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Presupuestos 2018, oportunidad perdida

Los presupuestos de la comunidad canaria para 2018 han iniciado su trámite parlamentario. Se trata de unas cuentas públicas que comienzan a revertir los recortes de los últimos años pero con las que, por desgracia, se pierde una oportunidad para afrontar con rigor la cohesión territorial y social, así como para contribuir al crecimiento, la diversificación y la internacionalización de nuestra economía. Suben sus ingresos, gracias a las transferencias estatales, pero fallan al mantener una fiscalidad regresiva y en su orientación del gasto. 

Respecto a los ingresos, su gran aumento está vinculado, en primer lugar, a la aprobación de la Disposición Final 19 de los Presupuestos Generales del Estado (PGE) del 2017 que permite a Canarias acceder al Fondo de Competitividad del sistema de financiación, al eliminar  los recursos tributarios del Régimen Económico y Fiscal (REF) del cómputo de la capacidad fiscal de la comunidad canaria para acceder a este fondo. Esto supondrá disponer de 416 millones de euros más que el presente año. 

A ellos se suman 247 millones de euros de ingresos de carácter finalista procedentes del Estado. Lo que hace un total de 663 millones de euros, lo que constituye un punto de inflexión tras años de auténtico maltrato a las islas. Con la ventaja, además, de que estos ingresos no computan a efectos de la limitación de la regla de gasto establecida, para 2018, en el 2,4%. 

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Pobreza en Canarias (I): ¿y los niños sufren lo que deben?

Comienzo aquí una serie de artículos en los que voy a abordar a los principales actores que sienten y padecen la tan traída y llevada -y nunca solucionada- pobreza en Canarias. Y empiezo por los niños, por dos razones: la primera porque son lo mejor y más preciado de nuestra sociedad, son nuestro futuro, y le debemos el mayor de los cuidados; la segunda porque lo he sufrido directamente por muchas madres a las que he tenido que ver llorar de angustia y hasta morir de desespero, literalmente, ante el rodillo legal de unas Administraciones que nada entienden. Porque muerta, muerta fue como conocí a Raquel, hace ya unos años, me avisó un amigo, contacté con su padre, denunciamos el caso, por desgracia ya era tarde. Raquel, joven canaria de una de nuestras dos capitales, sufría por no tener suficiente dinero para cuidar a sus dos hijos, y ante la falta de soluciones del consistorio picó en un morboso programa de la Televisión Pública Canaria en el que prometían ayudar a la gente si salía llorando un poco y dando pena y ella salió en televisión, y lloró, pero tuvo mala suerte, no había nadie solidario viendo el programa esa tarde, y no le ayudaron tampoco aquí. Eso sí, a la vuelta se encontró con algunas funcionarias de la administración "avisándola" convenientemente de lo mal que había hecho por ir a ese programa, y todo, como casi siempre, sin ningún papel escrito, sin ninguna explicación clara. Imagino el miedo, el terror que debía estar soportando esta joven madre, temiendo que le quitaran los que más quería, y así, un día, al parecer tras algún aviso de comparecencia de los señores de Menores, Raquel se arrojó al vacío desde un edificio muy alto y se mató.

Raquel no era una mala madre, sólo necesitaba dinero, un poquito más, sólo un poco, para poder cuidar a sus dos hijos. Raquel ya no está, no volverá, sus hijos no podrán abrazarla más, su padre ya casi tampoco está, destrozado para siempre, y aquí falló la Administración. Las Administraciones canarias mataron a Raquel, y todavía no he visto ni sé de nadie que le haya pedido perdón a ese padre. Bueno, sí, la periodista que presentaba el repugnante y fatal programa, acudió a nuestra rueda de prensa de denuncia y lloró desconsolada, y le pidió perdón a Juan Ramón, su padre, aquella mañana.    

