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La población se ha multiplicado por trece en los últimos 250 años

EL ISTAC REVISA EL PRIMER CENSO DE LA HISTORIA DEL ARCHIPIÉLAGO

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El Istac ha hecho pública este viernes la estadística del crecimiento de población en Canarias a partir del primer censo moderno de la historia del Archipiélago, el Censo de Aranda de 1768, el primero que contaba a toda la población del Archipiélago y no sólo a los cabezas de familia o vecinos, como se hacía en los censos anteriores. El estudio permite ver como había 155.763 personas en ese Censo de Aranda, que posteriormente eran 173.865 tres años antes del inicio del siglo XIX; 364.408 al comenzar el XX y prácticamente dos millones en la actualidad.

El estudio elaborado por el Istac muestra como tanto en la primera mitad del siglo XX como en la segunda, se duplicó sobradamente la población. Este crecimiento fue mucho menor (un 50 por ciento) en las dos mitades del siglo XIX, debido sin duda a los efectos de las hambrunas periódicas, las deficiencias higiénicas y sanitarias, y las epidemias (fiebre amarilla, cólera morbo?).

El crecimiento de la población en la segunda mitad del XVIII fue todavía menor. En su nota de prensa, el Istac indica que habrá que tener en cuenta que, aunque el siglo XIX y la segunda mitad del XVIII presentan mayor crecimiento poblacional que la media europea, aún así, poco tiene que ver con el ritmo de crecimiento registrado en el siglo XX, en el que casi se multiplicó por cinco la población.

En esta larga época, se señalan diversos factores como claramente alterantes del crecimiento de población. Así,emtre 1769 y 1771 se produjo una gran hambruna en Fuerteventura y Lanzarote, que se repitió, aunque con menor intensidad, en el periodo que va entre 1784 y 1790. De 1832 a 1846, de nuevo Fuerteventura y Lanzarote soportaron hambrunas.

Más adelante, en 1846 y 1847, perecieron de hambre más de 30.000 personas en la isla de Gran Canaria. En 1851, la epidemia de cólera morbo, afectó a casi la mitad de la población de Las Palmas de Gran Canaria. En toda la isla se calcula que murieron más de 6.000 personas.

Años antes, en 1810, la fiebre amarilla se había cebado con la población de Santa Cruz de Tenerife ocasionando una gran mortandad. En los años 1841, 1846 y 1862, la fiebre amarilla volvió a afectar a la población santacrucera.

En 1811, un año después de que afectara a Santa Cruz, la fiebre amarilla ocasionó 2.073 muertes en Gran Canaria, isla que volvió a padecerla en los años 1842 y 1847 ?de nuevo al año siguiente de que la padecieran los santacruceros?.

Islas más pobladas

El estudio muestra como Tenerife y Gran Canaria, desde el Censo de Aranda de 1768, fueron siempre las dos islas más pobladas del Archipiélago, ocupando Gran Canaria el primer lugar de 1940 a 2001. Históricamente La Palma fue la tercera isla más poblada, pero desde 1998 lo es la isla de Lanzarote.

Por municipios, el más populoso de Canarias desde 1768 ha sido Las Palmas de Gran Canaria, excepto en 1910 que fue Santa Cruz de Tenerife el municipio canario más habitado. El segundo, La Laguna en 1768, Telde de 1787 a 1842, y

Santa Cruz de Tenerife de 1857 hasta la actualidad.

El tamaño medio de los hogares ?o familias- canarios en 1842 era de 4,2 miembros, creciendo continuamente desde entonces hasta llegar a su máximo de 4,8 en 1920. A partir de 1920 decrece hasta el 4,2 de 1950; en 1960, sube a 4,5 y desde entonces cae significativamente hasta el último valor censal de 3,1 en 2001.

El último dato oficial (2001) da a Fuerteventura, junto a La Gomera y a El Hierro, el dato más bajo del Archipiélago con una media de 2,7 miembros por hogar. Históricamente, Lanzarote tuvo la media más alta, en cuanto al tamaño de los

hogares, en los años 1860, 1897,1920, 1960 y 1970, con 4,4 miembros.

Fuerteventura llegó a tener 4,6 miembros de media por hogar en 1960; Gran Canaria, un 4,8 en los censos de 1910 y 1920; Tenerife llegó a los 5 miembros de media por hogar en 1930; La Gomera, un 5,4 en el año 1920; La Palma repitió valor de 4,5 miembros por hogar de media en los años 1860, 1887 y 1920; y El Hierro, supera la media alcanzada por el resto de las islas con un 6,8 en 1910.

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