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CAMINO DE SANTIAGO (Etapa 1): Saint Jean au Pied du Port - Roncesvalles

Los más osados empiezan la aventura del Camino de Santiago al otro lado de la frontera francesa. La etapa entre la localidad pirenaica gala Saint Jean a Pied de Port y la navarra de Roncesvalles no sólo supone cruzar a pie los Pirineos. Es también meterse de lleno en el Camino de la mejor forma posible. Los primeros 20 kilómetros suponen una escalada sin tregua desde los 165 metros sobre el nivel del mar del inicio y los 1.430 metros del Puerto de Lepoeder, que marca la puerta de entrada al territorio español y un vertiginoso descenso de poco más de cinco kilómetros hasta Roncesvalles. Un verdadero rompe piernas que pondrá a prueba a los peregrinos.

Pero también supone empezar de la mejor manera posible. La ciudad de Saitn Jean au Pied du Port es una de las más bonitas del Camino y los paisajes pirenaicos son impresionantes. Gran parte del Camino Francés sigue las huellas de la antigua Vía Trajana, camino romano que comunicaba las localidades de Astorga y Burdeos. El camino medieval entraba en tierras hispanas por aquí. Para los que prefieran una ruta más sencilla o se encuentren con mal tiempo queda la opción de ir por Valcarlos (camino junto a la carretera), aunque la ruta original sube hacia las cresterías pirenáicas.

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Boston y las huellas de la Revolución norteamericana

La State House de Boston, sede del legistalito del estado de Massachusetts marca el inicio del Freedom Trial. Viajar Ahora

Las casitas de ladrillos rojos, las callejuelas estrechas y retorcidas y los adoquines rompen la monotonía del acero, el asfalto y el cristal. Boston  es, en el contexto de los Estados Unidos, una ciudad diferente. Y eso se nota a primera vista. Basta un paseo por sus barrios históricos para sacarle el parecido con ciudades de la otra orilla del Atlántico. Esta condición de vieja dama de apellido distinguido, la ha convertido en uno de los destinos turísticos más potentes del país. Una de las atracciones más demandadas es el Fredoom Trail.

En poco más de cuatro kilómetros de recorrido, el viajero no sólo conoce alguno de los puntos más interesantes de la ciudad sino que sale con una idea más que somera, de las causas y posteriores consecuencias de la Revolución Americana. Boston jugó un papel protagonista en la guerra de independencia de los Estados Unidos y los escenarios en los que se desarrollaron aquellos hechos aún siguen tal como eran a finales del siglo XVIII.

El Freedom Trail tiene su punto de arranque en el Boston Common, uno de los principales pulmones verdes de la ciudad que, además, tiene el privilegio de ser el parque público más antiguo de los Estados Unidos.  La primera parada está apenas a un par de centenares de metros. LaState House (Dirección: Beacon Street, 24; Tel: (+1) 617 727 3676; Horario: L-V 10.00 – 15.30) es la actual sede del gobierno del Estado de Massachusetts y es una consecuencia directa de la Revolución. El edificio se levantó pocos años después de la independencia y combina la típica arquitectura de ladrillos rojos con añadidos clásicos que homenajean a la Grecia clásica y a Roma. Y no es casual: los padres de la independencia quisieron reflejarse en las ‘democracias’ del mundo clásico.

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Almería: la niña mimada del Sol

Vista parcial de Almería desde La Alcazaba, fortaleza construída por los musulmanes en la Edad Media y, hoy, principal monumento de la ciudad. www.turismodealmeria.org/Dleiva

No es un destino preferente. Rodeada por gigantes del turismo como Granada, la Costa del Sol en Málaga o el Mar Menor murciano, la provincia de Almería no suele entrar en los circuitos del turismo masivo. Pero la capital almeriense cuenta con un buen puñado de atractivos que bien merecen una parada. Para los amantes de la playa quedan los kilométricos arenales de Cabo de Gata y los que prefieren ambientes rurales tienen buenas opciones en Las Alpujarras o la Sierra de Los Filabres. Pero una visita a la capital es obligatoria. Un fin de semana basta para dejarse enganchar por esta urbe luminosa que disfruta de más de 3.000 horas de sol al año lo que la convierte en la ciudad con el clima más suave de toda la España peninsular.

Patrimonio, gastronomía, playa o la cercanía a interesantes espacios naturales son una excusa ideal para dejarse sorprender. Y ahí radica el principal atractivo de Almería para el viajero. Las expectativas siempre se cumplen y uno vuelve a casa satisfecho.