Y así, empecé a saber cómo se las gastan en nuestras administraciones con este delicado asunto de los menores, donde se repite muchas veces el mismo patrón: 1) madre o padres precarios, casi siempre jóvenes; 2) faltas de ayudas suficientes de las administraciones; 3) expedientes de seguimiento (de riesgo con posible desamparo) a los menores, sin información clara ni derecho a defensa; 4) terror, pánico, resistencia, huida, Raquel, a veces ayudan, y en muchos casos ruptura de la familia -justificada o no-, por separación de los hijos de sus padres. Y así empecé a saber, no porque alguien interesado en hacer daño a las administraciones me lo contara, es que así lo llevo viviendo en estos años directamente en las madres y en los padres que me solicitaban ayuda, que nos solicitaban ayuda, a la Plataforma por la Dignidad y sobre todo a la asociación Deniper de las que son fieles valedoras mis amigas Elsa Baute (presidenta) y Margarita López (abogada). Y no digo que no haya casos en los que esté justificado retirarle un menor a sus padres, y admito que en ocasiones el expediente de riesgo resulta positivo para esa familia, pero por desgracia son muchos los errores que hemos comprobado en el sistema, que me hacen pensar que es algo que va bastante más allá de fallos puntuales sin dolo ni culpa.   

Podemos repasar así algunos casos más. Recuerdo otro, fue mediático, y gracias, por ellos se pudo frenar. Un matrimonio joven, humilde, de Añaza (Santa Cruz de Tenerife), con trabajo y con casa, no se entiende, aún así estaban detrás de la madre incluso antes de dar a luz a su primer hijo. Me pregunto cómo podrían saber que era mala madre si todavía no tenía hijos. Pero el médico del hospital no quiso que le quitaran al niño, quizá porque vio que eran un matrimonio muy bien avenido que en nada hacía sospechar peligros para el niño. Lo que pasa es que estos hombres y estas mujeres de gris no se detienen tan fácilmente, y al poco estaban en su casa tocando a la puerta con una furgoneta y un carrito de bebé para llevárselo. Hizo falta movilizar a todo el barrio, recogimos miles de firmas y hasta intervino un famoso diputado para que la cosa se frenara. Y se frenó, y no le quitaron al niño. Años después, también en Añaza, intentaron hacer lo propio con otra familia, precaria, humilde, el bebé sufre una indisposición y sus padres lo llevan al hospital, allí lo retienen durante días contra la voluntad de sus progenitores, sin escritos, sin argumentos, sin razones. De nuevo hay que movilizar a mucha gente en Canarias y fuera de Canarias, escritos y fax masivos al gerente del hospital, denuncia pública de la retención ilegal del menor, intervención de dos diputadas autonómicas, y al final tampoco esta vez le quitan al niño, como pretendían.

Y aquí podría estar horas, describiendo los muchos casos de los que he sigo testigo privilegiado, si me permiten sólo dos más. Uno, el de una familia, matrimonio bien avenido, dos hijos, únicamente con problemas económicos, no pueden pagar el alquiler y se quedan sin casa. Acuden a los Servicios Sociales de una de nuestras grandes ciudades y les dan como solución separarlos, mandando al padre a un piso compartido y a la madre con los niños a un hogar para madres. A los pocos días ellos no se encuentran, sufren por la separación y deciden marcharse para estar juntos otra vez. Días después gracias a nuestra mediación conseguimos que el Ayuntamiento les pague una pensión por unos días, hasta que se encuentre una vivienda adecuada. Así, confiados los padres ignorantes de lo que les aguardaba, son llamados por teléfono por el Ayuntamiento para acudir a arreglar un papel de lo de la pensión. Cuando llegan se encuentran al equipo de menores, con policías y todo lo que parece el inicio del expediente de desamparo que da lugar a la retirada de los niños. El padre nos llama en ese instante por teléfono aterrorizado ante lo que esta pasando, y no nos queda otra que decirles que salgan corriendo y huyan y vayan al colegio a por sus hijos antes de que lleguen los señores de gris, y escapen lo más lejos que puedan de ese Ayuntamiento. Una frase se me quedó grabada de ese padre: "maldita la hora en la que fui a pedir ayuda a Servicios Sociales, nunca más"

El último caso, tanto o más sangrante que el anterior, otro matrimonio bien avenido con varios hijos menores, también con problemas económicos, aunque con casa. Tienen además problemas de conducta con uno de sus hijos, no lo pueden controlar, y deciden presentarse en las dependencias de Menores del Gobierno de Canarias para hacer una entrega voluntaria, leen bien, "entrega voluntaria", del menor, por un tiempo, hasta que se pueda reconducir su conducta y vuelva al hogar. Días después los padres son citados en el Ayuntamiento, y para su sorpresa -la madre se desmayó-, le dicen que tiene que entregar también a su hija pequeña, argumentando que si no han podido cuidar bien del hijo no podrán educar bien a la niña. Al comprobar los informes de Menores observamos que lo que había sido una "entrega voluntaria" del menor había sido transformado por algún técnico en un "abandono malicioso", algo muy diferente y que acarrea directamente la retirada de cualquier menor a cargo. Y otra vez, gracias a la  intervención de la Asociación Deniper se le pudo dar la vuelta al caso, y hoy esa niña sigue feliz con su madre y con su padre, y el hijo mejora y parece que pronto volverá con su familia.

