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Girona da para mucho más que un día

Casas de colores en las riveras del Río Onyar, una de las estampas típicas de Girona. VIAJAR AHORA

La primera impresión engaña. Los boquetes abiertos en la Plaza de la Independencia y en el Carrer de Santa Clara conducen al viajero hacia los puentecitos coquetos que cruzan el Río Onyar. La muralla de casas pintadas de colores vivos, que ocupa el lugar de la antigua muralla derruida durante la guerra contra el francés, son algo así como un subterfugio; un engaño. De entre los tejados apenas sobresalen la mole imponente de la Catedral y la torre elegante y gótica de la Iglesia de Sant Feliu. Hay que cruzar los puentes y aventurarse más allá del Carrer de l’Argentería (platería) para descubrir la Girona encantada.

El lugar en poco ha cambiado en los últimos diez o doce siglos. Una trama de callejuelas retorcidas que, en vueltas imposibles, esquinas de ángulos forzados y escaleras enclaustradas entre paredes no conocen las nociones básicas de la geometría. Aquí, hablar de perpendiculares o paralelas es una utopía. Callejeamos por uno de los conjuntos medievales mejor conservados de Europa; una maravilla donde se pueden seguir los rastros de las cien culturas que han hecho de España un lugar único.

Callejuelas de la Ciudad Vieja de Girona. VIAJAR AHORA

Callejuelas de la Ciudad Vieja de Girona. VIAJAR AHORA

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Los hijos de la utopía viven en Copenhague

Entrada a la 'ciudad libre' de Christianía, el barrio autogestionario de Copenhague.

Las reglas están claras. Son tajantes: no se puede circular en coche; no se puede robar; no se pueden consumir drogas duras; en muchos lugares no está permitido sacar fotografías… Y aún así estamos entrando en “la zona más libre de Copenhague”. “Usted está entrando a la Unión Europea”, reza la espalda del cartel que da la bienvenida a la zona. Toda una declaración de intenciones. 34 hectáreas de zonas verdes, casitas multicolores, tiendas, parques, grandes centros culturales autogestionados que dan la espalda a la tiranía del mercado que extiende sus garras al otro lado de la calle.

Y todo surgió por las necesidades de los padres de uno de los barrios obreros de la capital danesa que, en 1971, derribaron los muros de antiguos cuarteles para que sus hijos tuvieran espacios abiertos en los que jugar. Las antiguas caballerizas (el Grey Hall) es hoy una gran sala de conciertos; los barracones son viviendas, tiendas, restaurantes, zonas comunes, bibliotecas… Christianía se llama el lugar; un mito de la cultura libertaria que hoy es, tras la famosa y decepcionante sirenita, el lugar más visitado de Copenhague (Metro líneas M1 y M2 estación Christianshavn).

Mural en uno de los antiguos barracones militares en Christianía.

Mural en uno de los antiguos barracones militares en Christianía.

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Trip Advisor incluye tres playas canarias entre las diez mejores de España

Playa de Cofete, en la isla de Fuerteventura. Ramón Pérez Niz

Canarias ha vuelto a colarse como uno de los mejores destinos de playa de España y Europa según las preferencias, opiniones y votaciones de los usuarios de Trip Advisor, el portal web dedicado a turismo más importante del mundo. Los premios Traveller Choice en su edición de 2014 vuelven a situar a tres playas canarias entre las diez mejores de España; la primera de ellas, la de Cofete, en Fuerteventura, está, además, dentro de la lista de las 25 mejores de Europa, un galardón que ya logró el año pasado. Esta lista, que se basa en las opiniones de millones de viajeros que usan el portal turístico, está liderada por la Playa de Ses Illetes, en la isla balear de Formentera. La famosa Playa de Las Catedrales, en Lugo, y La Concha, en San Sebastián, completan los lugares de honor del ranking de playas españolas de este año (ver las mejores playas de Canarias según Internet).

La playa canaria mejor valorada por los internautas de todo el mundo, Cofete, ocupa el quinto lugar en el ranking costero español. Se da la circunstancia de que esta misma playa fue, según los internautas, ocupa el puesto 23 entre los mejores destinos costeros de Europa; el primer puesto de esta lista la ocupó Isola de Conigli, en Italia. Las playas canarias que también se meten entre las diez mejores del país son la capitalina playa de Las Canteras, que ocupa el octavo lugar y la costa del municipio de El Cotillo, que le sigue en el noveno puesto de esta importante e influyente lista digital.