La huella islámica

La joya del lugar es la Alcazaba árabe (Dirección: C/ Almanzor sin número; Tel: (+34) 950 175 500 ; Horario: M-S 9.00 - 20.30 D 9.00 - 15.00; Mail: alcazabaalmeria.cuul@juntadeandalucia.es ), verdadero símbolo de la capital y principal huella del pasado musulmán de una urbe fundada por orden de las autoridades emirales en el siglo IX como Al-mariya o ‘atalaya’, ya que su primera función fue servir de baluarte defensivo de la cercana Pechina y de la propia bahía, sede de la flota califal durante los años de esplendor de Córdoba (siglos X y XI). La Alcazaba es una amalgama de construcciones y añadidos que resume casi un milenio de arquitectura militar. Muros y torres musulmanas y cristianas se alternan con zonas palaciegas y residenciales. En este sentido cabe destacar el pequeño museo que, aprovechando la reconstrucción de una antigua casa, descubre el día a día en la plaza fortificada durante la época musulmana. Las vistas sobre la ciudad, su puerto y la espléndida bahía de Almería son el otro gran atractivo (ver folleto oficial).

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El Argentinosaurio, Butch Cassidy, Saint Exupery y una señora de Asturias

Habitación del Touring Club de Trelew dedicada al célebre ladrón de bancos Bucht Cassidy.

Trelew es una ciudad maltratada por las guías turísticas. Los viajeros que se acercan hasta esta localidad a medio camino de Buenos Aires y Tierra del Fuego vienen atraídos por el Museo Paleontológico Egidio Ferugio, uno de los mejores centros de investigación y divulgación de dinosaurios , el coqueto pueblo de Gaiman, donde se asentó una importante colonia galesa que supo mantener sus costumbres y arquitectura, y la cercanía de la pingüinera de Punta Tombo, la más grande de Sudamérica. Pocos se quedan más de una noche. Pasan de largo sin saber que las calles rectas de esta ciudad patagona tienen historia. Muchas cosas que contar.

Desde 1949, “el local con más solera de toda La Patagonia” tiene acento asturiano. Josefa Fernández (Tineo, 1924) llegó al Hotel Touring Club por casualidad. “Estábamos haciendo un viaje por el sur y nos alojamos aquí. Nos enteramos de que vendían la llave (la gestión del establecimiento) y decidimos arriesgarnos. Poco después éramos los dueños del hotel”, comenta.

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Un lugar en el fin del mundo

El Faro de Orchilla, en El Hierro, es el territorio más occidental de España y durante siglos lugar de paso del meridiano cero.

El pequeño faro se apoya en el último escalón de piedra volcánica; justo antes de que la isla se desplome en vertical hacia el Océano Atlántico. Más allá la nada; bueno, la mar. Azul infinito por dónde se esconde el sol cada tarde. Las costas más cercanas son ya tierras americanas. Y ante la visión de la inmensidad, no es de extrañar que durante siglos este lugar fuera, para los hombres de la parte vieja del mundo, el último confín de la existencia. Principio y fin de todo.

Así lo entendió el geógrafo Ptolomeo en el siglo II de nuestra era. Por aquel entonces, las Islas Canarias eran un lugar remoto; las últimas tierras a occidente de la Europa clásica. Así que nadie discutió que por la Punta de Orchilla, en la isla de El Hierro, pasase el meridiano cero; esto es, el punto de referencia para determinar La longitud (el Ecuador hace lo propio con la Latitud). Después llegaron los ingleses y se llevaron la raya a Greenwich. Pero por mucho que digan, la campiña de los alrededores de Londres no tiene nada de fin del mundo. Para eso hay que venir hasta aquí. Eso no se o pudieron llevar. Eso permanece.


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Recetas del mundo: Ternera con pimientos verdes

Ternera con Pimientos Verdes

La ternera con pimientos es uno de los platos clásicos de la cocina china e ideal para poner a prueba tu habilidad con el Wok. Como la mayoría de los platos de la tradición gastronómica china, el secreto está en cocinar los ingredientes con golpes fuertes de fuego vivo para que no pierdan el sabor. Por eso hay que ser muy prudente con los tiempos. Este plato se prepara en apenas diez minutos. Si te pasas con el punto de cocción, no quedará bien. La carne debe quedar tierna y los vegetales crujientes.

Ingredientes: Cuatro filetes de ternera finos y grandes; cuatro pimientos verdes; una cebolla grande (opcional); aceite de girasol; maicena; salsa de soja (4 cucharadas soperas); una cucharada de postre de azúcar; una taza de caldo de pollo; sal y pimienta.