Y como estos cinco casos insisto, hay muchos más, y los que desconoceremos porque están en otras islas. Casi siempre, lo que subyace, la falta de recursos económicos -no retiran niños a padres adinerados- y una absoluta indefensión de las familias. Una primera consecuencia de esta mala praxis de la Administración es que muchas familias precarias saben lo que les puede pasar, y así, si viven de ocupas, si son madres solas con problemas de vivienda y otros similares, no acuden nunca los Servicios Sociales, por miedo a que les quiten a sus niños.

Todo esto lo hemos denunciado mil veces en los Ayuntamientos, hemos llevado el tema al Parlamento de Canarias, exigimos que se cumpla la PNL que establecía la creación de la figura del Defensor del Menor..., ¡en el año 2006!, y ponemos sobre la mesa una y otra vez el absurdo que supone que hoy haya 1.600 niños tutelados por la Administración en Canarias, niños que cuestan a las arcas públicas un dineral al mes, niños de familias muchas con pocos recursos que habrían podido seguir felices con sus madres y padres -la mayoría bastante más felices que en un centro- si se les hubiera ayudado un poco, con una Renta Básica por ejemplo, con la PCI o una vivienda social. Una sencilla cuenta, pongamos que cada niño tutelado cuesta al mes unos 3.000 euros de media -aunque son más-, si hay 1.600 niños tutelados nos salen 4,8 millones de euros mensuales (57,6 millones al año). 4,8 millones de euros a 500 euros al mes, pongamos, de ayuda social, nos daría para que 9.600 madres y padres pudieran cobrar 500 euros para ayuda del sustento de la familia. Así, a veces cuando hablo de este tema pongo un ejemplo: si una fábrica de chocolate se queda sin cacao acabarán cerrando la fábrica y echando a los trabajadores a la calle; a los trabajadores poco les importa que el cacao venga de plantaciones de niños esclavos en África o de cualquier otro lugar, ellos necesitan cacao para mantener su trabajo. A buen entendedor...

En resumidas cuentas, algo, mucho, debe cambiar en relación a los menores en Canarias, el sistema es perverso y está viciado, el dinero se concentra donde no debería, se criminaliza a la gente pobre y lo están sufriendo sobre todo los niños. Nosotros, nosotras, Elsa, Margarita, Lolo y unos cuantos más, estamos haciendo lo que podemos, pero necesitamos que muchas más personas escuchen, entiendan y nos ayuden, está en juego nuestro futuro, son los niños, son solo niños.

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La metamorfosis de Ángel Víctor Torres

Mi buen amigo Manolo López, El Gato de Arucas, exportero de la Unión Deportiva Las Palmas y ahora concejal del Ayuntamiento aruquense, fue el primero que me habló muy bien de Ángel Víctor Torres cuando era alcalde de aquella ciudad norteña. Luego otras opiniones de amigos aruquenses me confirmaron su buen trabajo como primer edil, y además con un excelente talante. Pero desde que está de Vicepresidente del Cabildo Insular, Torres ha dado marcha atrás como los cangrejos, ha sufrido una profunda metamorfosis, y todo empezó por su apoyo a Juan Manuel Brito, que acabó expulsado de Podemos, y se incrementó cuando fomentó el transfuguismo de María Nebot y Miguel Ángel Rodríguez, consejeros de Podemos que también se enfrentaron a la dirección del partido morado. De todos modos ya desde la época en que estuvo en Arucas, otro buen amigo me advirtió: “es muy indeciso, demasiado calculador, y con muy poca iniciativa”.

La quisicosa se ha ido confirmando por sus actuaciones en el Cabildo Insular de Gran Canaria, incluida su encubrimiento a Lucas Segura en los asuntos/trasuntos interpretados por Niño Bravo en la Corporación insular. Miguel Montero, portavoz de Podemos en la Corporación insular y su compañera Ylenia Pulido, han llegado a acusar a Torres de mantener un “pacto de silencio” con Bravo en torno a sus actuaciones cuando era consejero de Deportes, y los pagos efectuados a su socia empresarial Noelia Pérez por más de 300.000 (trescientos mil) euros, y además acusó a Torres de vulnerar los principios de legalidad de libre concurrencia e igualdad en el acceso a las contrataciones del club de baloncesto, y especificó que el actual Vicepresidente trató de arreglar las irregularidades en el Herbalife Gran Canaria deprisa y corriendo, irregularidades que según Montero siguen existiendo en este mandato de Ángel Víctor Torres.

