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El 84% del agua que se consume en Tenerife aún procede de galerías y pozos

En los últimos cuatro años, de 2012 a 2015, el caudal alumbrado de agua blanca ha disminuido el 3%; solo el 16% de la oferta total procede de desalación y reutilización, en este último caso para el riego

De las galerías y los pozos excavados en la isla, solo el 41% produce recursos hídricos, con 482 registrados en el primer caso y 146 en el segundo

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Interior de una galería excavada en Tenerife

Interior de una galería excavada en Tenerife

El Cabildo de Tenerife, a través del Consejo Insular de Aguas, tiene contabilizadas 1.520 excavaciones en el subsuelo para la obtención de agua (1.122 galerías y 398 pozos), de las cuales el 41% (482 galerías y 146 pozos) suministra agua, proporcionando el 84% de este recurso y aportando una media de 148,85 hectómetros cúbicos/año, según se desprende del último censo de galerías y pozos elaborado en 2015 por el CIATF.

Si se compara la situación actual con la del censo de 2012, cuando de galerías y pozos manaban 153,6 hm3 al año, la aportación de recursos subterráneos ha experimentado en la isla una reducción del 3% en tres años (4,8 hm3/año menos). Esta merma del caudal aportado por aguas subterráneas obedece, entre otros factores, a la falta de interés por esta actividad del sector privado, al elevado coste de la perforación y a las exigencias derivadas de la seguridad, además de la alta salinidad de las captaciones, sobre todo de los pozos.

El consejero insular de Aguas, Manuel Martínez (PSOE), ha señalado que esa disminución en la captación de aguas subterráneas contribuye indirectamente a preservar las masas de agua subterráneas en la isla, favoreciendo el necesario equilibrio entre las extracciones y la recarga. Asimismo, recordó que el Consejo Insular de Aguas promueve la desalación de agua de mar y la reutilización en la agricultura de aguas depuradas para diversificar la obtención de los recursos hídricos en Tenerife.

Medio de transporte propio de una galería, en Tenerife

Medio de transporte propio de una galería, en Tenerife

Son las comunidades de aguas, 180 a lo largo de 27 municipios de la isla, como propietarias de las galerías, las que se responsabilizan del reparto y el precio, mientras que el Consejo Insular de Aguas asume la gestión y administración del agua que se extrae del subsuelo de la isla, autorizando las obras de captación y vigilando que estas actuaciones no solo se adapten a lo convenido, sino también que se aproveche el recurso con la calidad adecuada.

Martínez subrayó la dificultad con la que se llevan a cabo las labores de captación de agua en las galerías por parte de los cabuqueros, de los que apenas hay medio centenar en Tenerife. A medida que las galerías van siendo más largas, necesitan raíles y vagonetas para poder descargar el material y sacarlo al exterior.

Problemas con el aire respirable

Además, es necesario tener un cuarto de motores no solo para el aire comprimido con el que trabajan los martillos neumáticos que perforan en el frente, sino que también a veces es preciso introducir aire desde fuera porque hay galerías que tienen falta de oxígeno o pueden tener presencia de CO2, circunstancia que, de no inyectar ese aire desde el exterior, pondría en serio peligro el trabajo que allí se realiza.

Todos estos condicionantes han provocado que se encarezca el trabajo en el interior de las galerías y, por tanto, las labores de perforación. A pesar de ello, la obtención de agua subterránea es básica en Tenerife. Actualmente, del orden del 84% de los recursos que se consumen en la isla son de origen subterráneo. El resto se obtiene de la desalación de agua de mar y de la reutilización de aguas residuales para uso agrícola, que son dos de las grandes apuestas del CIATF para completar de una manera cada vez más eficiente el ciclo integral del agua.

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