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Manipulan un circuito neuronal específico para estudiar los complejos movimientos de las manos

JAPÓN

Un equipo de investigadores, dirigido por los profesores Tadashi Isa, y Masaharu Kinoshita, del Instituto Nacional de Ciencias Fisiológicas, El Instituto Nacional de Ciencias Naturales, la Universidad Médica de Fukushima y la Universidad de Kioto, en Japón, ha desarrollado una técnica de transfección de vectores doble virales, que puede transportar genes hacia un circuito específico neuronal, mediante la combinación de dos nuevas clases de vectores de transferencia de genes.

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MADRID, 18 (EUROPA PRESS)

Imagen De Una Mano

Imagen De Una Mano

Un equipo de investigadores, dirigido por los profesores Tadashi Isa, y Masaharu Kinoshita, del Instituto Nacional de Ciencias Fisiológicas, El Instituto Nacional de Ciencias Naturales, la Universidad Médica de Fukushima y la Universidad de Kioto, en Japón, ha desarrollado una técnica de transfección de vectores doble virales, que puede transportar genes hacia un circuito específico neuronal, mediante la combinación de dos nuevas clases de vectores de transferencia de genes.

Con este método, se determinó que las vías indirectas -que, supuestamente, se perdieron cuando la conexión directa desde el cerebro a las neuronas motoras (que controlan los músculos) se estableció en el curso de la evolución- en realidad, juegan un papel importante en los altamente desarrollados movimientos de la mano. Este hallazgo ha sido publicado en la revista 'Nature'.

Se cree que los primates superiores, incluyendo a los seres humanos, han adquirido la habilidad de mover las manos con destreza durante su evolución. Se ha pensado que esta capacidad de mover los dedos individualmente es un resultado de la evolución de la conexión directa del área motora cerebrocortical con las neuronas motoras de la médula espinal, que controlan los músculos.

Por otro lado, en los animales inferiores con 'manos' torpes, tales como gatos o ratas, el área motora cortical está conectada a las neuronas motoras, sólo a través de interneuronas de la médula espinal. Esta 'vía indirecta' permanece en los seres humanoa, y aun no comprendemos plenamente sus funciones.

El equipo de investigación utilizó con éxito la técnica de transfección de vectores doble virales para suprimir, de forma selectiva y reversible, las neuronas propiospinales (interneuronas espinales que median entre la conexión indirecta y la zona cortical motora de las neuronas espinales motoras). Los resultados revelaron que las vías indirectas juegan un papel importante en el movimiento de las manos.

El componente clave de este descubrimiento fue la técnica de transfección de vectores doble virales, en la que un vector es transportado de vuelta desde la zona terminal hasta los cuerpos celulares neuronales, y el otro es transfectado a la ubicación de sus cuerpos celulares. Usando esta técnica, los investigadores suprimieron las neuronas propiospinales de forma selectiva y reversible.

Tadashi Isa concluye que "esta nueva técnica se puede aplicar a la terapia génica del sistema nervioso central humano, e invierte la idea general de que la médula espinal es sólo una vía de reflejo, ya que también desempeña un papel fundamental en la integración de las señales neuronales complejas que permiten los movimientos diestros".

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