Pero el asunto/trasunto de las debilidades de Torres se han disparado desde que es secretario general del PSC/PSOE, y ya se está confirmando que practica el “buenismo” que tanto canta y le encanta a  Fernando Clavijo. En realidad se vislumbra en el proceder del nuevo líder de los socialistas canarios que quiere estar en muy buena relación con Clavijo, y por ende con Coalición Canaria, para optar a la Vicepresidencia de Canarias en 2019 pactando con CC, es decir, ser la muletita de la ATI chicharrera, de ahí su actuación en los escándalos de la tele canaria, y su posición muy dubitativa, y hasta apoyando a CC, con respecto al cese de Santiago Negrín que piden con firmeza el Partido Popular, Podemos y Nueva Canarias. Y el PSOE, en Belen con los pastores.

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Hace un año. Para ti, Juan Carlos

El exsecretario del PSOE canario Juan Carlos Alemán

Si, un compañero, pero sobre todo un amigo. Hace un año. Han pasado más de 360 días y han sido jornadas donde ha estado presente tu ausencia. Mentiría si dijéramos que permanentemente pensamos en ti, pero si es cierto que son más los días que nos invade tu recuerdo, que los días de olvido. De forma recurrente algo nos recuerda tu ausencia o añoramos tu presencia y comprobamos la tozuda y cruel realidad. No podemos oírte y tu marcha ha dejado un vacío que nadie, absolutamente nadie, puede ocupar. Aun así, tu  arrolladora y pertinaz figura no se disipa, se sostiene y permanece firme en los momentos que seguimos viviendo; viviendo contigo, con tu recuerdo imborrable y tus enseñanzas.

Permaneces porque nunca pasaste desapercibido; para lo bueno, si; para los mejores momentos vividos entre otros muchos buenos momentos. Si; porque nos hiciste disfrutar de una charla entre amigos, haciendo que el tiempo trascurriera cual bólido. He dicho amigos, aunque me cuesta no considerarte como un hermano. Los mejores momentos en los viajes que disfrutamos juntos con Luis -con Luisito y nuestras familias-. Tener el placer de escucharte en una reunión de ejecutiva haciendo tus atinados análisis y tus apasionadas intervenciones en un comité regional. Pasear contigo por La Laguna en diciembre y ver tu cara con la ilusión de un niño por Navidad y los siempre bienvenidos Reyes Magos. Verte enfadado con José Vicente Herrera y luego disfrutar viéndote como te abrazabas a él.

Ratos, también, de tertulia distendida en una cafetería entre compañeros y amigos (incluso algún periodista), alrededor de una mesa adornada de pequeños recipientes que contenían un cortado en unos casos, y una manzanilla en otros. Oírte hablar de tu pasión por el cine, por lo último en tecnología, por la poesía de Neruda y tu divertido gusto por la meteorología. Verte hablar con José Carlos Naranjo y lo paciente que era contigo, siempre escuchándote y sin que lo dejaras hablar, bajo la atenta mirada de Salvador García ¡qué momentos!. Tu grandeza como hombre que se hacía enorme cuando unas lágrimas salían de tus ojos demostrando que siempre acariciabas los sentimientos y la ternura que desprendía tu alma gigante. Sentimientos y valores que te hacían también enorme hablando de tu padre y de tu madre, de Yayi, de tu hija Patricia y de tu hijo Juan Carlos. También recordamos con ternura cuando dabas buenos consejos a Patricia Hernández y la cara de ella y sus vivarachos ojos mirándote con admiración. Tus horas de conversación con un atento José Miguel Pérez y el cariño personal hacia Carolina Darias, que ella lealmente te ha devuelto. Te vimos llorar y con tu llanto eras la persona auténtica que se conmovía con las cosas sencillas pero valiosas de la vida; porque sentías como propio el sufrimiento de otras personas, de la gente que no era favorecida por la vida. Sentimientos que te brotaban y fluían de forma sincera, por tus firmes valores humanos y arraigados cimientos ideológicos.