Lo primero que hay que hacer es cortar los filetes de ternera en tiras delgadas de unos dos centímetros de grosor. Hay que intentar retirar toda la grasa y nervios para que la carne nos quede tierna y muy magra. Salpimentar al gusto y reservar durante unos 15 minutos para que termine de soltar el suero. Seguidamente enharinamos la carne con la maicena. Hay que evitar que queden demasiado cargados de harina. Basta con una capa delgada.

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Guía de Estambul IV: Los barrios de Sirkeci y Eminonu

La Mezquita Nueva frente al Muelle de Eminonu, en la orilla sur del Cuerno de Oro, en Estambul.

La orilla sur del Cuerno de Oro completa el paseo por la antigua Estambul antes de dar el paso a la zona de Beyoglú a través del Puente de Gálata. Estos barrios, aunque desprovistos del carácter monumental de Sultanhamet o el área que rodea al Gran Bazar cuenta con una buena lista de atractivos que aconsejan un paseo tranquilo. Hitos otomanos como la Mezquita Nueva o el Mercado Egipcio, conviven con otros iconos modernos como el propio Puente de Gálata, los bulliciosos muelles de Eminonu (desde donde parten las principales líneas marítimas que comunican en centro histórico con el resto de la ciudad) o la famosa Estación de Sirkeci, última o primera parada (según e sentido del viaje) del mítico Orient Express.

Vías como Hüdayendigar Caddesi o Muradiye Caddesi (que conectan directamente Santa Sofía con los muelles) cuentan con buenos comercios de artesanía, restaurantes y pastelerías. En Sirkeci se encuentran algunos hoteles baratos aunque la mayoría son poco recomendables. El distrito comercial de Tahtakale también  conecta el Bazar Egipcio con el Gran Bazar y cuenta con multitud de callejuelas repletas de tiendas en las que compra la población local. Abundan las tiendas de ropa (VER GUÍA COMPLETA DE ESTAMBUL).

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El tránsito de los jables; desde La Pared al Risco del Paso

El GR-131 a su paso por Piedras Negras, puerta de acceso a los jables del istmo de Jandía. MAGRAMA

El istmo es un lugar especial. Un nexo que comunica la Península de Jandía con el resto de la isla de Fuerteventura. No podía ser de otra manera. El lugar tiene esa belleza primigenia que suelen tener los paisajes áridos. Dunas, páramos pedregosos, restos de la antigua cultura aborigen, caminos realizados por presos, antiguas terrazas de cultivo… Un poco de todo en 18 kilómetros de recorrido a pie por uno de los lugares más impresionantes de Canarias. Este tramo de la red de senderos del Cabildo forma parte del camino de Gran Recorrido 131, por lo que está señalizado con los colores rojo y blanco. La gran cantidad de carreteras de tierra y caminos que cruzan la senda  aconsejan tener muy en cuenta los mapas. Y otro consejo a tener en cuenta es llevar suficiente agua ya que el camino no atraviesa zonas pobladas.

La etapa séptima del GR-131 se inicia en el pequeño núcleo turístico de La Pared. A parte de su coqueta playa de arena negra, los viajeros inquietos deberían darse un paseo por el tramo de la antigua Pared de Jandía que pasa junto a la población. Este muro de piedra seca data de la época aborigen y servía para dividir en dos la isla; al norte la Maxorata y al sur Jandía. Las fuentes históricas hablan de una especie de frontera que dividía, en tiempos de la llegada de los europeos (principios del siglo XV) los dominios de los dos reyes de la isla. Ayose al sur y Guisa al norte. Los estudios recientes, apoyados en la pervivencia de costumbres prehispánicas, aseguran que la pared servía para impedir el paso a los ganados guaniles (salvajes) hacia Jandía para evitar el agotamiento de los mejores pastos de la isla. La antigua estructura medía unos 6 kilómetros e iba de norte a sur desde la costa de sotavento a la de barlovento. Hoy, apenas quedan unos tramos en mal estado con alturas que apenas superan el metro y una anchura media de un metro. Junto a la pared se han encontrado más de una cuarentena de estructuras relacionadas con los antiguos pobladores de la isla.

