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El delantero que humilló a Inglaterra pero que no pudo con Duvalier

Joe Gaetjens es llevado en hombros tras la victoria de EEUU contra Inglaterra.

Estados Unidos era la tierra prometida y quienes podían permitírselo no dudaban en emigrar. Joseph Edouard Gaetjens fue uno de los jóvenes haitianos que consiguieron un a beca para estudiar en la Universidad de Columbia en 1947. Durante su adolescencia, Joe Gaetjens, como se le conocía, fue delantero en un humilde club de su Puerto Príncipe natal, así que cuando llegó a Estados Unidos decidió apuntarse al equipo de fútbol de la zona, el Brookhattan. El balompié era un deporte minoritario en el que los inmigrantes brillaban y Gaetjens, pese a no tener la nacionalidad, llamó la atención del seleccionador estadounidense.

Tras las II Guerra Mundial, el fútbol había ganado más peso que nunca en Europa como alivio de una sociedad deprimida. Ese repunte unido a ciertos prejuicios hacia el estilo sudamericano de más regate y menos físico señalaban a los europeos como favoritos para el Mundial de 1950 (primero desde 1938), en especial, a Inglaterra, país donde más había crecido este deporte en lo económico y social. Por su parte, Estados Unidos llegaba al torneo con Gaetjens, un escocés y un brasileño –todos sin nacionalidad americana- completando una plantilla amateur. Jugadores universitarios y un portero que se dedicaba al beisbol y no sabía jugar con los pies. Un grupo sin experiencia y cuyo primer entrenamiento fue un día antes de su debut a Inglaterra.

El público que se congregó el 29 de junio de 1950 en Belo Horizonte no podía creerlo. Inglaterra lo intentó de todas las maneras pero fue en el minuto 38 cuando Joe Gaetjens conectó un cabezazo que sorprendió a la defensa europea. Era el 1-0 definitivo. Un marcador que se mantuvo así gracias a la actuación del inexperto meta norteamericano Frank Borghi, el jugador de béisbol que desesperó a los grandes favoritos. Cuando acabó el partido y se envió el teletipo que informaba del Inglaterra 0 – 1 Estados Unidos, muchos medios británicos pidieron una corrección del resultado, otros incluso publicaron un marcador de 10-1 pensando que se habían olvidado de una cifra. No entraba en la mente de nadie un tragedia así, fue entonces cuando el nombre de Joe Gaetjens se hizo inmortal.

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Campeón y subcampeón con selecciones distintas: el éxito infernal de Luis Monti

Luis Monti, en el centro

“Estaba muerto de miedo. Si un uruguayo se caía iba corriendo a levantarle. No debió jugar aquel partido”, recuerda Pancho Varallo integrante de la expedición argentina subcampeona en 1930. La final del primer Mundial de la historia enfrentaba a dos enemigos acérrimos que dominaban el fútbol en aquellos años: Uruguay y Argentina. El temor a posibles represalias en Montevideo marcó la previa de aquella final. En la noche anterior, el centrocampista Luis Monti recibió una nota en la habitación de su hotel: si ganaban, él y su familia pagarían las consecuencias. El propio Monti no dudó un segundo y fue a hablar con los dirigentes argentinos pidiendo no jugar pero la lesión de su compañero Adolfo Zumelzú le obligaba a participar. 

Cuando Argentina se marchó al descanso ganando 2-1, se acercaron dos hombres y le recordaron el precio de la victoria. Lorena Monti, nieta del futbolista, relató a Fifa.com aquella anécdota que escuchó una y mil veces: “En el descanso le dijeron que si no perdía le iban a matar a él y a su madre”. Tras ello, Luis Monti rompió a llorar en el vestuario y cuando tocó volver al campo todo cambió, él mismo lo reconoció décadas después: “Lamentablemente perjudiqué a mis compañeros”. Uruguay remontó, en gran medida, gracias a esos dos hombres que se le acercaron a Monti al descanso. Dos espías italianos, Marco Scaglia y Luciano Benti, que tenían un encargo importante de parte de Mussolini. 

La afición argentina no toleró la derrota ante el máximo rival y al intento de asalto a la embajada uruguaya de Buenos Aires, le siguió una campaña de acoso a Luis Monti por su rendimiento en la final. De ídolo a enemigo de la afición albiceleste, un cambio de actitud casi orquestado que desembocó en una vía de escape en el momento oportuno. El gobierno de Mussolini le hizo llegar una propuesta de la Juventus: 5.000 dólares, casa y coche. Luis Monti, quien estaba en sus horas más bajas e incluso había perdido la forma y agilidad que le caracterizaban, aceptó sin pensarlo dos veces. 

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El hombre al que odió toda Italia en 2002

Bryan Moreno

Los aficionados españoles se las prometían muy felices en aquel verano de 2002 cuando la selección de José Antonio Camacho se clasificó para cuartos de final y el rival que le esperaba era Corea del Sur. Eran los anfitriones pero la diferencia entre ambos equipos era notable. Nadie sospechaba que a España le aguardaba la misma arma que había eliminado con escándalo a Italia: el arbitraje. Un colegiado egipcio de nombre Gamal el Ghandour fue el principal responsable de la eliminación de los Casillas, Raúl, Joaquín y compañía. 

