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Los niños el día después de Reyes

En el día después del día de Reyes, nos gustaría presentar en Piedras de Papel algunos datos sobre cómo viven los niños en nuestro país. ¿Viven mejor o peor que los adultos? ¿Y en comparación con los niños de otros países europeos? ¿Cómo ha afectado la crisis de los últimos años a su nivel de bienestar? Por supuesto, existen muchas fuentes de datos a los que recurrir para responder a estas preguntas, cada una con sus correspondientes virtudes y defectos. Aquí hoy usaré una, quizá de las menos controvertidas: los datos sobre distribución de la pobreza por segmentos de edad calculados a partir de los datos de la Encuesta de Condiciones de Vida realizada por el INE.

Antes de mirar los resultados, es imprescindible hacer unas breves precisiones metodológicas: la definición de pobreza que usa el INE, y que es la convencional en todos los estudios sobre distribución de la renta en las economías desarrolladas, es una definición de pobreza relativa: es “pobre” quien vive en un hogar cuyos ingresos no superan un determinado umbral definido por los ingresos del resto de los miembros de la sociedad. Siguiendo la convención internacional, este umbral es el 60% de la renta mediana. Es decir, si los ingresos del hogar situado justo en el medio de la distribución de la renta (aquel para quien la mitad de los hogares son más ricos y la mitad son más pobres) es de 20000 euros anuales, se consideran pobres todos los hogares cuyos ingresos sean menores a 12000 euros al año (en realidad el cálculo es algo más complejo, porque hay que tener en cuenta el número de miembros del hogar a la hora de calcular los ingresos “equivalentes” de cada individuo).

El gráfico 1 nos muestra qué proporción de la población de cada grupo de edad puede ser clasificada como pobre de acuerdo a esta definición, para España y para la media de la Unión Europea.

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La salud de las naciones

Parece que la salud es lo primero para todos, excepto para los científicos sociales, que han dedicado infinidad de estudios a analizar la riqueza de las naciones, pero muy pocos a la salud de las naciones. Una excepción – que no deja de ser una aproximación superficial y que "sugiere" más que "demuestra" – es el estudio de Sören Holmberg y Bo Rothstein ( link) en el que exploran los efectos que distintas macro-variables tienen sobre una serie de indicadores estándar de salud en una muestra de más de 120 países (con datos procedentes de la Organización Mundial de la Salud y disponibles aquí). Son indicadores variados: algunos objetivos – como la esperanza de vida y los niveles de mortalidad infantil o durante el parto – y otros de naturaleza subjetiva – como las expectativas y las percepciones subjetivas sobre su salud que tienen los ciudadanos del país. Sin embargo, y como era de esperar, los países suelen comportarse de forma bastante similar en los distintos indicadores. Además, las diferencias entre países son sustanciales. Nacer dentro de unas determinadas fronteras u otras resulta clave para saber qué salud tendrá un individuo. Por ejemplo, mientras la esperanza de vida al nacer supera los 70 años en países desarrollados, en otros no llega a los 40.

La gran pregunta es obviamente qué explica estas enormes diferencias. Holmberg y Rothstein no ofrecen una teoría cerrada con una confirmación empírica exhaustiva, pero sí unas interesantes reflexiones junto con algunas correlaciones estadísticas que, como mínimo, deberían impulsar una agenda investigadora al respecto. El resultado más interesante es que la corrupción parece ejercer un efecto negativo muy significativo sobre el estado de salud de los ciudadanos de un país. Los autores apuntan diversos mecanismos que ellos mismos y otros autores han destacado en otros estudios. Ceteris paribus, la corrupción reduce el acceso a agua potable, permite mayores niveles de contaminación o reduce drásticamente la eficiencia del sistema sanitario – por ejemplo, menoscabando la atención de aquellos que no pueden pagar un soborno.

