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El último alcalde republicano de Santa Cruz de Tenerife, asesinado por el bando nacional, ya es Hijo Predilecto

El Ayuntamiento entrega a los familiares de José Carlos Schwartz la máxima distinción que otorga la corporación a título individual; fue asesinado tras su desaparición el dí­a 2 de octubre de 1936, después del alzamiento

Foto de familia tras el acto de entrega de la distinción a los familiares del exalcalde republicano

Foto de familia tras el acto de entrega de la distinción a los familiares del exalcalde republicano

El alcalde de Santa Cruz de Tenerife entre febrero y julio de 1936, José Carlos Schwartz, asesinado al poco de comenzar la Guerra Civil, es desde este martes Hijo Predilecto de la ciudad, la mayor distinción que puede otorgar el Ayuntamiento a título individual.

El acto de concesión de honores se celebró en la noche del martes en el salón de plenos municipal, bajo la presidencia del alcalde José Manuel Bermúdez y con la asistencia de miembros de la Corporación y familiares del homenajeado, entre otros.

La distinción obedece al decreto firmado hace unos meses por Bermúdez para honrar la memoria del último alcalde elegido democráticamente por los vecinos de Santa Cruz antes de la promulgación de la Constitución de 1978. Se da la circunstancia de que Schwartz nació tal dí­a como hoy pero en el año 1897.

Durante su intervención, el alcalde subrayó que "José Carlos Schwartz tuvo la grandeza de cultivar un extraordinario compromiso social, pero la desgracia de vivir en un tiempo convulso, violento e intolerante; estuvo al lado de las clases humildes, trabajadoras, defendiéndolas como abogado y también como alcalde, aunque desgraciadamente su vida política quedó pronto truncada por el fanatismo".

Bermúdez señaló que solo por el hecho de haber sido el último alcalde elegido por los vecinos antes de la Guerra Civil "es suficiente para reconocer su relevancia histórica; pero es que además -prosiguió- tuvo el infortunio de llegar a la alcaldí­a en un momento terminal, justo cuando aquella frágil democracia se enfrentaba a sus horas decisivas; en unas semanas en las que se estaba terminando de fraguar la mayor tragedia de la reciente historia de España", la Guerra Civil por el alzamiento del bando nacional liderado por Francisco Franco.

Bermúdez recordó que Schwartz, igual que otros miles de personas, fueron víctimas de la violencia y el odio. Una violencia que se extendió luego a todos los bandos en su peor y más grave manifestación, la guerra", afirmó.

En representación del homenajeado, tomó la palabra Mercedes Pérez Schwartz, nieta del exalcalde, que agradeció al Ayuntamiento de Santa Cruz la concesión del tí­tulo y evocó los duros momentos que vivió su abuelo en aquella época, testimoniados por sus familiares más cercanos.

Maestro y abogado

Schwartz, maestro y abogado, trabajó para la Administración municipal y fue presidente de la Juventud Republicana de Tenerife. El 16 de febrero de 1936 fue elegido alcalde de Santa Cruz de Tenerife, en las últimas elecciones celebradas durante la Segunda República.

El mismo día del inicio de la Guerra Civil, el 18 de julio de 1936, fue arrestado, sin acusación previa, por miembros del bando nacional en su domicilio de la calle Robayna, siendo trasladado a la prisión del castillo de Paso Alto, y posteriormente ingresado en la prisión y campo de concentración de Fyffes, donde realizó trabajos forzados.

Poco después, regresarí­a a la cárcel del castillo de Paso Alto. Fue asesinado tras su desaparición el mismo día 2 de octubre de 1936. Un tiempo más tarde, la Comisión Gestora del Ayuntamiento aprobó su depuración como funcionario, por su ideologí­a, siendo castigado con la separación definitiva del cargo que ocupaba como funcionario del Ayuntamiento.

El exalcalde da nombre a una plaza del barrio de La Salud y el pleno de la Corporación acordó por unanimidad el 26 de octubre de 2012 la creación del Aula Cultural José Carlos Schwartz Hernández, como un punto de encuentro, promoción y debate en torno a la memoria histórica desde una perspectiva cultural.

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