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Llámame tonto

Ana Oramas puede presumir desde este martes de ser la diputada más valorada entre los portavoces del Congreso de los Diputados, según el último barómetro del Centro de Investigaciones Sociológicas. Sin embargo, tampoco puede ir con la cabeza muy alta ya que suspende como el resto aunque con mejor nota, con un suspenso alto, pero cate al fin y al cabo.

Es curioso que Oramas sea la portavoz mejor valorada cuando no la conoce ni el 10% de los encuestados, o sea, ni tan siquiera uno de cada diez españoles. El grado de conocimiento es de un 9,3% mientras que la encuesta le otorga una nota de un 4,36, por lo que solo la aprobaría el típico profesor pasota de suficiente general.

No siempre es bueno ser la política más valorada. Eso ya le pasó a Rosa Díez hace unos pocos años, cuando le ganaba holgadamente en valoración al presidente Rajoy y a su rival y sin embargo enemigo Albert Rivera. Poco después de ser la más valorada tiró la toalla, su partido UPyD se hizo añicos y ella salió por la puerta de atrás de la política gimiendo y llorando. Ciudadanos se le subió a la joroba. 

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Bilingüismo exprés (2)

En un primer artículo publicado recientemente se afirmaba que existía un consenso social en torno a la necesidad imperiosa de fortalecer el aprendizaje idiomático en Canarias, pero se destacaban divergencias y alternativas diferentes para afrontar esta problemática.

En este debate idiomático cabría distinguir entre el alumnado de las distintas etapas educativas, desde Infantil hasta el Bachillerato o ciclos formativos, y las enseñanzas de régimen especial. Asimismo diferenciar el impacto que las distintas medidas podrían provocar en las plantillas del profesorado y las consecuencias de los planes idiomáticos en sus destinatarios. Se dejará para otro momento el debate sobre el impacto en las plantillas docentes.

Las Escuelas Oficiales de Idiomas (EOI) son enseñanzas de régimen especial para adultos y están abiertas al conjunto de la población del archipiélago. No es objeto de este artículo de opinión una valoración minuciosa de las mismas. Tan solo resaltar que la Administración educativa está diversificando las ofertas idiomáticas de las EOI con cursos de especialización dirigidos a determinados sectores de la población y también con cursos específicos destinados a la formación del profesorado que imparte lenguas extranjeras en la educación obligatoria y post obligatoria. Diversificación y ampliación de las ofertas aún insuficientes, si se estudiaran más fórmulas para optimizar la rentabilidad plena de dichas Escuelas que cuentan con un profesorado profesionalmente muy preparado y comprometido con el alumnado.

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La izquierda y el procés

La izquierda europea no ha tenido nunca una tradición nacionalista. El nacionalismo ha sido monopolio de los partidos de derechas y de extrema derecha, baste recordar que el partido de Hitler se llamaba nacionalsocialista, y Franco utilizó al nacionalismo español, en lo que se llamó el nacional catolicismo, en su gobierno dictatorial. Incluso el nacionalismo ha sido un movimiento que a finales del siglo XIX y del XX fue una herramienta en contra del naciente movimiento obrero, sus partidos y sindicatos. Por tanto, nunca el nacionalismo en Europa se consideró parte del corpus doctrinal de la izquierda. La izquierda desde su nacimiento se ha considerado internacionalista, “obreros del mundo uníos”.

En España ha habido una excepción y son los partidos sedicentes de izquierdas que actúan en una sola comunidad y que tienen un marchamo nacionalista, ERC, CUP, BNG o Bildu y ahora en Canarias, Nueva Canaria. Lo normal es que haya partidos de la derecha, Convergencia, PNV o Coalición Canaria. Otra cosa es la especificidad de los partidos de la izquierda en el ámbito español que en las comunidades de Cataluña y el País Vasco tiene organizaciones que, aunque hermanados, son partidos con autonomía de funcionamiento y son y han sido más catalanistas que nacionalistas catalanistas. Este iba a ser el caso de Podemos en Cataluña con Los Comunes.

