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Guía del Barrio de Vegueta: El corazón de Las Palmas de Gran Canaria

La historia se palpa a pie de calle. Núcleo fundacional de la capital grancanaria y, otrora, uno de los puertos más importantes del imperio español, este barrio de casas coloniales guarda gran parte de los grandes monumentos del Archipiélago canario.

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Los perros de la Plaza de Santa Ana, uno de los símbolos de Las Palmas de Gran Canaria. VIAJAR AHORA

Los perros de la Plaza de Santa Ana, uno de los símbolos de Las Palmas de Gran Canaria. VIAJAR AHORA

El Barrio de Vegueta es el núcleo fundacional de la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria. El 24 de junio de 1478, las tropas castellanas que habían desembarcado horas antes en la isla levantaron un campamento junto al Barranco del Guiniguada que fue el germen de la futura ciudad. Para orientar a los barcos que debían aprovisionar a la tropa, los españoles dejaron tres enormes palmeras que marcaban el lugar donde se encontraba el campamento. Por esta razón, el lugar recibió el nombre de Real de las tres palmas de Gran Canaria, origen del nombre actual de la ciudad. Edificios históricos, museos y una más que notable oferta gastronómica y de ocio nocturno

En esta parte de la capital de Gran Canaria se encuentran algunos de los edificios históricos más importantes de la ciudad de entre los que destaca la  Catedral de Santa Ana(Dirección: C/ Espíritu Santo, 20; Tel: (+34) 928 314 989; Horario: L-V 10.00-16.30 S 10.00-13.30; E-mail: info@diocesisdecanarias.org). Las obras se iniciaron en 1500 y aunque su exterior es neoclásico (culminado durante el siglo XIX) su interior gótico simula, con sus columnas, los palmerales que cubrieron el barrio antes de la llegada de los conquistadores españoles. Construida a lo largo de cuatro siglos, el interior cuenta con elementos renacentistas, barrocos y, finalmente, neoclásicos. También es destacable el Patio de los Naranjos uno de los escasos claustros de madera que existen en España, la posibilidad de ver el barrio histórico a vista de pájaro desde las torres y el museo de arte sacro.

La Catedral preside la Plaza de Santa Ana, centro neurálgico del barrio de Vegueta. VIAJAR AHORA

La Catedral preside la Plaza de Santa Ana, centro neurálgico del barrio de Vegueta. VIAJAR AHORA

Frente a la catedral, la Plaza de Santa Ana es uno de los lugares más frecuentado por los habitantes de la ciudad. En torno a este espacio se agrupan algunos de los edificios más importantes de la capital grancanaria tales como la propia catedral, el Ayuntamiento (justo en frente del templo matriz) o el Archivo Histórico Provincial. Otro de los hitos fundamentales de este espacio urbano es el Palacio Episcopal (Dirección: Plaza de santa Ana, 12), un edificio gótico en el que destacan sus tres patios porticados y su fachada de estilo plateresco. En la misma calle, aunque cerca del Ayuntamiento, se encuentra la Casa Regental (Dirección: Plaza de Santa Ana, 18), un edificio construido en el siglo XVI que presenta una de las portadas renacentistas más interesantes de las islas. Aunque añadidos a principios del siglo XX, los perros de bronce que guardan el acceso principal a la plaza son uno de los símbolos más queridos por parte de los ciudadanos de la capital canaria.

Subiendo por la Calle Castillo, se encuentra la recoleta Plaza del Espíritu Santo con su fotogénica fuente neoclásica y una sencilla Ermita que guarda un bonito artesonado mudéjar. En esta parte del barrio, sobre todo en las calles Castillo y Doctor Chil, se concentran una buena nómina de edificios neoclásicos que acentúan el aspecto señorial del lugar. Muy cerca se localiza el  Hospital San Martín(Dirección: C/ Ramón y Cajal, 1; Tel: (+34) 928 322 535; Horario: M-S 10.00 – 21.00 D 10.00 – 14.00), un soberbio edificio neoclásico construido a finales del siglo XVIII que se ha convertido en un activo centro cultural.

