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Conocimiento y creatividad: Juan E. Beckman y Manolo Blahnik, doctores Honoris Causa

El astrofísico y el diseñador pasarán a engrosar el ilustre listado de personalidades de la investigación y la creatividad que han sido distinguidas con tal distinción

"Blahnik es un palmero instalado en Londres para llegar al mundo entero y Beckman es un inglés que ha venido a Canarias para hallar en los observatorios de La Palma un lugar para llegar muy lejos en el Cosmos", señala el rector 

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El astrofísico Juan E. BecKkman (i), el rector de la ULL, Antonio Martinón (c), y el diseñador Manolo Blahnik (d) / Emeterio Suárez

El astrofísico Juan E. BecKkman (i), el rector de la ULL, Antonio Martinón (c), y el diseñador Manolo Blahnik (d) / Emeterio Suárez

La Universidad de La Laguna ha dado este miércoles la bienvenida simbólica a su claustro a dos nuevos doctores Honoris Causa que pasarán a engrosar el ilustre listado de personalidades de la investigación y la creatividad que han sido distinguidas con tal distinción. Se trata del astrofísico Juan Esteban Beckman Abramson y del diseñador de moda Manolo Blahnik.

El abarrotado Paraninfo de la institución académica fue el escenario donde se desarrolló la solemne y emotiva ceremonia.  Los padrinos de los dos agasajados leyeron las preceptivas líneas de alabanza ( laudatio ) en las que se repasaron los méritos académicos y profesionales que los han hecho dignos de consideración para esta distinción: el catedrático de Astrofísica Teodoro Roca Cortés, en el caso de Juan E. Beckman, y la profesora Titular del Departamento de Botánica, Ecología y Fisiología Vegetal Josefina Rodríguez Enríquez, en el caso de Manolo Blahnik.

Tras la lectura de las alabanzas, el rector de la institución recibió formalmente a los dos nuevos doctores honoris Causa imponiéndoles los birretes, recitando el juramento de aceptación de la distinción y regalando a sus receptores los símbolos ceremoniales: el libro de la sabiduría, el anillo, los guantes blancos y la medalla.

Juan E. Beckman

La intervención de Juan E. Beckman reflexionó sobre de la perenne vigencia que tiene el estudio de los astros en la actualidad y reivindicó, en el inicio de su intervención, que " una universidad moderna tiene que saber estar en la vanguardia de lo profesional sin caer en la trampa de formar solamente cuadros al servicio de la economía".

Rememoró a tres personas que consideró responsables de la base de sus conocimientos pese a que, curiosamente, ninguno es astrofísico: John Hesse, su profesor de matemáticas en el King Edward VII School Scoffield; Claude Hurst, su tutor de física en el Jesus College de Oxford; y John Houghton, también tutor en el mismo centro e impulsor del Panel Internacional sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas. También recordó al catedrático de Astrofísica de la ULL Carlos Sánchez Magro, responsable de su llegada a Tenerife.

Aprovechó la ocasión para repasar la historia de la astronomía desde el siglo XVII, época en la que "el ser humano tenía una relación con las estrellas mucho más directa". Hizo un breve repaso acerca del conocimiento que se ha adquirido durante este tiempo acerca del movimiento de las galaxias o el porqué de que el cielo nocturno sea oscuro.

También dedicó una parte de su intervención a reivindicar la importancia de la formulación del método científico, de la ley de la gravedad (y de la teoría de la relatividad general, su sucesora). " Estas dos teorías son dos de los logros humanos más importantes de todos los tiempos, a un nivel igual que la obra musical de Bach, Mozart o Beethoven, o la literatura de Cervantes o Shakespeare".

Manolo Blahnik

El diseñador de origen palmero recordó cómo en los años 50 su familia quiso que él estudiara, precisamente, en la Universidad de La Laguna, si bien los problemas de salud y su confesa falta de interés le previnieron de hacerlo y, en su lugar, acabó en la Universidad de Ginebra, en donde se abrió al mundo que luego conocería tan bien. "Se cumple una vez el dicho de que no hay mal que no por bien no venga", bromeó.

Blahnik afirmó modestamente que, si bien agradece el nombramiento concedido, él se considera un "dibujante de zapatos e industrial", por lo que no sabe si reúne méritos suficientes para recibir el honor que hoy la ULL le otorga, si bien lo agradeció.

Reflexionó que, como no es ni científico ni profesor y tampoco creía que se le concediera la distinción por su periplo vital, era mejor si optaba por hablar de su profesión "como dibujante". Explicó que en su labor parte del análisis, observación y grabación mental de lo que ve diariamente, tamizado por su bagaje cultural como cinéfilo y aficionado al arte y a los museos, sin olvidar las sensaciones que le ofrece la propia naturaleza.

El siguiente paso de su proceso creador es el dibujo del modelo, la elección de los materiales y, finalmente, un momento que considera el "muy especial" y del que disfruta mucho: la confección con sus propias manos del primer zapato, en el cual colabora con un grupo de profesionales que le ha seguido durante 45 años.

Sobre su vida ajetreada y cosmopolita, que le lleva a viajar por todas partes para promocionar sus creaciones, confiesa que es "una carga" que trata de llevar dignamente al entender que es necesaria para difundir su trabajo. Cerró su intervención agradeciendo a la ULL el nombramiento en condición "de artesano zapatero, palmero orgulloso de serlo".

Premio a dos observadores

El último en intervenir fue el rector de la ULL, Antonio Martinón, quien dio una explicación a quienes pudiera sorprender que se invistiera conjuntamente a dos personalidades de campos tan alejados. "Si pensamos un poco, descubrimos inmediatamente que realmente usan el mismo método. Así nos lo han dicho en sus intervenciones", reflexionó. Blahnik parte de la observación del arte y de la naturaleza más cercana, mientras que Beckman fija su atención en la mirada al cosmos. "Ambos son observadores muy atentos de la realidad."

Martinón prosiguió con las relaciones. Así, mientras el astrofísico procede a la formulación de una teoría científica, el diseñador confecciona su calzado. "Ambos se convierten en creadores a través de un complicado proceso de imaginación y audacia intelectual" y, posteriormente, en "ejecutores de los experimentos que ellos mismos diseñan". Destacó, además, que tanto Beckman como Blahnik trabajan en equipo, no son creadores aislados y, además, poseen alumnos, discípulos y seguidores.

Las analogías entre ambos siguen: Blahnik es un palmero instalado en Londres para llegar al mundo entero y Beckman es un inglés que ha venido a Canarias para hallar en los observatorios de La Palma un lugar para llegar muy lejos en el Cosmos. "Uno es canario en Inglaterra y el otro es un inglés en Canarias. Aunque ambos son ciudadanos del mundo con un espíritu universal".

Para el rector, los agasajados son dos figuras del Arte y de la Ciencia que reciben este doctorado Honoris Causa en el año que se conmemora el cuarto centenario de la muerte del español Miguel de Cervantes y del británico William Shakespeare, "dos representantes del más alto nivel de nuestra cultura".

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