Pero en cambio, sí sabemos que cuando un partido político se reclama nacionalista de izquierdas, y estos dos términos entran en contradicción, esta se resuelve siempre a favor del nacionalismo y no de la izquierda. Se podría poner muchos ejemplos, véase el caso de ERC, amparando la política neoliberal de Convergencia y mirando para otro lado por los casos de corrupción, y atendiendo a un caso más cercano en Canarias la posición de Nueva Canaria en su voto afirmativo a los presupuestos del PP. Primó el sacar alguna ventaja económica? para Canarias, para el territorio más que para las personas, a cambio de apoyar unos presupuestos del PP antisociales que perjudicaban al conjunto de los trabadores españoles incluidos los canarios Y digo esto prefiriendo, desde una óptica de izquierdas, a Nueva Canaria que a Coalición Canaria. Nueva Canaria podrá en el futuro formar parte de un gobierno de fuerzas de izquierdas y progreso en Canarias.

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La quinta del 155

La no tan nueva estrategia comunicativa de la derecha consiste en adoctrinar sobre la supuesta independencia judicial española. Más que nada para que nadie ose salirse del guión. Funciona a modo de guineo para despejarle el camino a la quinta del 155 (PP-PSOE-Cs). Y no son pocos los que, desde el quicio de la caverna mediática, quizás buscando un lugar en la nómina del régimen español, se han apresurado a hacer apología de lo independiente que es nuestra justicia de los poderes políticos y económicos. Muchos no preguntan, interrogan directamente a asustadizos ocasionales que miden sus palabras sopesando la cárcel, o la caza de brujas.

Por independencia de la justicia, dicho guineo, no admite que al propio Garzón lo echaran de la carrera judicial por investigar la Gürtel, que al juez Elpidio Silva lo echaran por encarcelar a Blesa, que a Pamparacuatro lo sacaran de Lanzarote cuando investigaba el caso Unión, que el propio jefe de los fiscales cayera con todo contra el juez Castro cuando juzgaba a la infanta y a Urdangarín. Según esta pléyade de comunicadores del régimen tenemos que decir alto y claro que existe democracia porque hay independencia de poderes.

En la película la lengua de las mariposas, cuando se llevaban al maestro protagonista Fernando Fernán Gómez a fusilarlo durante el golpe de estado del 36, las autoridades franquistas y otro poder terrible, el del miedo, vigilaban que todos los ciudadanos insultaran activa y destacadamente al maestro para demostrar que eran adeptos a la cruzada contra el peligro rojo. Pues esta cruzada 155 que toma nota de quién no se suma a sus filas, ha logrado que no se hable de la corrupción y, sobre todo, ha logrado amasar un cardumen conservador y ultraderechista que funciona como cuerpo intimidatorio y pozo electoral. Y se ha sumado el PSOE, no por la espiral del silencio, sino convencidos de su devoción por la marca España. Que es la que es y no otra. La que todos estamos viendo. La que alimenta con total impunidad las bandas fascistas que apalean a la gente por las calles por no gritar ¡viva España! La que justifica decisiones judiciales que no se sostienen jurídicamente, y que enfrenta al Supremo con la Audiencia por el delito de rebelión y encarcelamiento para el Govern.

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España en la encrucijada

Se le está virando poco a poco la imagen al Gobierno de Rajoy de cara a Europa y el Mundo, con una jueza en entredicho, Carmela Lamela, un Fiscal General del Estado reprobado, José Manuel Maza, entre ojos, un Ministro de Justicia, Rafael Catalá, reprobado y ridiculizado, y una nación europea, Bélgica, en donde está Bruselas, capital de la UE, cada vez más critica con los desmanes del Gobierno del Partido Popular, apoyado por el PSOE y Ciudadanos. Los graves errores se van acumulado en la cuenta de resultados del PP, primero por no negociar desde hace años un referéndum pactado, luego por no aceptar la retirada de la DUI que propuso Puigdemont a cambio que retirase Rajoy el artículo 155, y ya por penúltimo el ingreso en prisión de diez políticos catalanes. Lo último está por venir.

La recomendación del presidente del Consejo de Europa, Donald Tusk, a Mariano Rajoy para que no vuelva a recurrir a la bochornosa violencia del pasado 1 de octubre que fue comandada por la hoy virreina de Catalunya, Soraya Saénz, es un aviso a navegantes que tienen en sus filas a numerosos delincuentes, y muchos más presuntos.

