El Telescopio Nazionale Galileo: 25 años de Astronomía en La Palma

Se cumplen veinticinco años desde que un sueño se hizo realidad: el Telescopio Nazionale Galileo, el mayor telescopio óptico/infrarrojo italiano (y propiedad del Instituto Nazionale de Astrofísica - INAF), que encontró su ubicación en el Observatorio de El Roque de Los Muchachos y comenzó sus operaciones científicas en la Isla Bonita, se informa en nota de prensa.

El germen del proyecto fue un estudio sobre una nueva generación de telescopios, que en el año 1982 tenía el objetivo de llevar la astronomía italiana a la vanguardia científica, tanto en instrumentación como en tecnología. En 1988, con la aprobación de la primera fase del estudio, nacía el Telescopio Nazionale Galileo. La extraordinaria colaboración entre astrónomos y diversas empresas italianas dieron como resultado este telescopio que en muchos aspectos es una versión avanzada del New Technology Telescope instalado en el Observatorio de La Silla en Chile.

En 1992, el Observatorio del Roque de Los Muchachos fue elegido como el emplazamiento para construir el telescopio. Lugar en el que un año más tarde daban comienzo los trabajos de construcción para preparar la llegada a La Palma del telescopio en 1995. Finalmente, el 29 de junio de 1996 el Telescopio Nazionale Galileo fue oficialmente inaugurado por el rey Juan Carlos I, la reina Sofía y el ministro de Educación italiano Luigi Berlinguer. Desde el año 2005 está gestionado por la Fundación Galileo Galilei (INAF) y cuenta con un equipo de unas 32 personas de las cuales más de la mitad son palmeros o canarios.

En la actualidad el Telescopio Nazionale Galileo está equipado con cinco instrumentos que operan permanentemente y ofrecen una gran variedad de modos de observación que cubren desde la banda óptica hasta los rangos de longitud de onda del infrarrojo cercano.

Junto al telescopio, dichos instrumentos permiten el análisis de la luz proveniente de los astros y cumplen con sus objetivos científicos, tales como son el estudio de Sistema Solar, planetas, cometas, asteroides, supernovas, pulsares, cuásares, fuentes de rayos gamma ubicadas en galaxias primordiales, planetas extra-solares y radiaciones emitidas en el rango óptico o infrarrojo por fuentes de ondas gravitacionales. Los resultados de estos estudios se pueden encontrar en los 1.150 artículos científicos publicados desde que el telescopio tuvo su primera luz en 1998.

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