Como consecuencia, Holmberg y Rothstein defienden que la característica más importante para entender la salud de las naciones no es tanto el "tamaño" de su sistema sanitario público – por ejemplo, cuantos recursos económicos destina un país a la sanidad – como la "calidad" del mismo. Es esencial que la sanidad se preste de una forma imparcial, sin ofrecer un acceso privilegiado a algunos ciudadanos en función de su dinero o sus conexiones personales.

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El 2012 en 12 gráficos

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1. Paro de larga duración

Sin duda 2012 fue un año dramático una vez más para el empleo en España. Uno de los problemas que recibe demasiado poca atención es la cronificación del desempleo que supone que una parte cada vez mayor de la fuerza de trabajo pase largos periodos de tiempo sin trabajar. Los trabajadores que pasan largos perdidos desempleados son mucho más difíciles de reincorporar al empleo, por lo que las altas tasas “coyunturales” de desempleo actuales probablemente anuncien altas tasas “estructurales” de desempleo en el futuro. 2012 fue un año en el que España ha batido unos récords particularmente preocupantes a este respecto. La EPA del tercer trimestre certificó que hay más de 3 millones de parados de larga duración, más de un 13% de la población activa. Y como muestra la parte derecha del gráfico, este colectivo ha sido por primera vez en 2012 mayoritario en el conjunto de los desempleados. En la actualidad más de la mitad de los parados llevan buscando trabajo más de un año, y casi un tercio más de dos años.

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Milonga bancaria: el precio de tu hipoteca

El euríbor cerrará 2012 en su mínimo histórico (EFE)

Una milonga, además de ser un género musical que se revuelve en la nostalgia, denota engaño. Palabrerías. Y según se ha ido constatando en el transcurso de este año, con palabras interesadas –acuerdos entre operadores de distintos bancos – y no con datos objetivos provenientes del mercado, se han estado fijando los principales índices de referencia como el Libor, Sibor, Tibor o Euribor.

Los índices de referencia reflejan el precio al que los bancos se prestan dinero entre sí en el mercado interbancario y sirven para establecer el precio de diversos préstamos y productos financieros en todo el mundo. Entre ellos, el de muchas de nuestras hipotecas.

En este sentido, y aunque todavía no haya desencadenado un revuelo mediático proporcional a la gravedad de los hechos, el escándalo del Libor es mayúsculo.

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Twitter no nos representa

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Me resulta muy curioso el enorme impacto que ha conseguido tener Twitter en los medios de comunicación generalistas. Los periodistas muy a menudo (quizás demasiado) acompañan sus crónicas políticas y de actualidad con algún comentario sobre la acogida que ha tenido el evento entre los usuarios de la red social. Términos como “trending topic” o “hashstag” ya forman parte de la jerga habitual usada en los medios de comunicación. Es cierto que en muchas ocasiones se recurre a Twitter de forma jocosa y anecdótica para hacer escarnio del último gazapo de algún cantante famoso o de algún político con incontinencia verbal. No obstante, lo más habitual es que los periodistas usen Twitter como un barómetro del clima de opinión de los españoles. Por ejemplo, se toma el ‘trending topic’  como un indicador de notoriedad en la agenda pública ciudadana. Twitter se ha convertido en un sustituto barato de las encuestas demoscópicas.

No hace falta ser sociólogo experto en opinión pública para intuir que los usuarios de Twitter no son, en absoluto, una muestra representativa de lo que piensa la sociedad española en general. Pero, ¿hasta qué punto se diferencia el ‘tuitero’ del español medio?  Todos los amantes de Twitter tenemos alguna intuición del sesgo ideológico de sus usuarios. Pero, déjenme que lo analice como nos gusta en @Piedras_papel: con datos.

En la encuesta postelectoral del CIS de 2011, en la que tuve la oportunidad de participar, incluimos preguntas sobre el uso de redes sociales. Ello nos permite obtener un perfil ideológico bastante fiable de los usuarios de Twitter y de otras redes sociales como Facebook, Tuenti y LinkedIn.  Vean el siguiente gráfico.

