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El consumo habitual de insectos en España "va para largo": qué hay que saber antes de comerlos

Comer o no estos animales es uno de los debates del Congreso Veterinario de Seguridad Alimentaria de Canarias. La experta rene Ruiz Villar asegura que "hay riesgos y peligros asociados a las condiciones de cultivo de los insectos"

"Si a los insectos les haces una caracterización nutricional, vemos que tienen unas propiedades muy buenas, pero algunos, según cómo se preparen y según en qué estadio de metmorfosis se consuman, pueden no ser tan beneficiosos"

En el Congreso también se ha hablado de microplácticos: “En Europa se están produciendo anualmente 3.000 toneladas que están en la pasta de dientes, jabones de mano, cremas exfoliantes..."

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El consumo habitual de insectos en España tardará en llegar.

El consumo habitual de insectos en España tardará en llegar.

El consumo habitual de insectos en España "va para largo" y aún pasarán un par de generaciones para verlo en el plato como una comida normal y alternativa. Así lo aseguró este sábado en el IV Congreso Veterinario de Seguridad Alimentaria de Canarias la experta Irene Ruiz Villar, máster en Dirección y Coordinación de la Gestión de la Calidad y la Gestión Ambiental en la Universitat Oberta de Catalunya y especialista en la gestión de sostenibilidad aplicada a la industria alimentaria.

Según explicó, es necesario abordar los problemas y los retos que plantea la insecticultura en el ámbito industrial. "Hay riesgos y peligros asociados a las condiciones de cultivo de los insectos, junto con los peligros o dificultades de absorción de nutrientes que pueden presentar algunos de los componentes de los insectos, como es el caso de la quitina, que es una fibra que no es muy digestible, tipo celulosa. El exoesqueleto de los insectos está hecho de quitina”, afirmó. 

La experta afirmó que la quitina es una fibra que no se puede digerir o lo hace en muy baja proporción. “Al ingerirla con los insectos presenta la dificultad de que quizá no son tan nutritivos como debían ser, precisamente por juntar la quitina con todo esos nutrientes que no tienen la absorción ideal”.

Los insectos tienen proteínas muy sanas, un perfil maravilloso de aminoácidos y muchos oligoelementos. Todo eso es cierto, pero no hay ningún estudio serio que haya contrastado cómo es el 'adme' -la absorción, distribución, metabolismo y excreción- de todos esos componentes que tienen los grillos, ni para bien ni para mal”, indicó. 

De hecho, si a los insectos se les realiza una caracterización nutricional, vemos que tienen unas propiedades muy buenas, "pero algunos de los insectos, según cómo se preparen y según en qué estadio de metmorfosis se consuman, pueden no ser tan beneficiosos respecto a esas condiciones de oligoelementos, vitaminas, etcétera”, matizó. 

En Europa hay instalaciones muy grandes, pero se están orientando a alimentación animal. “Las empresas más grandes y que conocen bien la legislación saben que esto va para largo, que hay que hacer mucho trabajo todavía, hay que estudiar muchas cosas para validar los procesos desde la cría hasta que llega el insecto al plato, que es algo que no se ha hecho todavía o se ha hecho a muy pequeña escala. Y eso es algo necesario antes de introducirlo como un alimento que está llamado a sustituir a otra fuente de proteínas. Es que no hablamos de un snack, sino de unos ingredientes que lo vamos a utilizar en otras matrices de manera habitual”.

En países como Holanda, Bélgica o Dinamarca, es más habitual la entomofagia. “En España no, pero no debería porque hasta el 31 de diciembre hay una moratoria del reglamento de Novel Foods (nuevos alimentos), que permite la comercialización de nuevas especies en función del origen del país de la Unión Europea. A partir del 2 de enero, las empresas que no hayan presentado una solicitud de autorización para una inclusión del catálogo de Novel Foods no van a poder comercializar todos estos productos”.

Solo los informes requeridos para solicitar esta autorización cuestan 400.000 euros, 23 meses de estudios analíticos más 17 meses de trámites administrativos “si todo va bien. Está difícil. Con la normativa de Nivel Foods se pueden comer menos insectos que antes”.

