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Primera luz del nuevo instrumento de alta resolución del Grantecan para mapas bidimensionales de objetos astronómicos

El nuevo módulo de alta resolución NEFER, integrado en el espectrógrafo OSIRIS del GTC, es un proyecto de colaboración entre la Universidad Nacional Autónoma de México, el Laboratorio de Astrofísica de Marsella y el Instituto de Astrofísica de Canarias.

Produce mapas bidimensionales en intensidad y velocidad de objetos astronómicos, dirigido principalmente a la emisión del medio interestelar en nuestra galaxia y en galaxias externas.

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Datos preliminares de observación del nuevo módulo NEFER en el GTC. Arriba a la izquierda: imagen integrada de emisión por hidrógeno ionizado interestelar alrededor de NGC 604, un cúmulo de estrellas masivas jóvenes en la galaxia M33 del Grupo Local a una distancia de 2.700 años luz. Arriba a la derecha: un mapa de la estructura en velocidad del gas en NGC 604, obtenido desde el mismo "cubo de datos". Este mapa es todavía preliminar.

Datos preliminares de observación del nuevo módulo NEFER en el GTC. Arriba a la izquierda: imagen integrada de emisión por hidrógeno ionizado interestelar alrededor de NGC 604, un cúmulo de estrellas masivas jóvenes en la galaxia M33 del Grupo Local a una distancia de 2.700 años luz. Arriba a la derecha: un mapa de la estructura en velocidad del gas en NGC 604, obtenido desde el mismo "cubo de datos". Este mapa es todavía preliminar. IAC

El nuevo módulo de alta resolución NEFER (Nuevo Espectrómetro Fabry-Perot de Extrema Resolución), integrado en el espectrógrafo OSIRIS del Gran Telescopio Canarias (GTC), en el Observatorio del Roque de Los Muchachos (Garafía), vio su primera luz la noche del pasado 14 de diciembre,  informa el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en un comunicado. NEFER es "un instrumento que produce mapas bidimensionales en intensidad y velocidad de objetos astronómicos, dirigido principalmente a la emisión del medio interestelar en nuestra galaxia y en galaxias externas". Utiliza "el principio del interferómetro Fabry-Perot, un dispositivo óptico conocido que se ha utilizado anteriormente en espectrografía astronómica, pero que instalado en el GTC abrirá nuevas e interesantes perspectivas para la comunidad científica".

El instrumento es fruto de una colaboración liderada por astrónomos del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (IA-UNAM), con contribuciones del Laboratorio de Astrofísica de Marsella (LAM), de Francia, y del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Entre los días 11 y 15 de diciembre, NEFER obtuvo tiempo técnico durante el día para incorporar sus elementos ópticos y electrónicos en OSIRIS, el instrumento más utilizado del GTC.

El propósito fue ver si esto era posible sin interrumpir las operaciones nocturnas normales con OSIRIS, se apunta en la nota. Esa parte del programa resultó exitosa y la gerencia del GTC decidió dar a NEFER tiempo para apuntar al cielo. El resultado fue bueno y se obtuvo un " cubo de datos de NGC 604, una región de formación de estrellas masivas en la galaxia del Triángulo (M33)".

"Ha sido una semana emocionante. Nos hemos preparado para estas pruebas durante varios años y, por fin, hemos podido llevar NEFER al GTC", comenta Margarita Rosado, del IA-UNAM e investigadora Principal de NEFER. "Gracias a la magnífica colaboración de los miembros de la plantilla del GTC asignados a nuestro trabajo durante la instalación hemos podido superar las trabas y dificultades que se suelen encontrar en este tipo de integraciones. El equipo hizo su trabajo durante el día, sin interrumpir el uso de OSIRIS durante la noche. El GTC nos ofreció un tiempo breve para hacer una observación, y la meteorología estuvo a nuestro favor. Las observaciones de NGC 604 nos ayudarán en la evaluación de las prestaciones de NEFER con el fin de optimizar su uso para la comunidad astronómica."

"El aumento del rango de capacidad de OSIRIS lo hará interesante a una comunidad creciente de astrónomos", señala Antonio Cabrera, director de Operaciones Científicas del GTC. "NEFER encaja bien con nuestra política de animar la integración de instrumentos visitantes de alta calidad que ofrecen nuevos tipos de oportunidades de observación".

"NEFER todavía no se puede considerar totalmente operacional, pero después de un periodo de observaciones de prueba durante 2018 la intención será tenerlo disponible para propuestas de observaciones astronómicas en general. Es un instrumento idóneo para el estudio de procesos dinámicos en galaxias, que incluyen aquellos involucrados en la formación de estrellas a gran escala", comenta John Beckman, investigador emérito del IAC, experto en galaxias y uno de los miembros del equipo de NEFER. 

Los Observatorios del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) forman parte de la red de Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS) de España.

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