Algo debieron sospechar los futbolistas españoles cuando vieron lo que le había sucedido a Italia en la ronda anterior. Los azzurri contaban con un equipazo, de hecho buena parte de esa escuadra fue campeona cuatro años después en Alemania. Pero el partido contra Corea será siempre recordado por los italianos como el partido de la infamia. Un árbitro ecuatoriano se ocupó de hacer todo lo posible porque los italianos no avanzaran de ronda. 

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El día que Maradona quiso partir Italia en dos

Maradona llora concentrado con Argentina.

En la previa a la semifinal del Mundial de Italia de 1990 Argentina se enfrentó a Italia en el Stadio San Paolo, la casa que tenía por dios a Diego Armando Maradona. El partido llegaba precedido de un enfado mayúsculo de los argentinos, con Maradona a la cabeza, por la hostilidad que percibían de la afición italiana.

Todo empezó a torcerse en el partido inaugural que Argentina, como vigente campeona, disputó ante Camerún en Milán. El público, mayoritariamente italiano, pitó el himno argentino y animaba con pasión a los cameruneses. Algo más de la empatía que se demuestra por el más débil.

Pero Maradona tenía un plan de choque ante una dinámica que no le convenía a la albiceleste. Conocía perfectamente la fractura social norte-sur italiana y quería colocar una dinamita en el medio. Así lo contó en su autobiografía Yo, el Diego: “Después en la conferencia de prensa fui irónico, pero dije una gran verdad: “El único placer fue descubrir que, gracias a mí, los italianos de Milán dejaron de ser racistas: hoy, por primera vez, apoyaron a los africanos…”.

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Guía anti-sabelotodos

El Mundial acaba provocando compromisos sociales en torno a una televisión con algún amigo de amigo haciéndose el sabelotodo o tus amigos disfrazándose de entrenadores en el grupo de WhatsApp. Por eso, hemos recogido varios de los tópicos más usados y los hemos puesto en duda. Esperamos que os sea útil.

El clásico de los últimos años y mantra de los críticos en la Eurocopa de 2016. El propio Gerard ya zanjó esta situación hace más de un año: “Lo he repetido más de veinte veces. Nos llevamos de maravilla. Es más, vamos a ser socios de un negocio que le planteé”. Dicha aventura está ligada al fútbol y los medios: una empresa enfocada al contenido editorial en el que los deportistas se expresarán sin periodistas intermediarios. Gerard Piqué, un jugador al que se acusa de no tener compromiso con la selección y esta semana jugará su partido número 100 con España. Incluso hay varios jugadores del Barça y el Madrid que juegan en la selección y que comparten grupo de WhatsApp tal y como reveló el propio Piqué.

12 tiros contra Portugal. Cierto que España no es la más rematadora del campeonato pero el ser la segunda selección que más posesión ha tenido en el torneo (67%) invita a pensar que España no intenta anotar. De hecho el problema contra Portugal fue que de los tres tiros a puerta en contra se encajaron tres tantos. España tira más de lo que parece.  

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El jeque que ‘rearbitró’ un gol en contra: el primer VAR fue en España ‘82

Era el 21 de junio de 1982 y nadie esperaba gran cosa del Francia – Kuwait, un día más, casi rutinario en un Mundial, donde una selección potente arrasa sin mayores problemas a una árabe. Corría el minuto 80 y Michael Platini cedía el balón en profundidad a Alain Giresse que resolvía anotando el cuarto gol francés. Justo antes del remate se escuchó un pitido proveniente de la grada del Estadio Nuevo José Zorilla de Valladolid. Algunos defensores de Kuwait se paralizaron con el sonido pensando que la jugada estaba anulada pero el árbitro hizo la señal de que continuaran. Tampoco es que fuera un gol importante, aquel remate colocaba el 4-1 en el marcador y sentenciaba aún más un partido sin historia. Hasta que todo el estadio empezó a mirar hacia el palco.

Tras las tímidas quejas de los futbolistas kuwaitíes al árbitro, volvieron a su posición cuando algo llamó la atención de todos. Un hombre pidiendo a los jugadores que abandonaran el partido pero no un cualquiera, cuando los futbolistas le reconocieron cambiaron el gesto y se acercaron al banquillo sin saber bien que hacer: aquel aficionado enfadado era el jeque Fahid Al-Ahmad Al-Sabah, hermano del emir de Kuwait y presidente de la Federación de Fútbol.

Captura mundial 1

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La tragedia colombiana de Escobar

El autogol que eliminó a Colombia del Mundial de 1994

Dos colombianos con mismo apellido eran muy populares a principios de los 90. Pablo Escobar mandaba en las calles y Andrés Escobar lo hacía en la defensa del Nacional de Medellín y en la selección de Colombia. El Nacional era el juguete en el que Pablo Escobar había decidido proyectar su pasión por el fútbol. Tanto invirtió que logró que fuera el primer equipo colombiano en lograr una Copa Libertadores en 1989. Aquello fue el cenit del narcofútbol. Andrés Escobar era el líder en la defensa de un equipo entrenado por Pacho Maturana y en cuya portería brillaba un joven René Higuita.