En el apartado de las mejores islas de España, Canarias gana por goleada al archipiélago balear. Según los viajeros en red, la isla de Fuerteventura es la mejor opción de España para pasar unas vacaciones insulares. Lanzarote y Tenerife, en este orden, completarían el podio de los mejores destinos turísticos españoles. Gran Canaria (quinto puesto), La Palma (noveno) y La Gomera (décimo) también aparecen en esta clasificación. A diferencia del año pasado, ninguna de las Islas Canarias aparecen entre las mejores 25 islas de Europa. Según los usuarios de Trip Advisor, la mejor valorada es Lewis and Harris Island, en las Nuevas Hébridas (costa este de Escocia), mientras que Cayo Ambergris (en Belize), fue la que mayor puntuación alcanzó en todo el mundo.

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El cráter prodigioso de Ngorongoro

Unos 70 leones habitan hoy en el cráter del Ngorongoro. UNESCO

Cuando los primeros humanos pisaron estas tierras, hace unos 3,7 millones de años, el enorme boquete de más de 20 kilómetros de diámetro aún no existía. Los homínidos que vivieron y murieron en lo que hoy es la Garganta de Olduvai, debieron ver una enorme montaña, semejante al cercano Kilimanjaro que, según los geólogos, reventó de mala manera hace unos 2,9 millones de años dejando una cicatriz tremenda en el paisaje; milenos de vientos y aguas suavizaron los perfiles y convirtieron el antiguo volcán en un paraíso; un refugio perfecto para los más de 25.000 grandes animales que hoy habitan en la caldera volcánica más grande del mundo. Ngorongoro. ‘Lugar frío’, en la lengua de los míticos masais. Pero punto caliente de la biodiversidad en el que pueden verse a la práctica totalidad de los grandes animales de la fauna africana, incluido el Rinoceronte Negro, que aquí ha encontrado uno de sus últimos refugios.

Situada en pleno Valle del Rift, esa enorme fractura de casi 5.000 kilómetros de longitud por dónde el cuerno de África insiste en separarse del resto del continente, la Reserva Natural del Ngorongoro ocupa uno de los lugares más imponentes de la intensa geografía africana. Al oeste linda con el mítico Serengueti y, un poco más allá, se encuentran las costas del Lago Victoria. En su seno se encuentra la garganta de Olduvai, donde se han encontrado los fósiles humanos más antiguos del mundo, y siguiendo las llanuras, escenarios de las masivas migraciones anuales de ñus, cebras y gacelas se encuentra el Kilimanjaro, máxima altura africana y auténtica meca de aventureros de los cuatro puntos cardinales.

Cebras y Ñus en el interior del cráter del Gnorongoro.

Cebras y Ñus en el interior del cráter del Ngorongoro.

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Guía útil de Estambul VIII: Istiklal, Besitkas y Ortaköi, lo más europeo de la ciudad

Tranvía de la calle Istiklal, uno de los símbolos de la modernización de Turquía. VIAJAR AHORA

La calle Istiklal es una de las arterias más importantes de la ciudad de Estambul. En esta enorme calle peatonal abundan los ejemplos de arquitectura modernista y art decó alternándose tiendas de todo tipo, cafeterías, restaurantes y alguna de las mejores librerías de la ciudad. Una de las maneras más peculiares de acceder al arranque de la Istiklal Caddesi es a través del Tünel, un curioso funicular de principios del siglo XX que salva en una rápida pero empinada carrera el enorme desnivel que separa la Plaza de Karaköy e Istiklal (L-D 6.00-24.00). A lo largo de los casi dos kilómetros que unen la parada superior del Tünel y la Plaza de Taksim se encuentran alguno de los mejores ejemplos de la arquitectura estambulí de principios del siglo XX, una época en la que el afán modernizador de la república se exteriorizó importando los estilos de Europa (VER GUÍA COMPLETA DE ESTAMBUL).

No es de extrañar que esta fuera la zona de la ciudad que eligieran los europeos que arribaron a la ciudad durante la última centuria y sede de consulados, liceos, colegios extranjeros e iglesias como la de San Antonio de Padua (Istiklal Caddesi, 325), un edificio de bonito estilo neogótico italiano construida con ladrillos rojos que presume de ser el templo católico más grande de la ciudad. Un poco antes (si se accede desde Gálata) se encuentra la pequeña Santa María de Dapreis (Istiklal Caddesi, 429), a la que se accede después de bajar unas empinadas escaleras. Este pequeño edificio, que abrió al culto en 1789, no es tan grande ni puede presumir de su arquitectura, pero cuenta con un popular icono de la Virgen que, según cuentan, ha obrado más de un milagro.

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Un hormiguero humano en las entrañas del Cerro Rico de Potosí

El Cerro Rico de Potosí, en el que aún persisten unas 300 minas que funcionan desde la época colonial. VIAJAR AHORA

Al enésimo golpe no puedo evitar lanzar una blasfemia. Carlos me mira y me pide prudencia. “Las galerías las hicieron así de pequeñas para que los españoles no estuvieran cómodos cerca de los filones”, me explica. Y es verdad. Los túneles inferiores de La Zapatera son apenas agujeros por los que es complicado moverse a los que pasamos del metro sesenta. “Los capataces coloniales no podían llegar a los lugares dónde se sacaba el mineral y así los indios que estaban enfermos podían descansar sin que los mataran. Los compañeros hacían el trabajo que les correspondía y salvaban la vida a los enfermos”, me comenta el minero mientras seguimos adentrándonos en las tripas del Cerro Rico. “La montaña aún recuerda todo lo que le hicieron tus antepasados”, me advierte mientras avanza con habilidad entre vigas a medio caer.

