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Las españolas del pijama a rayas

Neus Català con su traje de prisionera

«No supimos valorar lo que habíamos hecho. Por eso permanecimos en silencio, incluso tras la muerte de Franco». Quien así habla es una de las mujeres que más ha luchado y más ha sufrido por defender la libertad en España y en el resto de Europa. A punto de cumplir el siglo de vida, Neus Català me sonríe desde su silla de ruedas. Sus cuidadoras acaban de sacarla de la triste habitación en la que una docena de ancianos dormitaba frente al televisor, para traerla a la luminosa sala de visitas de la residencia geriátrica en la que pasa los últimos años de su larga y tormentosa existencia. «No nos hemos hecho valer como los hombres. La gente no sabe que también hubo españolas en los campos de concentración de Hitler», añade con voz firme.

No hay amargura en sus palabras, simplemente una prolongada resignación. Siete décadas después de recuperar la soñada libertad, Neus es consciente de que ella y sus compañeras son las olvidadas entre los olvidados. Si España enterró la historia de los más de 9.000 compatriotas que pasaron por los campos de la muerte del III Reich, aún más ignorada fue la historia que escribieron las mujeres. Mejor tarde que nunca y, por ello, el Gobierno catalán le acaba de conceder la medalla de oro de la Generalitat. Madrid, sin embargo, sigue mirando para otro lado.

«Me ha sorprendido tanto saber que hubo mujeres combatiendo en la Guerra de España y, después, en la Resistencia… Yo pensaba que en esa época, en España las mujeres estaban encerradas en casa esperando a sus maridos. No sabía que hubiera tanta igualdad durante la República». Isa es sevillana, tiene 25 años y estudia dirección y administración de empresas.

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A Luis, la salud y la memoria ya le habían abandonado, pero Pilar y María se encargan de mantener viva la historia de este viejo luchador que pasó más de cuatro años entre las alambradas de Mauthausen. Ambas reflexionan también sobre el olvido al que los deportados fueron condenados por la democracia española.

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Españoles en Mauthausen

¿Quiénes eran los deportados españoles?

Todos los españoles que acabaron en los campos de concentración nazis se habían exiliado en Francia tras la victoria franquista de 1939. A partir de ahí hubo dos grupos: la mayoría de los deportados sirvieron en las filas del Ejército francés durante la Segunda Guerra Mundial, capturados por los nazis en junio de 1940, y enviados a los campos desde agosto de ese año hasta finales del siguiente; un porcentaje más reducido perteneció a la Resistencia, fueron detenidos por la policía francesa y la Gestapo y conducidos a los campos en 1942, 1943 y 1944. Existe un caso excepcional y de especial gravedad que no entra en ninguno de estos dos grupos, el llamado «convoy de los 927», formado por civiles que se encontraban refugiados en el campo de Les Alliers, junto a la ciudad francesa de Angulema, en el que había hombres, mujeres y niños.

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Un espacio para los prisioneros españoles de Mauthausen

Supervivientes en el campo de concentración de Mauthausen / Foto: United States Holocaust Memorial Museum

Este 2015 se cumplen 70 años de la liberación de los campos de concentración nazis y 75 de la llegada de los primeros prisioneros republicanos a Mauthausen. Por este motivo, eldiario.es ha abierto este espacio dedicado a la historia y la memoria de los más de 9.000 españoles y españolas que acabaron entre las alambradas de Buchenwald, Dachau, Ravensbrück o Mauthausen. Cerca de 5.500 de ellos solo pudieron salir de allí convertidos en humo y cenizas.

Cada martes, el periodista Carlos Hernández nos acerca a estos hombres y mujeres cuyas historias fueron condenadas al olvido, primero por el franquismo y, más tarde, por el llamado «espíritu de la Transición».  Hernández es autor del libro Los últimos españoles de Mauthausen, publicado recientemente por Ediciones B; además, es sobrino del prisionero murciano de Mauthausen Antonio Hernández Marín y es el creador de la web sobre la deportación española www.deportados.es.

Este rincón del Holocausto español permanecerá abierto hasta el próximo 5 de mayo, fecha en que se celebrará el 70 aniversario de la liberación de Mauthausen, el campo de los españoles.

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