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Hallan especies desconocidas en aguas de Canarias

PRIMER MES DE CAMPAÑA DEL CATAMARÁN 'OCEANA RANGER'

Actualmente en las Islas la protección sólo alcanza al 0,15% de la superficie marina.

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La expedición de Oceana, promovida por esta organización internacional en colaboración con la Fundación de la Biodiversidad, ha hallado una decena de especies en aguas de las islas Canarias cuya existencia en el Archipiélago era desconocida hasta ahora.

Fotos cedidas por Oceana. (CARLOS MINGUELL)

Fotos cedidas por Oceana. (CARLOS MINGUELL)

Se trata, según una nota de la organización de esta expedición, de especies como las esponjas cristal y piedra, corales bola blancos y negros y peces armados, así como otras especies de las que apenas se conocen datos sobre su biología, como cabrachos y rapes de profundidad, gallos plateados y rosas, corales abanico, gorgonias batiales, anémonas atrapamoscas y esponjas chupa-chups.

Esta organización internacional indica que este es el resultado preliminar del primer mes de campaña del catamarán Oceana Ranger en aguas canarias y recuerda que esta organización, en colaboración con la Fundación Biodiversidad, está estudiando los fondos marinos alrededor del Archipiélago para conocer y documentar zonas que por su importancia ecológica deberían convertirse en áreas marinas protegidas.

Además pretende apoyar con información científica la inclusión en la red europea Natura 2000 de algunos LIC (Lugares de Importancia Comunitaria) y entre ellos se encuentran Cagafrecho (Lanzarote), Mogán, Arinaga-Gando y Sardina del Norte (Gran Canaria), Teno (Tenerife), Valle Gran Rey (La Gomera), Garafía (La Palma) y Mar de las Calmas (El Hierro) y la ampliación de Anaga (Tenerife), Jandía e Isla de Lobos (Fuerteventura) y Los Órganos (La Gomera).

La nota de Oceana explica que con ayuda de un robot submarino, la expedición está documentando las comunidades que habitan en profundidades entre los 40 y los 500 metros de profundidad y mediante inmersiones con buceadores, se estudian las zonas costeras de poca profundidad.

De estas zonas, los organizadores expresan su sorpresa por la disminución en la abundancia de peces y la expansión del erizo diadema (Diadema antillarum), una de las principales amenazas de los fondos marinos del archipiélago.

Hasta el momento, la tripulación del Oceana Ranger ha realizado unas 40 inmersiones en seis de las siete islas (Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife, La Gomera y La Palma) y precisa que en el segundo mes de campaña empieza en las aguas de El Hierro y se volverá a visitar todas las islas.

Protección de los fondos marinos

El director de Investigación y Proyectos de Oceana Europea, Ricardo Aguilar, señala en la nota que el desconocimiento de las comunidades existentes a grandes profundidades es uno de los mayores problemas a la hora de decidir las zonas que deben ser protegidas.

Agrega que la estrecha plataforma existente alrededor de las Islas hace que los fondos caigan rápidamente hasta los 1.000 y 3.000 metros, dificultando su conocimiento.

Recuerda que según el Convenio de Diversidad Biológica de las Naciones Unidas, para el 2012 existe el compromiso de haber establecido una red de áreas marinas protegidas que abarquen al menos, el 10% de la superficie marina.

Actualmente en las Islas la protección sólo alcanza al 0,15% de la superficie marina.

Oceana afirma que otro objetivo de la campaña es registrar las diferentes especies de tiburones y rayas presentes en las islas, ya que su presencia ha sufrido un rápido descenso.

Hasta el momento se han podido identificar cinco especies de tiburón (martillo, zorro, marrajo, cazón y angelote) y cinco especies de raya (chucho negro, chucho amarillo, mantelina, ratón y águila).

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