Hace calor. Muchísimo. A más de 80 metros bajo el nivel del suelo, la temperatura sube hasta los 40 grados centígrados. El aire es una sopa inclasificable donde se mezclan la humedad, el polvo y las partículas de plata, azufre y arsénico. Combinación letal. Pocos de los que trabajan en estas condiciones penosas sobrepasan los 45 años de esperanza de vida pero, aún así, los hombres trabajan a diario en las entrañas del volcán. Mineros de fortuna que, con medios precarios, “intentan sacarle a la montaña lo poco que dejaron los españoles”. Hay que comer. Y la mina es uno de los pocos lugares de la región donde los hombres pueden ganarse las lentejas. “Hoy las concentraciones de plata apenas superan el 1% en los mejores casos”, comenta el guía. “Hay que moler mucha piedra para ganarse el pan al final de cada jornada”. Esta es una vida dura. Una vida en la que las esperanzas no van más allá del día a día.

En la actualidad, más de 300 explotaciones mineras siguen horadando el Cerro Rico. Poco queda del esplendor de los siglos de la colonia. Los principales filones de plata se han agotado y hoy, las concentraciones metalíferas son ínfimas y requieren de muchísimo esfuerzo humano. “Muy poco”, confiesa Carlos. “Pero hay que comer”. Por eso los mineros siguen jugándose la vida a diario. “El problema es que aquí no sabemos hacer otra cosa y fuera de la mina aún se gana menos dinero que dentro”.

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Diez lugares que hacen de El Hierro un lugar especial

Vista de El Golfo, en El Hierro, desde los altos de Guarazoca, cerca del Mirador de La Peña. VIAJAR AHORA

Hace escasos días la UNESCO volvía a reconocer las particularidades de la Isla de El Hierro con un nuevo título que se añade al de Reserva de la Biosfera. El organismo internacional nombraba a la más pequeña de las Islas Canarias el primer Geoparque de España por la especial relación de los herreños con la naturaleza. Esta pequeña isla de apenas 278 kilómetros cuadrados tiene más del 60% de su territorio protegido y cuenta, además, con una de las reservas marinas más importantes de España. Hace poco, la puesta en funcionamiento de la central de ciclo combinado (eólica e hidráulica) de Gorona del Viento ha convertido a El Hierro en el primer territorio del mundo abastecido un 100% por energías limpias. Un proyecto del gobierno de la isla, además, pretende eliminar los vehículos de combustión interna en los próximos años.

Es, en definitiva, un lugar especial. Y Viajar Ahora se suma a la celebración por este nuevo reconocimiento internacional invitándote a recorrer esta pequeña joya a través de diez parajes que resumen esa relación tan especial que los herreños tienen por su isla. Diez lugares con encanto que no pueden faltar en la agenda del viajero inquieto. El tamaño de la isla, la buena red de carreteras y la accesibilidad de todos sus puntos turísticos y de interés hacen fácil la exploración. Pero conviene ir despacio. Ideal para un fin de semana largo.

Lugar dónde se encontraba el Garoé, árbol mitico de la historia de El Hierro. VIAJAR AHORA

Lugar dónde se encontraba el Garoé, árbol mitico de la historia de El Hierro. VIAJAR AHORA

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GUÍA DE LA ISLA DE PASCUA I: Hanga Roa y el Volcán de Ranu Kau

Moai en la bahía de Hanga Roa, en la capital de la Isla de Pascua.

Hanga Roa es una ciudad de pequeñas casas y avenidas amplias y despejadas que concentra a la mayoría de los 4.000 habitantes que tiene la isla. El paisaje de la ciudad está totalmente dominado por la pista del Aeropuerto Internacional de Mataveri y por el frente de costa ante el Océano Pacífico. El paisaje urbano no destaca por su espectacularidad pero Hanga Roa se caracteriza por la amabilidad de sus habitantes y por concentrar más del 90% de los servicios de la isla, incluyendo el hospital, los alquileres de coches, los hoteles y la mayoría de los restaurantes del territorio (VOLVER AL ÍNDICE DE LA GUÍA DE LA ISLA DE PASCUA).

