eldiario.es

9

Síguenos:

Boletines

Boletines

Billones de planetas 'golfos' vagan por el espacio sin orbitar en torno a ninguna estrella

26 Comentarios

Imagen del Jet Propulsion Laboratory

Hubo un tiempo en el que no sabíamos si el Sistema Solar era especial; si el hecho de que nuestro hábitat tenga un Sol rodeado por planetas era algo común en el Universo o una anomalía.

Sólo conocíamos un Sistema Solar, el nuestro, y por eso no teníamos forma de saber si el resto de las estrellas que podemos contemplar también tenían planetas o no.

Hoy sabemos que muchas de esas estrellas tienen planetas; y de hecho sabemos que hay muchos centenares de miles de millones de planetas orbitando estrellas ahí fuera.

Seguir leyendo »

El Etna se desliza lentamente hacia el mar

Volcán Etna (Wikipedia).

Catorce milímetros al año no parece gran cosa; es más o menos lo que nos crecen las uñas en unos 5 meses, por término medio. Pero cuando se trata de la distancia que se desplaza cada año toda una montaña parece mucho más.

Y resulta especialmente preocupante cuando esa montaña es un volcán, nada menos que el más activo de Europa: el Etna, que según recientes mediciones se está escurriendo en dirección al mar mediterráneo a 14 mm/año.

El Etna tiene actualmente 3.329 m de altura, aunque esto varía según las erupciones, y cubre un área de 1.190 km2 con una circunferencia de 140 km. No sólo es el volcán más activo de Europa, sino el más grande de Italia.

Seguir leyendo »

María la Judía: la precursora de la química que inventó el 'baño María'

Grabado de representación de María la Profetisa del libro de Michael Maier Symbola Aurea Mensae Duodecim Nationum (1617) - Wikipedia

María la Judía, la Hebrea o Miriam la Profetisa fue una de las fundadoras y figuras clave del nacimiento de la alquimia, precursora de la química. Creadora de procedimientos e instrumental de laboratorio, sus invenciones se usaron durante milenios, e incluso se siguen usando hoy en día como el famoso 'baño María'.

La figura histórica de María la Judía está oculta en las sombras. Se cree que vivió en Alejandría entre los siglos I al III d.C., pero sus escritos no se han conservado en su forma original, aunque sí en citas y fragmentos incluidos en obras posteriores. Se sabe que creó, además del 'baño María', instrumentos de destilación como el Tribikos, una forma primitiva de alambique, o el Kerotakis, un aparato de reflujo usado para analizar y purificar metales y para extraer aceites esenciales de plantas, como por ejemplo de rosas, para lo que fue utilizado durante toda la Edad Antigua y Media e incluso hasta el renacimiento.

Usando este tipo de instrumental de laboratorio, María fue capaz de crear sustancias como el 'negro María', una mezcla de sulfuro de plomo y cobre usada como pigmento en pintura durante siglos. Por todos estos avances fue considerada como una de los Grandes Maestros de la alquimia y también de la química, que es la versión moderna despojada de mística y religión.

Seguir leyendo »

Un nuevo tipo de aurora boreal se llamará STEVE

Imagen del Centro Goddard de Vuelo Espacial de la NASA, Dominio Público.

Las auroras boreales, y australes, están entre los grandes espectáculos de la naturaleza: estas misteriosas cortinas de luces de colores que se mueven en las altas latitudes de nuestro planeta como efecto secundario inesperado de la interacción entre el viento solar y nuestra atmósfera llevan milenios atrayendo nuestra atención y maravillándonos.

Creíamos saberlo todo de las auroras después de la era de los satélites y la exploración espacial, pero la naturaleza nos sigue dando sorpresas; recientemente un grupo de científicos aficionados canadienses ha detectado y puesto nombre, como es su derecho de descubridores, a un nuevo tipo de aurora boreal que ellos han documentado por primera vez.

Y la han bautizado como STEVE, incluso creando  un retroacrónimo para explicar el peculiar nombre: 'Strong Thermal Emission Velocity Enhancement' (mejora de velocidad con fuerte emisión térmica).

Seguir leyendo »

La tímida resurrección del Mar de Aral

27 Comentarios

Imagen de la NASA. Dominio Público.

Cuando se visita la página de la Wikipedia dedicada al Mar de Aral en inglés llama la atención que la descripción está en tiempo verbal pasado: ‘El Mar de Aral ERA...’. En tiempos uno de los mayores lagos de la Tierra con 67.000 km2 este cuerpo de agua situado entre Kazajstán y Uzbekistán, en el Asia Central, ha estado reduciéndose desde mediados del siglo XIX al menos, aunque su retirada se aceleró desde los años 60 del siglo pasado cuando la URSS desvió masivamente los ríos que lo alimentan para irrigar cosechas de algodón en las zonas circundantes.

Lo que siguió fue un desastre ecológico, económico, social y político de proporciones bíblicas que ahora, décadas después, está empezando a remitir tras heroicos esfuerzos de ingeniería.

El desvío de las aguas provocó la práctica desaparición del lago al descender el nivel del agua dejando únicamente un par de cuencas inundadas al norte y al oeste, mientras que en la cuenca oriental hoy solo se conserva un gigantesco desierto polvoriento donde antaño hubo agua.

Seguir leyendo »

Gabriela Morreale, una luchadora contra el bocio afincada en España

Imagen de Drahreg01 - Caso de bocio. CC BY-SA 3.0.