La protesta del Ministro del Interior de Bélgica, Jan Jambon, afirmando que “España ha ido demasiado lejos en la represión en Catalunya, Europa debe intervenir en este asunto”, ha sembrado el nerviosismo, diría que el pánico en La Moncloa. La prensa europea, la británica, francesa, alemana, italiana, y ahora cada vez más la de Bélgica, afilan sus uñas y sus artículos poniendo a caldo a la España que llaman fascista del Gobierno del Partido Popular, y Pedro Sánchez mirando para el otro lado. Cuando en esta nación de naciones todavía hay delincuentes como Rodrigo Rato, Iñaki Urdangarín, Luis Bárcenas, y un larguísimo etcétera, libres y esperando juicio, a los políticos catalanes los empapelan a una velocidad de vértigo sin ni siquiera darles tiempo a sus abogados a preparar sus defensas, y los convierten, sí o sí, en prisioneros políticos.

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Gran Canaria, encuentro de culturas

El pasado fin de semana recogimos, en la ciudad polaca de Katowice, el encargo de organizar en la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria y en la isla de Gran Canaria, en octubre de 2018, el WOMEX, la feria de música de raíz más importante del mundo.  Asistí a esta emotiva presentación en nombre del Cabildo de Gran Canaria convencido de que la celebración de esta gran Feria Profesional de las Músicas del Mundo, en nuestra isla y en nuestra capital, va a significar un acontecimiento que nos proyectará al mundo desde esta comunidad tricontinental.

Desde hace siglos la isla de Gran Canaria ha sido un lugar de encuentro permanente de culturas de distinta índole. Su posición geográfica privilegiada en la ruta de Europa hacia el Nuevo Mundo, y a unos pocos kilómetros del continente africano, ha favorecido un intercambio de culturas realmente excepcional. Buena prueba de ello es el mestizaje de nuestra población que se ha ido nutriendo, desde su sustrato inicial de origen norteafricano, de diferentes aportaciones europeas y americanas, a las que se han ido sumando, desde inicios del siglo XX, otras culturas más alejadas provenientes principalmente del Próximo Oriente (Siria, Líbano, Palestina, etc.) y de la costa asiática del Pacífico (India, China, Corea o Japón), por poner solo unos ejemplos.     Sin duda, esta mezcla constituye hoy en día una de nuestras señas de identidad más reconocidas.

No debemos entender la realidad que hoy vive Canarias como un simple conglomerado de culturas que coexisten en nuestro territorio o que conviven entre sí en una simple relación de respeto, que es lo que conocemos con los términos de “pluriculturalidad” y “multiculturalidad”, respectivamente. La realidad que se está fraguando en Canarias, poco a poco y gracias a la educación y a la voluntad de los distintos agentes sociales, es la que podemos englobar en el concepto de “interculturalidad”, es decir, la que  se crea desde un encuentro de culturas que intercambian objetivos e ideales y que hacen un verdadero esfuerzo por conocerse mutuamente, por compartir experiencias y por trazar caminos comunes en el marco de la diversidad.

En ese contexto, el de la interculturalidad, es en el que se desenvuelve la filosofía del WOMEX, ese gran evento internacional que cada año propicia el encuentro y el intercambio de culturas a través de una de las manifestaciones más arraigadas en el ser humano: la música. Esa música que es lenguaje universal de comunicación entre los pueblos.

La celebración el próximo año 2018 del WOMEX en la isla de Gran Canaria y en su capital, Las Palmas de Gran Canaria, permitirá reconocer esa interculturalidad en la que está comprometido el pueblo canario. Diversos acontecimientos y eventos en los últimos 50 años así lo demuestran. Todos recordamos aquella primera Feria del Atlántico del año 1966 en la que por primera vez se reunían decenas de países africanos para intercambiar productos industriales y agrícolas. Hemos facilitado desde siempre las máximas conexiones con los cinco continentes con los que nos relacionamos con distintas dimensiones.

Y  destaco especialmente las iniciativas artísticas y musicales que han colocado a Gran Canaria en el centro de las culturas del mundo. No es una realidad reciente sino que desde el siglo XIX nuestros creadores musicales, plásticos, arquitectónicos, literarios o escultóricos son referentes de vanguardia y de innovación artística. Probablemente nuestro carácter insular y atlántico ha tenido mucho que ver en esta producción innovadora. Hoy lo ratifican manifestaciones culturales como el Festival del Sur, Encuentro Teatral Tres Continentes, de Agüimes, que este año cumplió precisamente su 30 aniversario. O el Festival Internacional Teresa de Bolívar, de Teror, promovido por el Cabildo de Gran Canaria y creado para el intercambio de músicas entre Canarias y América Latina, que cumplirá el próximo año 2018 sus 30 años de existencia. O el Festival Internacional de Folklore Villa de Ingenio, “Muestra solidaria de los pueblos”, que celebró ya su XXII edición. O el ESPAL (Encuentro de Solidaridad con los Pueblos de África y Latinoamérica) de Santa Lucía, que cumple 27 años.