No es tan fácil producir insectos 

En España hay una cadena de supermercados que está comercializando un producto francés de insectos comestibles. “En Francia los insectos para la alimentación humana estaban específicamente no autorizados. Esto sucede porque si piden autorización no le pueden decir que no, pero si no la piden es muy difícil de controlar. En España se están produciendo pasta de insectos, barritas de proteínas con insectos, harina de grillo para mezclar con otros ingredientes”.

En todo el Levante español, especialmente en Valencia y Murcia, hay muchos productores en esa línea. “Parece fácil producir insectos para la alimentación, pero no lo es tanto. Dejando de lado que necesitan unas condiciones determinadas de cría (temperatura, humedad), para que sea circular, eficiente y barato, tiene que ser alimentado en base a un subproducto que ahora no estemos utilizando para alimentación humana”.

El problema, dice, es que ahora los insectos se están alimentando con pienso formulado a base de semillas, cereales, etcétera. “Por muy buena que sea la tasa de conversión de pienso a proteína, el grillo tiene una tasa de conversión muy cercana al pollo. Los costes de producción de un kilo de harina de grillo son una barbaridad. Se está vendiendo el grillo sin procesar por 18 euros el kilo. El pollo es mucho más barato y es lo tradicional”.

La entomofagia se ha presentado como la solución o la panacea alimentaria, pero no se han tenido en cuenta todo lo que hay que considerar para producir un ingrediente para consumo humano. Además, hay una barrera cultural muy fuerte. Para ver en el plato una tortilla de grillos tardaremos una o dos generaciones para considerarlo algo normal. Sin embargo, sí se pueden extraer nutrientes de valor. Los ácidos grasos que tienen las larvas de coleóptero tienen un perfil muy bueno nutricionalmente y son una fuente alternativa de ingredientes, más que como alimentos en sí mismos”, concluye Ruiz Villar.

IV Congreso Veterinario de Seguridad Alimentaria de Canarias.

IV Congreso Veterinario de Seguridad Alimentaria de Canarias.

La mitad de los residuos plásticos que hay en los océanos son microplásticos

Por otro lado, durante el congreso celebrado este fin de semana, también se ha puesto de manifiesto que el 50% de los millones de residuos plásticos que hay en los océanos del mundo son microplásticos,. Así lo aseguró la investigadora científica Ethel Eljarrat, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA).  La otra mitad estaría compuesta de pedazos grandes: botellas, bolsas de basura, tapones de oído, etcétera. Los microplásticos pueden ser primarios o secundarios. Los primarios son los que se lanzan directamente al medio ambiente y representan entre el 15% y el 30% del total”, manifestó.

Los microplásticos se fabrican para diferentes usos industriales. “En Europa se están produciendo anualmente 3.000 toneladas de microplásticos que están en la pasta de dientes, jabones de mano, cremas exfoliantes, protectores solares, productos de limpieza y en las fibras sintéticas de ropa”.

El 35% provienen del lavado de la ropa sintética. “Cada vez que ponemos una lavadora en casa estamos generando casi 2.000 fibras de plástico por colada. Cuando nos bañamos con microesferas estamos liberando 100.000 bolitas por cada ducha”. Los plásticos de gran tamaño que llegan a los mares y océanos se van fragmentando en trocitos cada vez más pequeños hasta formar los microplásticos debido al oleaje y a la exposición a la luz solar. 

El 80% de los microplásticos que llegan a los océanos se generan en los sistemas terrestres. “Se estima que la cantidad de plástico que puede llegar a los suelos supera al que llega a los mares y océanos. Estos plásticos provienen de la industria, la construcción, el transporte, los vertederos y los suelos agrícolas”, dijo la científica.

Aunque solo el 4% de los plásticos que se fabrican se utilizan en la agricultura, estos también impactan en los suelos agrícolas. “Normalmente los plásticos de los invernaderos no se reciclan y terminan en los suelos agrícolas, donde se forman los microplásticos y los nanoplásticos”.

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