Hace décadas se podía reconocer a los veratos (habitantes de la hermosa comarca de la Vera, al norte de Cáceres cerca de Ávila y Toledo) porque además de malos dientes muchos de ellos tenían un gran bulto en el cuello: la señal típica delbocio, una enfermedad endémica allí y en muchas otras zonas de España en tiempos antiguos.

Causada por la deficiencia de yodo en la dieta hoy en día no es más que un recuerdo del pasado, y aquí en España jugó un papel fundamental una mujer: Gabriela Morreale.

Nacida en Italia pero afincada en España Morreale estudió ciencias químicas en la Universidad de Granada y dedicó su carrera científica al estudio de las deficiencias de yodo en la Península, sus efectos en la salud pública y el modo de evitarlos.

Seguir leyendo »

Los humanos dormimos poco

Imagen de Max Pixel, CC Zero.

Pero muy poco, según una comparación de lo que duermen diariamente 30 especies diferentes de primates. De hecho de todos los primates estudiados, los humanos, que dormimos una media de 7 horas de un tirón, somos los que más nos apartamos de la longitud teórica de sueño, que en nuestro caso dado nuestro tamaño y forma de vida debería rondar las 9 horas y media de media. La evolución parece haber recortado nuestro tiempo de sueño, y lo ha hecho de un modo particular: reduciendo el tiempo que dedicamos al sueño no-REM respecto al REM.

El sueño REM es esa fase en la que movemos los ojos, aunque los tenemos cerrados; es un tipo específico de sueño en el que el cerebro lleva a cabo importantes tareas y le dedicamos aproximadamente 1 hora y 30 minutos de las 7 horas de media que dormimos; más o menos lo que nos corresponde según las proyecciones. Pero según nuestra talla al sueño no-REM, que es también importante para cosas como almacenar recuerdos a largo plazo, deberíamos dedicarle más de 8 horas y media diarias, pero sólo tenemos 5 horas y media; mucho menos de lo que correspondería y una diferencia muy significativa con nuestros parientes.

Los científicos que han hecho el estudio no saben por qué esta reducción, aunque especulan con diversos factores como nuestra intensa vida social (dormimos menos porque estamos de cháchara) o nuestra forma de vida primitiva, en zonas llanas con predadores en lugar de en los árboles. Desde luego en comparación con un mono sudamericano arbóreo llamado Marikiná norteño, que duerme hasta 17 horas de cada 24, somos muy poco dormilones... salvo excepciones, quizá.

Seguir leyendo »

Aparece todo un barrio nuevo de Pompeya

Imagen de Wellcome Collection gallery (2018-04-03) CC-BY-4.0, CC BY 4.0.

Una de las maravillas de la arqueología es que los avances tecnológicos siempre ofrecen nuevas informaciones y datos, incluso en yacimientos que son conocidos desde hace tiempo.

Así en la ciudad de Pompeya, enterrada por una erupción del Vesubio en el año 79, se están aplicando nuevas técnicas como topografía láser, reconstrucción 3D o drones para documentar mejor lo ya conocido, pero también para descubrir nuevas cosas; y así es como ha aparecido todo un barrio nuevo jamás explorado en la zona de Regio V que aún está intacto bajo las cenizas volcánicas de la erupción.

Se cree que esta nueva zona incluye un callejón con edificios a ambos lados que pueden ser casas, tabernas y talleres, todo ello sin modificar desde el siglo I.

Seguir leyendo »

Sin ella los ordenadores que hoy conocemos no existirían: Grace Hopper, programadora y contraalmirante

Grace Hopper

Grace Brewster Murray Hopper intentó alistarse en la Marina de los EE UU durante la Segunda Guerra Mundial, pero no la dejaron: tenía por entonces 34 años y decidió alistarse en la Reserva. Nadie imaginaba que llegaría a alcanzar el grado de contraalmirante.

Estudió matemáticas y física en Vassar y Yale, algunas de las mejores universidades estadounidenses, y por entonces era profesora  en Vassar, pero renunció y obtuvo un permiso especial (pesaba demasiado poco para la Reserva). Sin ella los ordenadores que hoy conocemos no existirían.

Cursó estudios navales durante la guerra y en 1944 fue asignada como teniente primera a la Universidad de Harvard para trabajar en el proyecto del Mark I, un ordenador electromecánico que trabajó en el proyecto Manhattan y elaborando tablas de artillería durante la guerra.

Seguir leyendo »

La curiosa relación entre la religión y la localización de ciertos tumores cerebrales

Imagen de Fyodor Bronnikov, (1827—1902), Dominio Público.

A veces las enfermedades pueden causar efectos inesperados, sobre todo cuando se asientan en el cerebro. Se conocen casos por ejemplo de personas que tienen crisis religiosas a causa de tumores cerebrales cuando estos tumores está localizados en determinadas áreas del encéfalo, y no en otras.

Es una indicación de que la religiosidad tiene su origen en el propio encéfalo y que las enfermedades de nuestro órgano de percibir la realidad pueden influir en nuestra experiencia del Universo.

En 2015 una mujer suiza acabó en urgencias en Berna con una serie de cortes autoinfligidos que, explicó, se había hecho siguiendo instrucciones de dios que le hablaba a través de una voz interior.

Seguir leyendo »