Antes de iniciar la exploración de los enigmas de la isla conviene hacer una visita al Museo Antropológico Padre Sebastián Englert (Dirección: C/ Tahai sn; Tel: (+56) 32 255 10 20; Horario: M V 9.30-12.30 y 14.00-17.30; S, D y F 9.30-12.30; E-mail: mapse@mapse.cl). En sus salas de exposición permanente y las salas de muestras temporales se explica de manera sencilla pero rigurosa los principales aspectos de la vida de los antiguos pobladores de la isla, su trayectoria histórica y los motivos que hicieron desaparecer a la cultura que erigió los moais. Atesora más de 15.000 objetos arqueológicos entre los que se encuentra abundante material lítico, restos humanos, tablillas de escritura rongo-rongo (una especie de escritura jeroglífica desarrollada por los aborígenes pascuences) y piezas de la artesanía e los primeros pobladores del territorio insular. A pocos metros se localiza el Centro Ceremonial de Tahai. Este conjunto de ahus (plataformas de piedra sobre las que se erigen los moais o estatuas de piedra) es una buena manera de comprobar in situ las lecciones que se han aprendido después de la visita al museo.

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CAMINO DE SANTIAGO (Etapa 4): Pamplona – Puente La Reina

Camino de Santiago entre Cizur Menor y el Alto del Perdón. VIAJAR AHORA

El cuarto día de peregrinaje hacia Compostela es especial. Dejamos atrás la primera gran ciudad de la ruta jacobea y buscamos Puente La Reina, una localidad mítica y mística del camino francés donde se unen el esfuerzo físico que supone ascender al Alto del Perdón (770 metros) y los misterios de los templarios. Sobre el nombre del cerro hay varias versiones. La más piadosa alude a la postura encorvada (casi suplicante) que adopta el peregrino para salvar las últimas rampas del puerto; la más profana asegura que el nombre viene del arrepentimiento de los piadosos que suben la montaña blasfemando por la dureza de la ascensión. Sea como sea, esta etapa es una de las más auténticas del camino.

Los campos de cereales y girasoles alternan con bosques y páramos hasta llegar a Puente La Reina, una población típicamente jacobea (su nombre alude a impresionante puente medieval construido para dar servicio a los peregrinos) que tiene una gran vinculación a la Orden del Temple. Punto de unión de los caminos navarro y aragonés, etapa de paso hacia las planicies castellanas, desafío físico… Un poco de todo en apenas 24 kilómetros (32 para los que quieran visitar la mítica Ermita de Eunate). Cuando uno se planta frente al puente sobre el Río Arga la sensación de que uno ya está en pleno Camino ya es plena.

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Los diez mejores destinos de Argentina según internet

La Plaza de Mayo, el Cabildo y la Casa Rosada, tres iconos de Buenos Aires. EFE

El 70% de los viajeros busca información de los destinos que visita a través de Internet, lo que convierte a la red en la guía de viajes más utilizada del mundo. Los recursos digitales son variopintos. Desde los suplementos de viajes de los grandes medios de comunicación a los blogs de los creadores de tendencia viajera, Argentina aparece como uno de los destinos más atractivos del mundo. Sus puntos fuertes son su apabullante naturaleza y la vitalidad de sus grandes centros urbanos. Pero ¿cuáles son los destinos indispensables del país? Para responder a esta pregunta hemos hecho un estudio de lo que los viajeros, periodistas y blogueros especializados dicen en sus páginas, artículos o recomendaciones. La metodología empleada para elaborar esta lista ha sido hacer búsquedas de ‘top 10 Argentina’, ‘lo mejor de Argentina’, ‘Que visitar de Argentina’, ‘Mejores destinos de Argentina’ y ‘destinos más importantes de Argentina’ en español, inglés, portugués y francés.

En el estudio aparecen listados que van desde la revista digital Turopia, a las prestigiosas guías turísticas Time Out; Los blogs como Hubb, Wandering Trader, Startravel, entre otros y páginas especializadas como Trip Advisor, Mi Nube, Los Viajeros, Taringa, Tripin Travel o Turist link  que tienen el valor añadido de estar basadas en las votaciones de los viajeros, lo que ofrece una visión bastante fiable de lo que los visitantes valoran más del país sudamericano. En total se han consultado más de 100 listas que aparecen en la primera página de google de cada uno de los términos de búsqueda en todos y cada uno de los idiomas. En la lista de fuentes aparecen páginas locales como Argentina turística, Turismo.org, Infobae o las famosas listas del digital español 20 minutos y la revista Lugares de viaje, entre otras muchas. Portales viajeros como Lonely Planet, National Geographic o Traveller.

Esto no es una lista de preferencias. No es una lista de recomendación de Viajar Ahora. Es sólo un estudio de lo que la red muestra de Argentina como destino turístico. Un listado de sus diez destinos mejor posicionados en la red; esos diez destinos que millones de viajeros ven como lo que no hay que dejar de ver cuando se viaja a la Argentina cuando hacen sus búsquedas en Internet.

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