Eran piezas clave del equipo colombiano que se presentó ante el planeta fútbol en el Mundial de Italia en 1990. Cayeron en octavos ante Camerún pero su juego vistoso y la personalidad de jugadores con Valderrama o el propio Higuita fueron más recordados que otros equipos que llegaron más lejos sin pena ni gloria. Muchos de esos futbolistas se convirtieron en visitas habituales a la Catedral, la cárcel de lujo en la que Pablo Escobar tenía hasta un campo de fútbol. El patrón era el patrón.

En 1994 la selección colombiana llegaba lanzada al Mundial de Estados Unidos. En su clasificación había dejado un partido de esos que serán recordados siempre por los que lo vieron en directo. El encuentro decisivo de clasificación para el torneo se jugaba en Buenos Aires contra Argentina. Colombia atropelló a los argentinos con un histórico 0-5 que mandó a la selección albiceleste a jugar un partido de repesca contra Australia. Ese fue uno de los últimos partidos que vio Pablo Escobar antes de morir tres meses después durante una persecución policial en Medellín.

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Cuando la conciliación laboral era un problema para los futbolistas

Han pasado casi nueve décadas desde la primera Copa del Mundo de fútbol allá por 1930 en Uruguay. Tiempo suficiente para haber transformado por completo tanto al deporte en sí, como a todo lo que le rodea. De hecho, ese primer Mundial tuvo problemas para convencer de la viabilidad del proyecto, en especial, con las selecciones europeas: España, Italia, Austria y Hungría se niegan a disputar el torneo por el enorme coste que suponía el viaje a Uruguay y la selección francesa va obligada por el presidente de la FIFA Jules Rimet.

Lucien Laurent. DOMINIO PÚBLICO.

Lucien Laurent. DOMINIO PÚBLICO.

Aquella expedición francesa tuvo muchos problemas para hacer la convocatoria y Lucien Laurent, primer goleador de la historia de los Mundiales, es buena prueba de ello. Sólo unos pocos privilegiados percibían sueldos de sus equipos, el fútbol incluso al primer nivel era considerado una actividad para el tiempo libre. Lucien Laurent decidía partidos con el Sochaux pero vivía de su trabajo en la fábrica de Peugeot, empresa propietaria del equipo. Sus buenas actuaciones llamaron la atención del seleccionador francés que le llamó para el Mundial. La parte complicada venía después: Laurent tenía que negociar con sus superiores. La Federación francesa se comprometía a cubrirle los gastos durante el torneo pero si Laurent decidía acudir sin permiso de Peugeot perdería su trabajo. Tras una intensa negociación, Laurent y otros tres compañeros consiguieron un permiso de dos meses para acudir al Mundial aunque sin cobrar.

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Cuando el mundo paró por un EEUU-Irán en 1998

Los jugadores de EE.UU. e Irán posan juntos antes del partido

El torneo de 1998 enfrentó a dos selecciones que dieron más titulares a los medios generalistas que a los diarios deportivos. Un choque que rescató clichés y odios y que necesitó del fútbol para poner cordura.

“La gente lo intenta falsear pero no se puede separar el deporte de la política”, así recordaba Jalal Talebi el encuentro que dirigió en 1998 como técnico iraní. Cuando meses antes el sorteo emparejó a Irán y Estados Unidos el presidente de la FIFA, Joseph Blatter, torció el gesto. Esa mueca fue el sentir global. Era mucho más que un partido y por eso se empezó a jugar desde ese mismo momento. 

 La crisis de los rehenes en 1979 marcó el fin de las relaciones diplomáticas entre ambos países. 444 días de cautiverio para los trabajadores de la embajada estadounidense en Teherán. Fue el punto cumbre de la Revolución iraní liderada por Jomeini. Uno de los pilares de los ayatolá era el fin de la injerencia americana en la política de la nueva República Islámica de Irán. 

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¿Quién dijo esto? ¿Cristiano Ronaldo o Julio Iglesias?

Cristiano Ronaldo y Julio Iglesias

Julio Iglesias pudo ser portero del Real Madrid si un grave accidente de tráfico no lo hubiera impedido en 1962. Durante su recuperación un enfermero le regaló una guitarra para hacerle más amena la convalecencia. Ahí terminó una carrera y comenzó otra, la de cantante. Quizás Cristiano Ronaldo haga el camino inverso cuando se retire. Sus opiniones sobre el amor, su profesión, la edad y el bienestar son parecidas. ¿Sería capaz de descifrar cuál de los dos madridistas ha dicho cada frase?

El príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohamad Salman, sonríe tras su encuentro con el presidente ruso, Vladímir Putin

El príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohamad Salman, sonríe tras su encuentro con el presidente ruso, Vladímir Putin EFE

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