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¿Qué sabemos sobre las primarias?

Desde que en 1998 se convocaron en España las primeras elecciones primarias para elegir al candidato del Partido Socialista, esta experiencia se ha repetido en 13 ocasiones más, aunque sólo en el ámbito regional. Únicamente en una ocasión las utilizó el PP y fue en las últimas elecciones autonómicas en las Islas Baleares. 

Por su lado, el PSOE ha recurrido a ellas en distintos momentos del tiempo. En 1999, tras las primeras experiencias (1), se pusieron de moda y siete federaciones recurrieron a ellas. En 2003, en cambio, sólo una las empleó; mientras que en 2011 fueron tres las federaciones socialistas que decidieron utilizar este método para elegir al candidato autonómico. 

Llama la atención que el debate público sobre las primarias ha sido más normativo que analítico. Es decir, muchas de las posiciones que se han venido sosteniendo tienen que ver sobre su conveniencia u oportunidad. De hecho, en los últimos tiempos, dentro del PSOE todo el debate ha girado sobre cuándo es mejor convocarlas, sin reflexionar sobre otras cuestiones que, como veremos, también son relevantes. 

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Formar gobierno en tiempos de crisis

Hoy se constituye  el nuevo Parlament de Catalunya para la X legislatura. Asimismo, antes del próximo 4 de enero se convocará una nueva sesión de investidura para elegir al presidente de la Generalitat. Parece ser que Convergència i Unió y Esquerra Republicana de Catalunya han cerrado un pacto para prolongar el mandato de Artur Mas al frente del gobierno, aunque el acuerdo de estabilidad para toda la legislatura no ha llegado aún. Todo apunta desde hace semanas a que CiU formará gobierno en solitario y en minoría.

Lo cierto es que el escenario post-electoral catalán generaba una situación interesante donde múltiples resultados eran posibles. Lo que parecía claro en cualquier caso era que el gobierno que se formase tenía que ser fruto de un pacto entre varios partidos. De hecho, ya antes de la medianoche del mismo 25-N, el propio Artur Mas exigía lo que denominó como “co-responsabilización” de otras fuerzas políticas. Y es que si gobernar en tiempos de crisis ya es costoso, todavía lo es más cuando toca enfrentarse a las urnas habiendo gobernado en solitario.

Los sondeos preelectorales antes del 25-N parecían dibujar un escenario de excepcionalidad, pronosticando que el partido gobernante saldría bastante indemne después de dos años de duros ajustes fiscales. Sin embargo, los resultados electorales ofrecieron un panorama completamente distinto: CiU perdía casi cien mil votos y doce escaños. La excepcionalidad catalana no fue tal, pues. Muchas son las lecturas que se han hecho de ese importante varapalo. Pudo deberse a la apuesta soberanista de CiU (por demasiado fuerte o demasiado leve, depende de quién lo interprete), a la gestión del “día a día” durante los dos años que duró la legislatura, o a ambos. En cualquier caso, lo que parece claro es que cuando Mas hablaba de co-responsabilización tenía en mente que los costes de gobernar la agenda económica del gobierno durante los siguientes cuatro (?) años no podían ser internalizados por CiU únicamente. Ante el castigo electoral sufrido, Mas parecía preferir tener que compartir el gobierno a tener que asumir, en solitario, un programa económico de austeridad altamente impopular.

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La Comisión Europea y la bruja Lola

¿Cuándo se acabará la crisis? Todas las previsiones de los organismos internacionales y de los institutos de estudios coinciden en que 2013 será un mal año para al economía española. Sin embargo, muchas de esas predicciones apuntan a que un año después, en 2014, la economía empezará a remontar el vuelo. Este es el panorama que presenta, por ejemplo, la Comisión Europea, que cada Otoño publica un Informe sobre la situación de la economía del continente, y en la que hace predicciones de crecimiento para los dos años siguientes. Según la Comisión, la economía española se contraerá un 1,4% del PIB en 2013, pero crecerá un 1,4% en 2014. ¿Podemos creernos estas cifras? ¿Podemos estar seguros de que 2014 será cuando salgamos del túnel?

