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Argelia, en honor de África del Norte

MUNDIAL 2010 (GRUPO C) / GUÍA CANARIAS AHORA

Tras 24 años de ausencia, los Fennecs regresan a la Copa del Mundo.

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La selección de Argelia disputará el Mundial de Sudáfrica, tras clasificarse de manera agónica para el torneo africano en un partido de desempate ante Egipto al que derrotó por la mínima, consiguiendo así su billete para su tercera cita mundialista tras las de España 1982 y México 1986.

Argelia, actual subcampeona de África.

Argelia, actual subcampeona de África.

La historia de la selección argelina está marcada por el Mundial 1982. La cita española sirvió a los africanos para estrenarse en el panorama futbolístico internacional y realizó una actuación memorable que quedará marcada por su victoria (2-1) a la República Federal Alemana y por que sufrió el amaño de partido entre la propia Alemania y Austria que dejó fuera de los octavos de final a los Fennecs.

Los argelinos, comandados por Madjer y Belloumi, derrotaron a la Alemania de Rummenigge en el partido inaugural de su grupo disputado en El Molinón. Pero, en la segunda jornada de la fase de grupos no pudieron con Austria y cayeron derrotados (0-2) lo que les hacía depender del país austriaco en la última jornada.

Los zorros del desierto pudieron con Chile, pero los posteriores subcampeones mundiales derrotaron por la mínima a los austriacos, en un partido marcado porque tras el gol germano, que valía a ambos, ninguno de los dos se dedicó a jugar provocando la indignación del público. Esto provocó que la FIFA determinase que los últimos partidos de la fase de grupos se disputarían a la misma hora.

La selección norteafricana tendría la oportunidad de resarcirse en México'86, pero la dureza de su grupo la mandó a casa. Quedó encuadrada con Brasil, Irlanda del Norte y España, que fue la que más sencillamente la derrotó por 3-0, en lo que ha sido su último partido mundialista hasta que llegue el retorno en Sudáfrica.

Un retorno marcado por un desempate tenso y agónico con la teórica favorita de su grupo, Egipto, que forzó un partido final en Sudán después de ganar, con un gol en el descuento, por 2-0 en El Cairo. El lugar elegido para elegir el destinatario del último billete para el Mundial fue Khartoum, en Sudán, con 15.000 policías evitando incidentes como los del último choque. El héroe, un defensa, Antar Yahia, que con su gran gol en el minuto 40 conseguía hacer realidad el sueño de 34 millones de argelinos.

Ahora, los argelinos se enfrentarán al reto de representar al fútbol del Norte de África, siendo el único combinado del continente anfitrión que no representa a la África Negra, cuyos equipos son los que más estrellas y opciones tienen de hacer un gran torneo.

Sin embargo, los norteafricanos demostraron un buen nivel en la Copa de África de Angola de inicios de este año donde alcanzaron las semifinales, con derrota ante Egipto, pero dejando en el camino a Costa de Marfil, la llamada a ser la protagonista africana en el Mundial.

Ziani, el extremo escurridizo

Argelia no cuenta con un elenco de futbolistas demasiado conocidos en el panorama internacional y su jugador de más talento es Karim Ziani, que evoluciona en el actual campeón de la Bundesliga alemana, el Wolfsburgo, después de un inicio de carrera exitosa en Francia (Lorient, Sochaux y Olympique de Marsella).

El extremo es el encargado de llevar el peligro de su equipo y por las bandas es un jugador a vigilar, por su velocidad y habilidad para sacar los centros. Nacido en Francia, pudo jugar con los bleus, pero prefirió Argelia, de donde son los descendientes de su padre.

Junto a él, destacan Nadir Belhaj, del Portsmouth y capaz de hacer dos tantos a Argentina en un amistoso, o Mourad Meghni, internacional Sub-21 con Francia pero que ha aprovechado un cambio de estatutos de la FIFA para jugar con los argelinos.

Saadane afronta su segundo Mundial

El banquillo es cosa de Rabah Saadane, el mismo que dirigió a los Fennecs en su último Mundial, y que es la apuesta de su federación después de que la pléyade de técnicos franceses no tuvieran mucho éxito.

El técnico, de 64 años, se encuentra en su quinta etapa al frente de Argelia, con la que espera ofrecer una mejor versión que en México'86, enviando un mensaje a sus jugadores de que se diviertan porque el objetivo primordial está alcanzado.

De todos modos, Saadane tampoco se ha librado de las críticas y en enero de este año su federación se apresuró a desmentir que fuese a dimitir por un conflicto con los jugadores, mientras que ha recibido la presión de los medios de su país por no convocar demasiados jugadores que evolucionan en Argelia.

- Ficha técnica:

- Participaciones en Mundiales: Tres (1982, 1986 y 2010).

- Títulos: Ninguno.

- Mejor resultado: Primera fase (1982 y 1986).

- Palmarés: Campeón de la Copa África (1990).

- Como se clasificó: Partido de desempate con Egipto tras acabar ambos empatados en el Grupo C de la zona africana.

- Calendario primera fase:

13/06 (12.30 horas), Polokwane: Argelia - Eslovenia.

18/06 (19.30 horas), Ciudad del Cabo: Inglaterra - Argelia.

23/06 (15.00 horas), Tshwane/Pretoria: Estados Unidos - Argelia.

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