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El cometa Catalina “nos visitará” durante las noches del 16 y 17 de enero

Se encontrará cerca de la Osa Mayor y, para observarlo, al no ser tan brillante como se esperaba, serán necesarios unos prismáticos, una carta celeste y situarnos en unos cielos oscuros.

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Vista del cometa Catalina C/2013 US10 la noche del 13 de diciembre de 2015. Créditos: Daniel López (IAC).

Vista del cometa Catalina C/2013 US10 la noche del 13 de diciembre de 2015. Créditos: Daniel López (IAC).

El cometa Catalina (C/2013 US10) “nos visitará” durante las noches del 16 y 17 de enero, informa el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en un comunicado. 

Explica que “será  el máximo acercamiento” del cometa “a la Tierra (perigeo), a una distancia aproximada de 107 millones de kilómetros, que es muy cerca dado que su origen está en la Nube de Oort, a una distancia de un año-luz (aproximadamente 9,5 billones de kilómetros)”.

“Aunque su brillo ese día será el máximo”, añade, “no ha sido tan brillante como se esperaba por lo que es más complicado localizarlo a simple vista. Por ello, son necesarios unos prismáticos, una carta celeste y situarnos en unos cielos oscuros para ver la zona central del cometa. Pese a todo, se encontrará cerca de la Osa Mayor y eso ayudará a situarlo más fácilmente”.

Indica que “desde el Observatorio del Teide varios telescopios realizan un seguimiento diario de Catalina para averiguar parámetros como su rotación”.

“Será una oportunidad única para disfrutarlo, pues según los cálculos, Catalina solo nos visitará esta vez”, concluye.

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