baleares y el Norte de África, han nacido al otro lado del océano. Cuando llegan a nuestros centros de recuperación, en ocasiones porque pedimos una bolsa de plástico que alcanzó el mar, lo que buscan es la soledad a pesar de esa cohorte de peces piloto, y de los 166 epibiontes distintos que puede llevar a bordo del caparazón, algas… ostras… bellotas de mar de placas blancas. Sube a respirar y a termorregularse y a tumbarse sobre sobre el agua para que el sol con sus dedos de luz le quite tanto polizón de encima. Ni siquiera bajo el mar hay soledad.

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Medusas

Las medusas nadan de forma incesante por el agua en busca de crustáceos y larvas de peces que les sirven de alimento, recorriendo varios kilómetros cada día. Son más eficientes que ninguna otra especie acuática, pues para nadar emplean menos energía, en relación con su tamaño, que los elegantes delfines o los incansables tiburones.

"El costo de transporte de las medusas, medido como el oxígeno consumido para desplazarse, es un 48 por ciento inferior al de cualquier otro animal que nade", afirma Bradford J. Gemmell, biólogo marino de la Universidad del sur de Florida. Al estudiar la medusa común (Aurelia aurita), él y otros investigadores han descubierto que dicha eficiencia se debe a la creación de zonas de alta y baja presión alrededor del cuerpo del animal, que lo succionan y empujan de forma alterna. Antes se creía que las medusas se desplazaban con tanta facilidad gracias a su ligereza, pues están compuestas básicamente de agua. Pero esta tiene masa y debe desplazarse.

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Mero

Aunque los peces suelan tener un nombre en cada puerto, en este que vemos, Epinephelus marginatus, hay bastante unanimidad y se le llama mero. Fue Covarrubias en 1611 quien registró este nombre en alusión a “Nero”, Nerón, pensando en la voracidad del mero. Se dan para este pez unas medidas exageradas muchas veces, porque es verdad que a lo mejor antes eran más grandes, pero ahora es muy difícil encontrar uno que pese más de 40 kilos. Por mucha voracidad que digan que tiene por su nombre de mero, han llegado a ponerle nombre propio, como a un mero que había o hay a lo mejor todavía en Almuñecar, al que llamaban Paco, y también algún otro que llamaron Baldomero. Los ejemplares que tienen mayor tamaño son machos, porque son hermafroditas los meros y primero son hembras y luego machos. Este que vemos ya tiene su librea y es un gran macho. Cabría preguntarse si no sería mejor que se llamaran como en todas en partes: mero.

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Vencejos

La canción del verano en nuestros cielos, también sobre El Escorial, es el canto de los pájaros que duermen en el aire, y que sólo se posan para la cría: los vencejos. El poeta Luis Chamizo hubiera llamado a este sonido chilrío.

Por esas alas largas, con forma de hoz, los distinguimos de las golondrinas, con las que los vencejos no tienen nada que ver, ya que están más próximos a los colibríes. Los vencejos comen, beben, se aparean y al anochecer ascienden mil metros para dormir en el aire, sin detener el aleteo. 

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Coral negro (Antipathes wollastoni)

Estamos en el Hierro entre 60 y 85 metros de profundidad. Esto que vemos son bosques de un coral del que cabría esperar que se llamase coral blanco, o coral gris, coral amarillo, o coral pardo cuando recibe más luz y presenta tonalidades rojizas. Pero se llama coral negro porque, aunque la parte viva es muy clara, su esqueleto es muy oscuro, negro, de tal belleza que con él se hicieron joyas desde tiempos inmemoriales. Quizás por eso, se ha refugiado este coral en esos recónditos parajes del océano que tienen este aire de casa abandonada.

Hay una nueva cita, reciente, de 2014, de coral negro en las islas Chafarinas, donde ha aparecido una especie de coral negro, en la entrada de una cueva, una colonia de un metro de alto. Casi siempre en los lugares más recónditos. Están apareciendo corales negros incluso a profundidades donde jamás llega la luz del sol. Como quien esconde, bajo un colchón de agua, sus joyas.

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Delfín común (Delphinus delphis)

'Cuando saltan los delfines anuncian vientos' decía el naturalista valenciano del siglo dieciséis Jerónimo Cortés. Este es el defín común, que distinguimos porque la oscuridad del lomo está separada de la claridad del vientre por una línea que traza las ondas del agua, o del horizonte con el viento. En el Atlántico son estos delfines comunes muy abundantes en las franjas costeras de la Península y de Canarias, pero en el Mediterráneo son cada vez más difíciles de ver aunque bajo el cielo, el viento y el mar los delfines comunes parezcan vivir a salvo de todo.

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