El objetivo de la tricontinentalidad, como acercamiento entre Europa, África y América con su punto de encuentro en Gran Canaria, tiene también su desarrollo en las artes plásticas en el Centro Atlántico de Arte Moderno, del Cabildo de Gran Canaria, que lleva apostando por la interculturalidad los últimos 28 años.

Gran Canaria ha sido también sede durante 17 ediciones del WOMAD otro de los eventos de músicas de raíz más importantes del mundo. Despreciado durante algunos años, vuelve ahora a Gran Canaria desde Las Palmas de Gran Canaria.

La riqueza musical de nuestra isla siempre ha estado arraigada en las tradiciones populares, como una muestra más de nuestra identidad. Piezas musicales procedentes de Europa, de América y de África, fueron conformando con el tiempo nuestro rico folclore, lo que ha dado lugar a formas musicales mestizas como la mazurca, la polca o los aires de Lima. Son manifestaciones que se superponen a otras más ancestrales como el tajaraste, el sirinoque o el baile del tambor, que nos traen recuerdos de nuestros antepasados de antes de la llegada de los europeos a Canarias. No olvidemos que una genuina expresión de estos antiguos canarios, en el siglo XV, se hizo popular en las principales cortes de Europa, la célebre danza llamada El Canario.

Nuestra música de raíz tiene un símbolo que queremos que todo el mundo conozca, un instrumento también mestizo que representa como pocos el sentir del pueblo canario: me refiero al timple, ese pequeño instrumento de cuerda que algunos tocadores canarios han paseado fuera de Canarias, desde el malogrado José Antonio Ramos, Benito Cabrera o Domingo “El Colorao”, hasta Germán López que, gracias a una edición anterior del WOMEX precisamente, está paseando su música por varios continentes y está recién regresado de una gira por China. Esta vez en Katowice fue la joven intérprete Laura Martel la que encandiló a todos con su buen hacer y la dulzura de nuestro instrumento.

Y podemos seguir hablando de música. Porque no solo en la vertiente de músicas tradicionales y populares tienen las islas largo recorrido. La música llamada culta, ha tenido enorme arraigo en Canarias. De hecho, la primera sociedad filarmónica musical del Estado español se fundó en Gran Canaria, y data de 1845. La Orquesta Filarmónica de Gran Canaria, heredera de aquella iniciativa, continúa de la mano del Cabildo de Gran Canaria interpretando música clásica de Europa y América. Y además festivales de ópera, zarzuela y tantas otras manifestaciones…

A todos estos eventos culturales y musicales en particular hay que sumar, para los feriantes que acudan a Canarias en el próximo WOMEX, otros atractivos que nuestra tierra puede brindar: diversidad paisajística, gastronomías de todo el mundo o tradiciones culturales y deportivas, sin olvidar las posibilidades de ocio y negocio que ofrece nuestra isla. Acuden a una tierra con gran tradición comercial y con grandes incentivos por tratarse de una Región reconocida por la Unión Europea con estímulos a la inversión y a la creación. Y todo ello en un marco geográfico privilegiado: en la región insular macaronésica, de rico folclore, en contacto cercano con las culturas del Magreb, con mirada expectante hacia la música latina, que todo canario lleva en el corazón.

En mi intervención en  Polonia, aceptando ser sede de la exposición, aseguré, a las autoridades y representantes de la feria de músicas del mundo presentes, que viajarán a una isla y a una ciudad que comparte los valores y la sensibilidad del WOMEX. Con tradición y alma musical, con una sociedad inclusiva y abierta y con unas infraestructuras que nos permitirán  celebrar con éxito un gran acontecimiento que nos ilusiona. Nunca se ha celebrado tan al sur.

El listón está muy alto. Pero en Gran Canaria, en su capital, el Ayuntamiento y el Cabildo, con la colaboración de la Consejería de Cultura y Turismo del Gobierno de Canarias y el calor de nuestra gente vamos a organizar una edición grancanaria que será inolvidable. Porque comunicarnos a través de la música, intercambiando experiencias, productos, iniciativas y patrocinios pertenecientes a esta industria nos hace a todos más ricos culturalmente.

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