Sala de los cráneos, una de las más impactantes del Museo Canario. VIAJAR AHORA

Sala de los cráneos, una de las más impactantes del Museo Canario. VIAJAR AHORA

Otro punto de interés de la parte alta es la Plaza de Santo Domingo. Además del valor patrimonial de este espacio y las viviendas que lo rodean, cabe destacar la presencia de la Iglesia de Santo Domingo de Guzmán (Dirección: Plaza de Santo Domingo, 3; Tel: (+34) 928 311 115), un magnífico templo que aúna las características típicas del mudéjar canario e importantes trazas barrocas que se ponen de manifiesto en su espectacular portada de piedra. Su interior, con tres naves, está cubierto por una bóveda de medio cañón ornamentada bajo armadura mudéjar, que queda al descubierto en la sacristía. Uno de los atractivos de esta iglesia, que fue construida en el siglo XVII, es su rica decoración interior realizada en madrea y el retablo barroco de la capilla mayor.

Otra de las visitas ineludibles es el Museo Canario (Dirección: C/ Verneau, 2; Tel: (+34) 928 336 800; Horario: L-V 10.00 - 20.00; SyD 10.00 - 14.00; E-mail: info@elmuseocanario.com), uno de los mejores museos arqueológicos de Canarias. Situado en una casona canaria levantada a finales del siglo XIX, esta institución privada alberga una interesante exposición permanente dedicada a los primeros pobladores de la isla. A través de sus salas, el visitante puede conocer aspectos de la organización social y económica de los canarios anteriores a la conquista a través de una interesante colección de cerámicas, útiles de madera y piedra y reproducciones de sus casas y poblados. Los espacios dedicados al mundo funerario, con numerosas momias, son impresionantes.

Portada gótica de la Casa de Colón, una de las imágenes recurrentes del Barrio de Vegueta. VIAJAR AHORA

Portada gótica de la Casa de Colón, una de las imágenes recurrentes del Barrio de Vegueta. VIAJAR AHORA

Bajando hacia la costa

A espaldas de la Catedral se encuentra la Plaza del Pilar Seco. Del conjunto destaca la portada neogótica de la  Casa de Colón (Dirección: C/Colón, 1; Tel: (+34) 928 312 373; Horario: LV 9.00 - 19.00; SyD 9.00 - 15.00; E-mail: casacolon@grancanaria.com), un museo que hace un repaso a las estancias del descubridor de América en la isla (En tres de sus cuatro viajes, incluido el primero, pasó por la isla) y el papel que jugó el Archipiélago canario en la colonización del nuevo continente. La colección incluye cartografía, instrumentos navales, una curiosa réplica del camarote de una carabela del siglo XV, modelos a escala de la flotilla que hizo el primer viaje de 1492 y maquetas de la ciudad en diversos momentos de su historia. En la cripta también se exhiben objetos de culturas precolombinas. A escasos metros de la Casa de Colón, se encuentra la Ermita de San Antonio Abad (Plaza de San Antonio Abad). La tradición cuenta que en esta iglesia mudéjar reedificada en el siglo XVIII oró Colón antes de partir a descubrir América. Lo que sí parece claro es que el edificio ocupa el lugar en el que se levantó la capilla del campamento construido por los conquistadores.

Otro conjunto de interés en la zona es la Calle de Los Balcones, que durante los primeros siglos de existencia de la ciudad acogió a algunas de las más acaudaladas familias de la isla. Los edificios históricos de esta calle son una clase magistral de la evolución de la arquitectura en Canarias desde el siglo XVI hasta el XIX. Abundan los elementos góticos, renacentistas, neoclásicos y mudéjares. Por su calidad y estado de conservación hay que destacar la portada renacentista de la Casa Mendoza (Balcones, 15) y la Casa Móxica (Balcones, 9), que es uno de los mejores ejemplos de Casa Patio de la ciudad. Esta última y el edificio adyacente acogen, en la actualidad, las dependencias del  Centro Atlántico de Arte Moderno (Dirección: C/Balcones, 9; Tel: (+34) 928 311 800; Horario: MS 10.00 – 21.00 DyF 10.00 – 14.00; E-mail: info@caam.net), un vanguardista centro artístico que suele traer hasta Gran Canaria exposiciones de los más destacados artistas nacionales e internacionales.