Km 0: El camino se inicia en la Avenida del istmo del núcleo de La Pared. Hay que avanzar hacia la costa y girar a la izquierda a través de la calle La Pared, que, a su vez, es el punto de inicio de una pista de tierra que, durante los primeros 500 metros se va acercando a la carretera FV-605. Poco antes de llegar al asfalto, la carretera de tierra gira hacia la derecha para volver a buscar la costa. Estamos en el llamado Camino de los Presos, una senda construida entre 1946 y 1948 por represaliados políticos republicanos que fueron obligados a trabajar por el gobierno franquista. Esta vía, durante muchos años, fue el único camino habilitado para conectar la Península de Jandía con el resto de la isla en coche. La ruta se abrió para conectar los terrenos del alemán Gustav Winter con el resto de Fuerteventura.

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Guía del Barri Gotic: piedras ilustres en el centro histórico de Barcelona

La imponente masa del Palacio Real emerge por la bocacalle del Carrer de Veguer, en pleno Barri Gotic de Barcelona.

Calles angostas; piedras nobles de todos los estilos; adoquines que han visto pasar culturas, religiones, revoluciones, guerras... Barcelona es una dama entrada en años; eso sí, hermosa como pocas. En sus más de 2.000 años de historia ha visto pasar de todo y a todos. Como es habitual en Europa, la ciudad cuenta con un centro histórico plagado de monumentos, casas notables y mil y una historias. Gotic es el barrio fundacional de Barcelona. La Barcino romana apenas se asoma a la superficie sepultada por arquitectura medieval, renacentista, barroca, neoclásica y hasta algunas aberraciones del pasado siglo XX. Un paseo por Gotic es plan obligado para los que visitan una de las ciudades más intensas y auténticas del mundo. Viajar Ahora te da las claves para explorar el barrio a fondo.

Gotic Romano.- Como centro fundacional de Barcelona, el Barri Gotic cuenta con una buena nómina de monumentos de primer orden de entre los que no podían faltar muestras de la religiosidad de las diferentes culturas que han poblado el lugar a lo largo de los siglos. El más antiguo es el Templo de Augusto (Dirección: C/ Paradis, 10; Tel: (+34) 932 562 122; Horario: L 10.00 – 14.00; M-S 10.00 – 19.00; D 10.00 – 20.00), un templo del siglo I antes de Cristo que formaba parte del foro de la Barcino romana. Del antiguo edificio romano sólo quedan cuatro columnas que forman parte del patio de una construcción medieval y que fueron descubiertas en el siglo XIX durante unas obras. Otra muestra de la religiosidad de la primera Barcelona es la Vía sepulcral romana (Dirección: Plaza de la Villa de Madrid; Tel: (+34) 932 562 100; Horario: M-D 11.00 – 14.00; S y D 11.00 – 19.00), que alberga un conjunto de tumbas que se construyeron entre los siglos I y III de nuestra era. Los romanos acostumbraban a enterrar a sus muertos en los caminos de acceso a las ciudades. El conjunto, descubierto durante unas obras, formaba parte del antiguo camino a la actual zona de Sarriá. Un centro de interpretación ayuda a comprender el yacimiento.

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Un capricho de la naturaleza llamado Teide

Llanos de Ucanca con el Teide de fondo, una de las 'postales' recurrentes del Parque Nacional.

Los expertos hablan de un gran cataclismo como origen del actual edificio volcánico del Teide y su entorno más inmediato. Hace unos 180.000 años, una gran masa de material volcánico (algunos hablan de alturas superiores a los 4.000 metros) se desplomó por lo que ahora es el Valle de La Orotava formando el circo de Las Cañadas (en la isla canaria de Tenerife) y abriendo un periodo de intensa actividad volcánica que culminó con el surgimiento del actual volcán. Los frutos del ‘meneo tectónico' han quedado a la vista en forma de coladas, amplias zonas de cenizas volcánicas, varias decenas de conos y la montaña más alta de España. En definitiva, todo un espectáculo de formas y colores.

Después de tanto trasiego, que aún no ha finalizado, no es de extrañar que para los guanches (antiguos pobladores prehispánicos de Tenerife) el Teide fuera la casa del mismísimo Guayota, algo así como el demonio de la religión insular; aunque hay abundantes restos de los antiguos 'dueños' de la isla desparramados por la zona.  

El paisaje, de tintes desolados, parece confirmar la superstición y el visitante se encontrará con una muestra sublime del poder destructor y creador de la Naturaleza. Coladas, bombas volcánicas de varios metros de altura, campos interminables de piedra pómez de los más variados colores y tamaños conforman un tapiz de gran belleza. El que sepa mirar podrá disfrutar de mil matices diferentes que hacen de este lugar un paraje único. Más de tres millones de turistas visitan, cada año, el parque, convirtiéndolo en el espacio natural más visitado de España.

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