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Los 'leones indomables' apelan al espíritu de Milla

MUNDIAL 2010 (GRUPO E) / GUÍA CANARIAS AHORA

Samuel Eto'o lidera a la selección de Camerún.

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Camerún jugará su sexto Mundial agarrado a la ambición de Samuel Eto'o, alma máter de un equipo que aspira a emular la actuación de Roger Milla y sus Leones indomables hace 20 años, con una actuación para la historia en Italia'90 que despertó al continente africano de su letargo futbolístico.

Alineación de Camerún. (www.fecafootonline.com)

Alineación de Camerún. (www.fecafootonline.com)

Milla, el espejo futbolístico en el que se miran todos los cameruneses, llenó de goles y de bailes junto al banderín de córner aquella cita mundialista de hace dos décadas, que empezó con victoria del equipo africano sobre la Argentina de Maradona, que defendía el título de México'86.

Desde entonces, Camerún ha sido uno de los equipos habituales en el Mundial, aunque sin llegar nunca a alcanzar el éxito de 1990. De hecho, los cameruneses cayeron en la primera fase en 1994, 1998 y 2002. Además, en octubre de 2005, dejaron escapar la clasificación para Alemania 2006 de la manera más cruel, con un penalti que falló Pierre Wome contra Egipto en el último minuto.

Olvidado aquel fiasco, el equipo camerunés se plantará en Sudáfrica tras una gran fase de clasificación, aderezada con nueve victorias, dos empates y una única derrota ante la Togo de Adebayor, que no estará en el Mundial.

Tras una primera fase donde arrolló a Cabo Verde, Tanzania e Islas Mauricio con cinco victorias y un empate ante los tanzanos, en la segunda, empezó con mal pie al sumar ese revés ante los togoleses y empatar en Camerún con Marruecos. Sin embargo, los Leones Indomables reaccionaron ganando los siguientes cuatro partidos.

Posteriormente, Camerún se plantó como gran favorita en la Copa de África de 2010, donde pasó la fase de grupos en segunda posición, empatada a puntos con Zambia. Sin embargo, en cuartos de final se cruzó con el que acabaría siendo campeón, Egipto, que le goleó 3-1. Ahora, bajo el mando del francés Paul Le Guen deberá luchar en un grupo reñido con Holanda y Dinamarca, por una de las dos plazas, con la inocente Japón al acecho.

El equipo africano, que ha perdido el paso respecto a otras potencias como Costa de Marfil o Ghana, cuenta con un once de garantías y con hombres importantes en cada una de sus líneas. En la portería, destaca la presencia del españolista Carlos Kameni, capaz de lo mejor y de lo peor, y en la defensa el veterano Rigobert Song, con más de cien partidos a sus espaldas. En el centro del campo se mezcla talento con fuerza por medio de Alexander Song o el bético Achille Emaná, encargados de hacerle llegar la pelota a su mejor argumento: Samuel Eto'o.

Agarrados a la dinamita de Eto'o

Elegido en tres ocasiones Jugador Africano del Año, el delantero ha cambiado este año Barcelona por Milán, donde ha bajado sus promedios goleadores, víctima del juego menos espectacular del Inter y de la competitividad con Diego Milito.

Así, de sus espectaculares 35 tantos en su última temporada en el conjunto azulgrana, ha pasado a los 15 en las tres competiciones con el equipo neroazzurro, con el que ha conquistado por segundo año consecutivo el triplete.

Eto'o sabe que por su estado de forma pasarán las mejores opciones de su selección, a la que pudo fallar para la clasificación para Alemania 2006 cuando no adquirió la responsabilidad de lanzar el penalti que les condenó ante Egipto. Acostumbrado a luchar sin tregua, el atacante, veloz y ambicioso, une su orgullo a su incontestable habilidad goleadora y a sus 28 años llega al Mundial en plenitud futbolística.

Le Guen, otro francés al mando

Los Leones Indomables están dirigidos por un europeo amante del buen fútbol como es el francés Paul Le Guen, el arquitecto de la era dominadora del Olympique de Lyon en Francia, con el que ganó tres títulos consecutivos.

Le Guen se hizo con las riendas de la selección en julio de 2009, con un contrato de cinco meses tras la destitución del alemán Otto Pfister después del empate ante Marruecos en la segunda fase de grupos de acceso al Mundial.

Con más de 500 partidos como futbolista a sus espaldas, el francés, metódico y concienzudo, evitó problemas de vestuario en el equipo africano como en su paso por el Glasgow Rangers, cuando chocó con Barry Ferguson, al realizar con sencillez y sin polémica la transición de la capitanía del veterano Rigobert Song a Samuel Eto'o.

- Ficha técnica:

- Participaciones en Mundiales: Cinco (1982, 1990, 1994, 1998 y 2002).

- Títulos: Ninguno.

- Mejor resultado: cuartos de final.

- Palmarés: Cuatro Copas de África de Naciones (1984, 1988, 2000, 2002) y una medalla de oro olímpica (2000).

- Cómo se clasificó: Primera del grupo A de la zona africana.

- Calendario primera fase:

14/06 (15.00 horas), Mangaung/Bloemfontein: Japón - Camerún.

19/06 (19.30 horas), Tshwane/Pretoria: Camerún - Dinamarca.

24/06 (19.30 horas), Ciudad del Cabo: Camerún - Países Bajos.

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