Columna salomónica en San Francisco de Borja. VIAJAR AHORA

Columna salomónica en San Francisco de Borja. VIAJAR AHORA

Otro hito importante de la banda de mar de este barrio es la  Iglesia de San Agustín (Plaza de San Agustín, 5; Tel: (+34) 928 311 582) con su torre de cantería oscura y su portada neoclásica. El templo se construyó en el siglo XVIII y de su interior destaca el atrevido retablo contemporáneo del artista local Luis Arencibia Betancor y la cubierta de madera. El campanario formaba parte del primitivo Monasterio de San Agustín, reconvertido hoy en la Real Audiencia de Canarias y Tribunal Superior de Justicia del Archipiélago. Junto a la iglesia cabe destacar la presencia de otro edificio notable, la Casa Westerling (Dirección: Plazuela de San Agustín, 3), un magnífico edificio del siglo XVII que hoy es la sede del Colegio Oficial de Abogados de Las Palmas. A parte de su fachada sencilla que recoge los rasgos típicos de la arquitectura tradicional canaria, hay que destacar su patio, al que se puede acceder libremente.

Antes de abandonar Vegueta conviene detenerse en la Iglesia de San Francisco de Borja (C/ Doctor Chil, 15) una de las mejores muestras de arquitectura barroca de Canarias. Destaca su fachada que, junto con la catedralicia, es uno de los escasos ejemplos de frontis construidos íntegramente con piedra. Las columnas salomónicas presiden una portada con un arco de medio punto ricamente decorado con motivos que se repiten en los arcos del interior del templo y soportan un frontón partido típicamente barroco. De su configuración exterior también hay que resaltar la torre y las gárgolas figurativas que desalojan el agua de su cubierta. El interior responde a los cánones impuestos por la Compañía de Jesús y destacan sus bóvedas de medio cañón, los arcos decorados, su retablo barroco y la magnífica cúpula del crucero decorada con pinturas y rematada con una linterna cilíndrica. Junto a San Francisco de Borja se encuentra el Seminario Conciliar (C/ Doctor Chil, 17) que ofrece todas las características fundamentales de la arquitectura tradicional isleña y numerosos detalles neoclásicos que se ponen de manifiesto en su portada de cantería.

Plazoleta del Espíritu Santo, una de las más bonitas de Las Palmas de Gran Canaria. VIAJAR AHORA

Plazoleta del Espíritu Santo, una de las más bonitas de Las Palmas de Gran Canaria. VIAJAR AHORA

Comer en Vegueta

La Champiñorería (Dirección: C/ Mendizábal, 30; Tel: (+34) 928 334 516) Un clásico del animado panorama gastronómico del barrio de Vegueta especializado en las tapas de calidad. A dos pasos de los principales monumentos y con una carta de pequeñas joyas gastronómicas dignas de mención. Muy recomendable.

El Herreño (Dirección: C/ Mendizábal, 5; Tel: (+34) 928 310 513) Hace ya más de cuarenta años, este restaurante se atrevió a hacer de la gastronomía tradicional canaria algo digno de mesa y mantel y marcó tendencia. Un clásico de la capital grancanaria con una carta basada en los grandes platos de la cocina canaria más auténtica. Platos como el cabrito a la sartén, las carajacas (hígado) o los churros de pescado son, sencillamente, sobresalientes. Y a buen precio.

Cho Zacarías (Dirección: C/ Audiencia, 7; Tel: (+34) 928 331 374) Alta cocina canaria. Uno de los mejores restaurantes de la isla con una carta basada en la cocina tradicional isleña pero con un toque de autor genial. Eso sí, la calidad se paga. Dicen que Juan Carlos I, padre del actual rey de España, muere por sus potajes de berros. Nosotros nos dimos el capricho más de una vez y damos fe de la calidad del lugar. Muy recomendable.

Capitel en la Casa de Colón, uno de los museos del barrio de Vegueta. VIAJAR AHORA

Capitel en la Casa de Colón, uno de los museos del barrio de Vegueta. VIAJAR AHORA

La Dolce Vita (Dirección: C/ Agustín Millares Torres, 3; Tel: (+34) 928 310 463). No sólo de papas arrugadas con mojo vive el hombre. Un restaurante italiano de verdad. Muchos dicen que aquí se comen las mejores pastas fruto di mare de la capital grancanaria.

Dormir en Vegueta

La oferta hotelera, por desgracia, nunca fue el fuerte del barrio fundacional de la capital Gran Canaria. Por suerte, en los últimos tiempos han surgido ofertas como  La Casa de Vegueta (Dirección: C/ Pedro Díaz, 5; Tel: (+34) 928 339 318; E-mail: welcome@lacasadevegueta.com), un Bed and Breakfast ubicado en pleno centro del barrio y que permite hospedarse en una tradicional casona canaria. Hospitalidad, buena calidad, tranquilidad y muy buenos consejos para descubrir la ciudad como un viajero.

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