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El pez amazónico que amamanta a sus crías

Imagen de Bjoertvedt - CC BY-SA 3.0.

Una característica básica de los mamíferos, como su propio nombre indica, es el amamantamiento: la alimentación de nuestras crías cuando son muy pequeñas e inermes por medio de fluidos nutritivos secretados por la madre, en nuestro caso glándulas sudoríparas modificadas para crear un nutritivo y contundente medio de engorde para los cachorros.

Esto permite que las crías de nuestro grupo zoológico nazcan menos desarrolladas que las de otros y puedan crecer fuera del cuerpo materno durante mucho tiempo.

Pero no somos los únicos animales que lo hacemos: resulta que un pez gigante del Amazonas llamado Arapaima gigas hace algo muy similar, aunque con un origen evolutivo diferente. Un pez que amamanta; las buenas ideas se repiten en el árbol de la vida.

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Agnes Conway, la arqueóloga que describió Petra

Copyright Institute of Archaeology, UCL.

La historiadora y arqueóloga británica Agnes Conway nació en 1885 y estudió en la universidad de Cambridge, donde aprobó los exámenes de historia aunque no recibió título alguno (que la universidad sólo empezó a conceder a mujeres en 1948). Posteriormente estudió en las escuelas británicas de Roma y Atenas y viajó extensamente por los países balcánicos, Grecia e Italia.

De estos viajes salió un libro publicado en la vispera de la Primera Guerra Mundial sobre los Balcanes que contenía no sólo una recopilación de interes arqueológico, sino un retrato de la situación en aquella zona en aquel momento trágico.

En 1928 en una expedición familiar por Oriente Medio visitó la monumental ciudad nabatea de Petra, en el desierto (hoy Jordania), que estaba abandonada y casi sin estudiar.

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Medicamentos y el sexo de quien te lo administra

Jason Snyder, Washington, DC, EE UU - Ratas WT y TK, CC BY 2.0.

¿Un medicamento cuyo efecto depende del sexo de quien te lo da? Esto parece indicar el resultado de un experimento con ratones de laboratorio en el que se pretendía analizar el efecto antidepresivo de la ketamina, un potente analgésico que tiene también efectos psicotrópicos y que a veces se usa como droga festiva.

El experimento resultó ser bastante sorprendente e inquietante, ya que resulta que los ratones a los que se suministraba ketamina mejoraban su ‘estado de ánimo’ (según el modelo usado en el experimento), pero únicamente cuando la droga se la suministraban investigadores varones; cuando eran mujeres el efecto desaparecía. Algo ciertamente inesperado.

Al percatarse los investigadores llevaron a cabo varias pruebas como suministrar la droga en una campana de extracción para que los ratones no pudiesen percibir el aroma del investigador (presumible método para determinar su sexo por las feromonas emitidas); en este caso el efecto de la ketamina desaparecía con independencia del sexo del investigador.

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Jasmin Moghbeli, astronauta en ciernes

Imagen de la NASA - Dominio Público.

El último grupo de astronautas seleccionados por la NASA para formar parte de futuras misiones espaciales consta de siete hombres y cinco mujeres seleccionados de entre 18.000 candidatos eincluye a Jasmin Moghbeli, cuya historia personal es llamativa por lo que cuenta sobre ella y sobre los EE UU. 

Jasmin tiene ascendencia iraní; su familia huyó de Irán tras la revolución de 1979 y llegó a EE UU pasando por Alemania, donde nació ella.

Criada en el estado de Nueva York y nacionalizada estadounidense acabó alistándose en los Marines, donde se formó como piloto de helicópteros de ataque Cobra; como tal realizó misiones de combate en Afganistán ganándose el apodo ‘Jaws’ (tiburón), para después trabajar como piloto de pruebas.

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La mente manda sobre la lorza (al menos en parte)

Imagen de Pexels, Dominio Público

Pronto empezaremos a pensar en la Operación Bikini, y muchos y muchas de nosotros intentaremos con mayor o menor éxito deshacernos de algún kilillo antes de que llegue la época de ponernos en bañador para ir a la playa o la piscina.