Para responder a esta pregunta, hemos recogido los datos de crecimiento económico observados durante la crisis (2008 a 2012) por las cuatro economías más afectadas de la eurozona (Portugal, Irlanda, Grecia y España) y las hemos comparado con las predicciones de crecimiento económico hechas dos años antes por la Comisión Europea. El resultado es el Gráfico 1.  

Gráfico 1. Predicción de crecimiento económico realizada en dos años antes por la Comisión Europea y crecimiento real observado.

Gráfico 1. Predicción de crecimiento económico realizada en dos años antes por la Comisión Europea y crecimiento real observado.

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Privatizar la sanidad: la bolsa y la vida

Los gobiernos de todo el mundo llevan décadas intentando auto-reformarse. Un denominador común de estas reformas ha sido desplazar actividad gubernamental de la llamada administración pública tradicional – organizaciones burocráticas, rígidas, con personal funcionario– a las nuevas formas de gestión pública, que intentan adoptar prácticas gerenciales del sector privado al público. Pasar de un gobierno que lo hace todo a un gobierno que se limita a llevar el timón; mientras otros – se supone que más eficientes o más efectivos– reman. Hay, sin embargo, una fauna variada de “remeros”. Algunos gobiernos han elegido a trabajadores públicos, pero no sujetos a un estatuto de función pública, sino a un mercado competitivo similar al del sector privado. Otros han preferido remeros externos, incluyendo en ocasiones a empresas privadas; pero, en muchas otras, restringiendo la competición a entidades sin ánimo de lucro.

Aunque el abanico de  posibilidades es muy amplio, el debate sobre la privatización de la sanidad madrileña vuelve a poner de manifiesto que en España sólo parece que existen los dos extremos: o el status quo de un personal sanitario funcionarial o la externalización a empresas privadas.

Por un lado, se nos bombardea con la idea de que hay que externalizar la gestión de los hospitales y otros centros sanitarios para equipararla a la más eficiente gestión de las empresas. Sin embargo, esto es una falacia. En el sector privado, las empresas externalizan la gestión de determinadas actividades –limpieza, consultoría, marketing; a veces también producción o diseño – pero no todas sus actividades a otras empresas.

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Élites extractivas y sanidad

Desde este blog, Víctor Lapuente ha hablado del libro de Acemoglu y Robinson, de las elites extractivas y de algunos problemas que aquejan a España. Me parece un gran artículo y encuentro especialmente acertadas algunas de sus reflexiones: “Las ineficiencias de nuestro sector público son el resultado, a mi juicio, de una doble herencia histórica que no sólo no hemos solucionado, sino de las que, simplemente, nunca hemos discutido en el debate público. Por una parte, tenemos un gran abanico de puestos en instituciones públicas (y para-públicas) que se adjudican de acuerdo a un criterio político.”  No puedo estar más de acuerdo.

Permitan que enlace esta reflexión con una de Iñaki Gabilondo, pocos días atrás en la SER, en la que cuestionaba la decisión de Joaquín Almunia de no dar algunos de los nombres del desastre –que vamos a pagar todos- de Bankia. ¿Qué ganamos sabiendo los nombres de las elites? Ganamos transparencia, responsabilidad y credibilidad.

Transparencia: Podemos diferenciar entre mala gestión y/o incompetencia y la comisión de un delito. El que es un mal gestor y/o un inútil con dinero público no debe seguir gestionando dinero público. El que comete un delito, además, debe cumplir con la pena. En cualquier caso, los ciudadanos ganamos sabiendo quién gestiona nuestro dinero y cuáles son sus relaciones.

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