Hay muchas variantes de dietas que aseguran que nos ayudarán a perder peso, aunque la experiencia nos dice que las raras veces que funcionan y de verdad reducimos algún kilo no tardamos en recuperarlo.

Y la culpa puede tenerla nuestro cerebro, en concreto una retorcida forma de efecto placebo: hay indicios de que buena parte de nuestra relación con la comida tiene que ver con lo que pasa no en nuestro aparato digestivo, sino en nuestra mente, y de que las dietas pueden funcionar (o no) según lo que creemos comer.

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Cuando las plantas te convierten en caníbal

Para los seres vivos la vida es una lucha constante: por el alimento, por la reproducción, por la supervivencia; por comer y por no ser comidos.

La pelea puede ser física e instantánea, como cuando un león derriba a una gacela, o puede expresarse de modo mucho más sutil y lento, como cuando un árbol crece por encima de otro y abre su copa para robarle la luz del sol.

Y a veces puede tener vueltas y revueltas, como cuando algunos animales devoran a ciertas plantas y estas se defienden haciéndoles la guerra química. Una forma de defensa que a veces acaba en canibalismo inducido.

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Elena Cornaro Piscopia, la primera doctora

Imagen de Desconocido, Dominio público

Venía de una familia rica, llegó a ser famosa en toda Europa, se dedicó a cuidar a los menos afortunados y terminó sus días como oblata, o monja laica; la vida de Elena Cornaro Piscopia fue sin duda apasionante.

Nacida en Venecia en 1646 su padre era el segundo cargo más importante de la República Serenísima y lo bastante adelantado a su época como para insistir en que su hija estudiara con los mejores tutores junto a sus hermanos.

Tal era su inteligencia que siendo adolescente ya hablaba Latín, Griego, Hebreo, Español, Francés, Árabe y Caldeo, siendo apodada ‘Oraculum Septilingue’.

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Sumisión: hablamos diferente ante los superiores

Virunga National Park - Rwanda, CC0

Nos creemos diferentes al resto de los animales e inmunes a sus juegos de dominación social, pero lo cierto es que los humanos somos primates sociales muy jerárquicos y se nota.

En cuanto estamos en grupo establecemos una competencia subterránea por establecer el orden jerárquico entre las personas presentes y luego lo seguimos sin darnos cuenta: no tratamos igual a las personas de rango ‘superior’ al nuestro que a las de rango ‘inferior’ según los códigos de primacía.

Así, como demuestra un reciente estudio, ajustamos nuestro comportamiento al rango de quien tenemos enfrente, sin darnos siquiera cuenta. Por la cuenta que nos trae.

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Jeanne Baret, botánica y primera mujer en dar la vuelta al mundo

Imagen anónima (grabado del sXVIII) [Dominio Público], via Wikimedia Commons

Hablamos en ocasiones de mujeres del pasado que tuvieron serias dificultades para consumar sus vocaciones científicas debido a las circunstancias, y en este panteón un lugar de honor es paraJeanne Baret, que ha pasado a la historia como la primera mujer que nos conste consiguió dar la vuelta al mundo.

Lo sabemos porque Jeanne iba en la expedición de Bouganville que salió de Francia en 1766 como ayudante del botánico oficial, Philibert Commeson, aunque lo hizo como hombre, vestida de marinero y bajo el nombre oficial de Jean Baré.

Tras tres años de travesía se descubrió su secreto cuando estaban en Tahití, por lo que ella y Commerson fueron más tarde desembarcados en la remota Isla Mauricio, donde se casaron y donde murió el botánico en 1773.

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Buenas noticias: tu perro te quiere

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Foto en el Dominio Público.

Por mucho que queramos y que lo intentemos, y a pesar de que a veces estemos casi seguros de saberlo, es imposible saber qué piensa un perro, porque no somos un perro.

Aunque un científico estadounidense ha intentado con todas sus fuerzas averiguarlo, para lo cual ha entrenado a múltiples canes para poder aplicarles una técnica de análisis cerebral llamada Resonancia Magnética Nuclear Funcional que mide las regiones del cerebro que se activan a realizar ciertas tareas.

No ha sido fácil: esas máquinas son ruidosas y extrañas y los animales no podían ser drogados, porque eso modificaría su respuesta.

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